¿Qué es una extensión de archivo?

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Una extensión de archivo, o extensión de nombre de archivo, es un sufijo al final de un archivo de computadora. Viene después del punto y suele tener de dos a cuatro caracteres. Si alguna vez abrió un documento o vio una imagen, probablemente haya notado estas letras al final de su carpeta.

El sistema operativo utiliza las extensiones de archivo para identificar qué aplicaciones están asociadas con qué tipos de archivos, en otras palabras, qué aplicación se abre al hacer doble clic en el archivo. Por ejemplo, un archivo llamado «awesome_picture.jpg» tiene la extensión de archivo «jpg». Cuando abre este archivo en Windows, por ejemplo, el sistema operativo busca la aplicación asociada con los archivos JPG, abre esa aplicación y carga el archivo.

¿Qué tipos de extensiones existen?

Existen muchos tipos de extensiones de archivo, demasiados para enumerarlos en un artículo, pero aquí hay algunos ejemplos de extensiones de archivo comunes que puede ver flotando en su computadora:

  • DOC / DOCX: Un documento de Microsoft Word. DOC fue la extensión original utilizada para los documentos de Word, pero Microsoft cambió el formato con el lanzamiento de Word 2007. Los documentos de Word ahora se basan en el formato XML, de ahí la adición de la «X» al final de la extensión.
  • XLS / XLSX: – Una hoja de cálculo de Microsoft Excel.
  • PNG: Gráficos de red portátiles, un formato de archivo de imagen sin pérdidas.
  • HTML / HTML: El formato de lenguaje de marcado de hipertexto para crear páginas web en línea.
  • PDF: El formato de documento portátil creado por Adobe y utilizado para mantener el formato en documentos distribuidos.
  • EXE: Un formato ejecutable que se utiliza para los programas que puede ejecutar.

Y como dijimos, es solo un puñado de extensiones de archivo. Hay literalmente miles de ellos.

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También es importante tener en cuenta que existen algunos tipos de archivos que son intrínsecamente riesgosos y podrían ser peligrosos. Suelen ser archivos ejecutables que pueden ejecutar ciertos tipos de código cuando intenta abrirlos. Vaya a lo seguro y no abra archivos a menos que sean de una fuente confiable.

¿Qué pasa si no puedo ver las extensiones de archivo en mis archivos?

De forma predeterminada, Windows muestra las extensiones de archivo. Durante un tiempo en Windows 7, 8 e incluso 10 esto no fue cierto, pero afortunadamente cambiaron la configuración predeterminada. Afortunadamente, lo decimos porque creemos que ver extensiones de archivo no solo es más útil, sino más seguro. Sin mostrar las extensiones de archivo, puede resultar difícil saber si el archivo PDF que está viendo (por ejemplo) es realmente un archivo PDF y no un archivo ejecutable malicioso.

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Si las extensiones de archivo no se muestran en Windows, son bastante fáciles de volver a habilitar. En cualquier ventana del explorador de archivos, simplemente vaya a Ver> Opciones> Cambiar carpeta y opciones de búsqueda. En la ventana Opciones de carpeta, en la pestaña Ver, desactive la casilla de verificación «Ocultar extensiones para tipos de archivo conocidos».

Las extensiones de archivo no aparecen en macOS de forma predeterminada. La razón es que macOS realmente no usa extensiones de la misma manera que Windows (y hablaremos más sobre eso en la siguiente sección).

Sin embargo, puede crear extensiones de archivo de visualización de macOS, y probablemente no sea una mala idea hacerlo. Con el Finder abierto, vaya a Finder> Preferencias> Avanzado, luego marque la casilla «Mostrar todas las extensiones de nombre de archivo».

¿Cómo usan macOS y Linux las extensiones de archivo?

Entonces, hemos cubierto cómo Windows usa las extensiones de archivo para saber qué tipo de archivo está procesando y qué aplicación usar cuando abre el archivo. Windows sabe que un archivo llamado readme.txt es un archivo de texto debido a esta extensión de archivo TXT y puede abrirlo con su editor de texto predeterminado. Elimine esta extensión y Windows ya no sabrá qué hacer con el archivo.

Si bien macOS y Linux todavía usan extensiones de archivo, no las usan como lo hace Windows. En su lugar, utilizan algo llamado tipos MIME y códigos de creador para determinar qué es un archivo. Esta información se almacena en el encabezado del archivo, y macOS y Linux usan esta información para determinar qué tipo de archivo están procesando.

Dado que las extensiones de archivo no son realmente necesarias en macOS o Linux, es muy posible que tenga un archivo válido sin una extensión, pero el sistema operativo aún podría abrir el archivo con el programa correcto debido a la información del archivo que contiene en el encabezado del archivo.

No vamos a profundizar demasiado aquí, pero si desea obtener más información, consulte nuestra guía sobre por qué Linux y macOS no necesitan extensiones de archivo.

¿Qué sucede si cambio la extensión de un archivo?

De lo que acabamos de discutir en la sección anterior, lo que sucede cuando cambia la extensión de un archivo depende del sistema operativo que esté utilizando.

En Windows, si elimina una extensión de archivo, Windows no sabe qué hacer con ese archivo. Cuando intente abrir el archivo, Windows le preguntará qué aplicación desea utilizar. Si cambia una extensión, digamos que cambia el nombre de un archivo de «coolpic.jpg» a «coolpic.txt», Windows intentará abrir el archivo en la aplicación asociada con la nueva extensión y obtendrá un mensaje de error o un archivo abierto. , pero inútil. En este ejemplo, el Bloc de notas (o cualquiera que sea su editor de texto predeterminado) abrió nuestro archivo «coolpic.txt», pero es solo texto codificado.

Por este motivo, Windows te avisa cada vez que intentas cambiar la extensión de un archivo y debes confirmar la acción.

Si está utilizando macOS, sucede algo similar. Siempre recibe un mensaje de advertencia si intenta cambiar la extensión de un archivo.

Si cambia la extensión por otra, macOS intentará abrir el archivo en la aplicación asociada con la nueva extensión. Y obtendrá un mensaje de error o un archivo truncado como en Windows.

Lo que es diferente de Windows es que si intenta eliminar la extensión de un archivo en macOS (al menos en el Finder), macOS simplemente agrega la misma extensión utilizando los datos de tipo MIME del archivo.

Si realmente desea cambiar el tipo de un archivo, por ejemplo, desea cambiar una imagen de formato JPG a formato PNG, debe utilizar un software que pueda convertir el archivo.

Cómo cambiar el programa que abre un archivo

Siempre que instale una aplicación que pueda abrir un tipo particular de archivo, esa aplicación y la extensión del archivo se registran en su sistema operativo. Es muy posible tener varias aplicaciones que puedan abrir el mismo tipo de archivo. Puede iniciar una aplicación y luego cargar en ella cualquier tipo de archivo compatible. O puede hacer clic con el botón derecho en un archivo para abrir su menú contextual y elegir una aplicación disponible allí.

Por ejemplo, en la imagen de abajo puede ver que tenemos una serie de aplicaciones de imagen en nuestro sistema Windows que pueden abrir el archivo “coolpic.jpg” en el que hicimos clic derecho.

Sin embargo, también hay una aplicación predeterminada asociada con cada extensión. Es la aplicación que se abre cuando hace doble clic en un archivo, y en Windows también es la aplicación que aparece en la parte superior de la lista que aparece cuando hace clic con el botón derecho en un archivo (IrfanView en la imagen de arriba).

Y puede cambiar esta aplicación predeterminada. Simplemente dirígete a Configuración> Aplicaciones> Aplicaciones predeterminadas> Elige aplicaciones predeterminadas por tipo de archivo. Desplácese por la lista (muy larga) de tipos de archivos para encontrar el que desea, luego haga clic en la aplicación actualmente asociada a la derecha para cambiarla. Consulte nuestra guía completa para configurar sus aplicaciones predeterminadas en Windows para obtener más información.

Y puedes hacer lo mismo en macOS. Simplemente seleccione un archivo del tipo que desea editar, luego seleccione Archivo> Obtener información en el menú principal. En la ventana de información que aparece, navega hasta la sección «Abrir con» y luego usa el menú desplegable para seleccionar una nueva aplicación. Suficientemente fácil.

Credito de imagen: CC0 Creative Commons/ Pixabay

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