¿Qué es Internet por satélite?

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Illus_man / Shutterstock.com

Se sabe que Internet por satélite es lento y costoso. Tradicionalmente, lo usaban quienes vivían en áreas rurales remotas y en el mar. Echemos un vistazo a los problemas asociados con Internet satelital, así como a cómo varios jugadores, como Elon Musk Enlace estrella, están trabajando para resolver sus problemas.

¿Qué es Internet por satélite?

Existen algunas diferencias entre el acceso a Internet terrestre normal y el acceso a Internet por satélite. La primera es qué tan lejos ha llegado la información: en la mayoría de los casos, cuando desea ir a un sitio web, su computadora portátil o teléfono envía un mensaje a su enrutador. Luego, su enrutador envía una solicitud al servidor de su ISP, que a su vez se conecta al servidor del sitio web que desea.

Esta conexión se realiza principalmente a través de cables subterráneos y submarinos, excepto quizás en la primera parte de la conexión: la mayoría de la gente usa Wi-Fi en casa, especialmente en teléfonos y computadoras portátiles. Estos cables generalmente pueden manejar inmensas cantidades de información muy rápidamente, lo que significa que puede transmitir Netflix o descargar archivos grandes sin problemas reales. (Por supuesto, su millaje puede variar según el lugar donde viva).

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Con los satélites, sin embargo, hay algunos pasos más: ¡no es como si pudiéramos conectarles un cable! Cuando estás conectado vía satélite, normalmente tienes que instalar una antena parabólica y un módem (¿recuerdas eso?) En tu casa. Cuando se conecta a un sitio web, su solicitud se envía primero a través del módem a la antena parabólica, que la transmite al satélite.

El satélite, a su vez, envía su solicitud al Centro de operaciones de red, o NOC, de su proveedor de Internet por satélite. El NOC envía la solicitud al servidor del sitio web de la manera habitual, luego envía ese resultado al satélite, que se lo envía a través de su antena parabólica y módem.

Antenas de satélite contra una puesta de sol.Thaiview / Shutterstock.com

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¿Cuáles son los problemas con Internet por satélite?

Debido a que necesita mucho más equipo adicional para usar Internet por satélite, tanto un módem como una antena parabólica en lugar de un solo enrutador, los costos de instalación de Internet por satélite suelen ser más altos que los de Internet.

Además de eso, también es más caro, ya que los satélites no son exactamente baratos: no solo son máquinas de alta tecnología per se, sino también el costo de enviarlos al espacio y mantenerlos por un tiempo. . es prohibitivo. En conjunto, esto hace que el satélite sea mucho más caro que la Internet terrestre ordinaria.

No es solo el precio lo que hace que Internet por satélite sea poco atractivo, también hay problemas de velocidad. No solo un satélite tiene menos velocidad de datos (como esta respuesta en un hilo de Reddit explica en detalle), pero también, la distancia entre un satélite y la Tierra es lo suficientemente grande como para causar retrasos notables.

La mayoría de Internet por satélite utiliza satélites que están en geoestacionario-u órbita geosincrónica, justo encima del ecuador. La ventaja de este tipo de órbita es que siempre permanece en el mismo lugar con respecto a la Tierra: si un satélite pasa por alto África en órbita geoestacionaria, se queda allí. La ventaja es que puede confiar en su presencia permanente, lo que significa que puede confiar en su Internet.

La desventaja es que las órbitas geoestacionarias son altas: están a unos 35.000 km, o 22.000 millas de la superficie de la Tierra, que es un poco menos que la circunferencia total del planeta. Debido a que sus datos tienen mucho por hacer, se ralentizan, al igual que sucede si se conecta a una VPN en el otro lado del mundo.

Otro problema importante es la latencia, o cuánto tardan los datos en viajar de un punto a otro. Las conexiones por satélite generalmente tienen una latencia terrible debido a su lejanía.

¿Quién utiliza Internet por satélite y quién la proporciona?

Debido al mayor costo y la velocidad reducida, Internet satelital generalmente solo es utilizado por personas que pueden no tener una conexión por cable o que no pueden obtener transmisión de Wi-Fi. Como tal, se usa ampliamente en barcos lejos de la costa, en aviones y por personas que viven en áreas rurales remotas como el oeste de Texas. En otras palabras, estamos hablando de lugares que no tienen ningún cable o lugares donde la otra opción es el acceso telefónico. El acceso telefónico es la única conexión a Internet peor que la del satélite.

Debido a que el mercado es bastante pequeño, solo hay unos pocos proveedores. Dos de los nombres más importantes de la industria son Viasat y HughesNet, que operan principalmente en los Estados Unidos, aunque existen muchas pequeñas empresas en los Estados Unidos y en todo el mundo. Sin embargo, una gran agitación se presenta en forma de Enlace estrella, una subsidiaria de la compañía de vuelos espaciales comerciales de Elon Musk EspaceX.

Starlink promete velocidades más altas y menor latencia al desplegar una serie de pequeños satélites en orbita terrestre baja, o aproximadamente 1000 km sobre la superficie de la Tierra (esto depende de dónde se encuentre en el globo). Compare eso con 35,000 millas de satélites geoestacionarios, y probablemente ya pueda adivinar qué tipo de mejoras veremos tanto en velocidad como en ping.

La desventaja de usar LEO es que Starlink tendrá que recorrer su red satelital para asegurarse de que haya suficiente cobertura. Queda por ver cómo afectará esto a los usuarios. Sin embargo, hasta ahora, la gente parece estar bastante contenta con el uso de Starlink, alabando su velocidad y ping bajopreocupaciones de los astrónomos a pesar de todo.

Queda por ver si Starlink será o no un disruptor del mercado.

Pero una cosa es segura: hasta que todos estén conectados al cable, Internet satelital no llegará a ninguna parte.

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