¿Qué es Camera Raw y por qué lo preferiría un profesional a JPG?

Una configuración común en muchas cámaras digitales, RAW es una opción de tipo de archivo que muchos fotógrafos profesionales prefieren sobre JPG, a pesar de la gran disparidad en el tamaño del archivo. Descubra por qué, qué es RAW y cómo puede beneficiarse de este tipo de archivo de aspecto profesional.

¿Qué es Camera RAW?

RAW es una respuesta a las limitaciones del formato de archivo JPG, el tipo de archivo original desarrollado específicamente para fotografía digital por el Joint Photographic Experts Group. Al disparar en formato JPG, usted y su cámara toman decisiones sobre el tipo de información capturada y almacenada como un archivo digital. Al disparar en JPG, estas decisiones se procesan y renderizan, luego se establecen en el número limitado de colores en un espacio de color RGB. ¿Qué significa? Si bien puede parecer que esto significa que es solo un formato de archivo sin comprimir, estaría equivocado. Bueno, tendrías razón y estarías equivocado porque RAW no está comprimido como JPG, pero es mucho más que un archivo JPG sin artefactos.

El formato RGB de 24 bits, el formato más común para la fotografía JPG digital, es más limitado que el espectro completo de colores que su ojo puede ver. Cualquier espacio de color (o gama de colores) lo será. Dependiendo de la cámara, los archivos RAW capturan literalmente una mayor gama de colores y proporcionan un procesamiento mínimo en la cámara, lo que permite a los fotógrafos condensar más tarde la información de la imagen como mejor les parezca, en lugar de que la cámara no lo considere bueno en el momento de disparar. ¿Confundido? Siga leyendo, ya que puede ser difícil explicar el razonamiento detrás de RAW en una sección.

Raw como un negativo digital

RAW es un formato ligeramente procesado. “Procesamiento mínimo” significa que se toman menos decisiones sobre la marcha y se pierde menos información cuando se toma una imagen. Esto le da a los fotógrafos un nivel de control similar al de trabajar con negativos de película, excepto con un control mayor y más dinámico, ya que RAW es digital. Cuando las imágenes se toman en película fotosensible, no importa qué procesamiento se haga, la luz golpea esa película fotosensible, y un fotógrafo inteligente podría subdesarrollar o sobredesarrollar la película, o esquivar y quemar impresiones para resaltar la playa. De valores y colores de luz que literalmente golpean la película.

RAW se basa en una idea similar. JPG es muy parecido al producto final; una impresión ya hecha de un negativo, un producto final estático. RAW es más una simple grabación de la luz que pasa a través de la lente, de la misma manera que un negativo es una grabación de la luz que lo golpea cuando se abre la apertura. Aunque se representan en píxeles, estos píxeles contienen mucha más información ‘detrás de escena’ de lo que podría pensar al mirar esa imagen RAW en la pantalla de su DSLR.

Miles de formatos de archivo incompatibles

Dado que no hay una sola cámara digital, no hay una sola cámara RAW. Cada cámara tiene su propio método para capturar Camera RAW y, por lo tanto, crea sus propios tipos de archivos patentados. Esto hace que procesarlos (o incluso abrirlos) sea notoriamente difícil, especialmente sin las versiones más recientes de software de fotografía digital de alta gama como Photoshop. Incluso las versiones más antiguas de Photoshop pueden tener dificultades para abrir algunas variedades exóticas de Camera RAW; tal vez incluso versiones más nuevas de Photoshop. Hay complementos y actualizaciones de software para contrarrestar este problema, pero las cámaras de marcas populares (por ejemplo, Nikon o Canon SLR, en la foto de arriba) tendrán formatos RAW bien establecidos que programas como Preview. O iPhoto (Mac) o Picasa para Windows podrá abrir y ver. Sin embargo, no hay ningún beneficio en solo ver archivos RAW: tendrá que procesarlos para descubrir qué es lo realmente bueno de ellos.

Recuerde, Photoshop no es el único juego disponible para abrir y procesar Camera RAW. Adobe Lightroom también admite herramientas de procesamiento y similares para ajustar el balance de blancos y «revelar» sus negativos digitales. También es un producto minorista considerablemente más económico y puede ser un buen paso intermedio para el entusiasta de la fotografía que no está listo para comprometerse con una licencia completa de Photoshop.

¿Qué es el balance de blancos?

Sus ojos son excepcionalmente buenos para adaptarse a los cambios de luz, mucho más que las cámaras, que normalmente están calibradas para fotografiar en condiciones de buena iluminación de luz blanca pura, como la del sol. Además de poder ver con niveles de luz relativamente bajos, una de las cosas que la mayoría de nosotros tendemos a perder es el color de la luz emitida por las fuentes de color.

Cuando los fotógrafos tenían que usar película, tenían que planificar meticulosamente el color de la luz con el que dispararían y comprar y usar una película. Temperatura para asegurarse de que sus fotografías no terminen con una tonalidad de color indetectable para el ojo humano.

Afortunadamente, las SLR modernas no solo tienen la capacidad de cambiar sin esfuerzo entre las configuraciones de balance de blancos, sino que la mayoría de ellas seleccionarán una configuración de balance de blancos sin que usted se dé cuenta. Pero los archivos RAW no tienen la opción de elegir configuraciones específicas de balance de blancos. ¿Por qué? Porque captura la información de la imagen en todos los ajustes de balance de blancos. Tomar imágenes en Camera RAW permitirá al fotógrafo ajustar la temperatura de la imagen y el balance de blancos una y otra vez sin dañar la información de la imagen en el archivo.

balance de blancos

El control del balance de blancos es un gran éxito para los fotógrafos, y poder ajustar y contrarrestar los efectos casi invisibles de la luz puede ayudar incluso a los fotógrafos aficionados a lograr fotografías de muy buena calidad.

Procesar y «desarrollar» en un espacio de color más grande

Otra ventaja de RAW es el mayor espacio de color. Los archivos RGB estándar son de 24 bits, con 8 bits (o 256 colores) por canal. Los archivos RAW son de 12 bits para cada canal de color, lo que crea un archivo RGB de 36 bits. Esto le permite procesar el rico contenido de su archivo y crear imágenes finales que tienen excelentes rangos de valor después de ser procesadas. Eche un vistazo a la foto anterior que se está procesando en el programa Photoshop Camera RAW y siga leyendo para obtener más información.

Con una edición bastante sencilla, la selección del balance de blancos apropiado y la configuración básica, la imagen RAW de nuestra cámara muestra la textura en los blancos y grises como la nieve, así como una gama de colores y varias texturas en los grises del buzón. Dado que funciona desde un espacio de color más grande, los archivos RAW contienen información en exceso y desechan lo que no necesitan en función de las decisiones que tome. Puede pensar en ello como volver a dibujar su imagen en función de las decisiones que tome, utilizando la instantánea original como punto de partida.

Las herramientas de Photoshop como Levels pueden proporcionar algunas de estas funciones, pero son deficientes en comparación. Trabajar con un JPG de 24 bits y niveles simplemente comprime o comprime dependiendo de la poca información ya disponible.

Exagerar los niveles de una imagen JPG puede hacer que sienta que tiene un mayor nivel de detalle en algunas áreas, incluso si elimina información de color que quizás no tenga la intención de perder. Observe cómo la suciedad y las manchas en el buzón pierden detalle cuando se resaltan los detalles de la nieve. Es cierto que un fotógrafo puede querer ese aspecto oscuro y áspero, pero agregar detalles a menudo puede ser muy problemático.

Esta imagen, procesada desde RAW, tiene detalles sutiles en blanco nieve, un buen rango de valores claros a oscuros y pierde detalles mínimos en áreas oscuras. Si bien se pueden lograr buenos resultados trabajando exclusivamente con JPG, es mucho más fácil mantener los detalles en una imagen que cambia de un espacio de color más grande a uno más pequeño.

RAW es, en pocas palabras, el archivo de arte ‘en vivo’ del mundo de la fotografía, de la misma manera que un archivo de arte vectorial o un archivo de imagen en capas le brindarán la máxima posibilidad de realizar fotografías con modificaciones adicionales. Recuerde que cualquier edición que realice en una imagen de 24 bits en Photoshop solo condensa o comprime la información; RAW siempre comenzará demasiado y desechará lo que no necesita. Incluso si realmente no te importa ser un fotógrafo profesional, no hay razón para que RAW no funcione para ti.

Crédito de la imagen: Filete de Fotógrafo DSCF, disponible bajo Creative Commons. Negativo por ollycoffey, disponible bajo Creative Commons. Todas las demás imágenes del autor Eric Z Goodnight o Brad Goodnight, con derechos de autor bajo Creative Commons.

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