¿Obligará la UE a Apple a deshacerse de los rayos en el iPhone?

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A principios de este año, después de casi una década de angustia, el Parlamento Europeo aprobó planes vinculantes para un estándar de carga en toda Europa. Pero, ¿qué significa eso realmente? Bueno, es complicado, pero podría tener efectos mucho más allá de Europa.

¿Qué está haciendo la UE?

Los informes de noticias sobre este tema han sido confusos. Por ejemplo, un artículo en The Verge originalmente afirmó que la UE no estaba apuntando al conector Lightning de Apple, sino que simplemente quería exigir cargadores de pared USB-C:un producto que Apple ya fabrica. El borde más tarde actualizó este artículo aclarar la situación no era tan sencillo.

Todavía no sabemos exactamente qué exigirá la UE. Puede pedirle a Apple que reemplace el conector Lightning en los iPhone vendidos en la UE con USB-C. Apple es ciertamente preocupado sobre esta posibilidad.

Lo que sí sabemos es que la propuesta, que fue aprobada con un apoyo abrumador, eventualmente requerirá que todos los dispositivos vendidos dentro del bloque de 27 miembros de la UE usen la misma tecnología de carga. Cuando esto se implemente, tendrá ramificaciones para todos, no solo para aquellos que viven en uno de los 27 países de la UE. Explicaremos por qué.

Cables y comisiones

Un hombre que usa un teléfono inteligente con dos banderas de la UE detrás de él.Alexandros Michailidis/Shutterstock

Antes de que podamos llegar al meollo del asunto, es necesario tener alguna información sobre lo que condujo a las últimas propuestas de la Comisión Europea.

Esta no es la primera vez que la UE tiene la tecnología de carga móvil en la mira. Es un fastidio persistente para la Comisión Europea, que ha estado presionando por un estándar común en todo el bloque durante una década.

El problema levantó su cabeza espinosa por primera vez en 2011, cuando los teléfonos con funciones (o «tontos») todavía formaban parte del panorama móvil. En aquel entonces, no era raro que los fabricantes usaran sus propios cargadores en sus teléfonos, que eran incompatibles entre sí.

Un cargador de Sony Ericsson, por ejemplo, no funcionaba con un teléfono Nokia. Además, un enchufe de Alcatel no funcionaba con un teléfono Samsung.

Hubo algunos problemas con esto. Primero, era un inconveniente para los consumidores, quienes (en un momento) tuvieron que lidiar con 30 estándares de facturación diferentes. En segundo lugar, produjo una enorme cantidad de residuos. Cada vez que cambiabas de teléfono, tu viejo cargador se volvía obsoleto y casi seguro terminaba en un vertedero.

La rápida aparición de los ubicuos teléfonos inteligentes ha resuelto este problema. Han reemplazado en gran medida a los teléfonos con funciones para los consumidores principales y se han fusionado en torno al estándar micro USB. Para 2013, el 90 % de todos los proveedores de teléfonos habían cambiado a micro USB.

El único caso atípico fue, por supuesto, Apple, que siempre ha preferido utilizar estándares internos. Los iPhone y otros dispositivos variados usaban anteriormente el formato de 30 pines antes de que Apple cambiara al puerto Lightning más pequeño en 2012.

En 2018, la ex comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, lanzó un estudio sobre el estado de los estándares de carga elaborar normas concretas a nivel europeo.

Entonces, ¿qué llevó a la comisión a reconsiderar el tema?

Bueno, algunos dispositivos todavía se aferran al antiguo estándar micro USB, mientras que otros están adoptando USB-C. Y sí, Lightning sigue estando muy presente en los dispositivos de Apple.

Mientras tanto, en la esfera USB-C, hay una cantidad de variación que a menudo no se ve. Algunos teléfonos admiten carga rápida, otros no. Algunos cables admiten USB-C PD, otros no. Y, por cierto, ¿es USB-C o Thunderbolt?

Lo que la UE espera lograr

Un cable de carga rápida Lightning a USB-C sobre un iPhone 11.abolukbas/Shutterstock

El Parlamento Europeo ordenó al órgano ejecutivo del gobierno del bloque, la Comisión Europea, que tome medidas sobre este tema para julio de 2020. Ya tiene el poder para lograrlo a través de directiva de equipos de radioadoptado en 2014.

Si la Comisión Europea no logra presentar un plan sólido, el parlamento ha ordenado al comité que elabore un proyecto de ley a medida, que luego votará.

Las propuestas del Parlamento Europeo no imponen ni condenan ninguna tecnología en particular, ni respaldan explícitamente USB-C o Lightning. Sin embargo, dado que USB-C es el estándar actual de transferencia de datos y energía utilizado por muchos fabricantes, es bastante obvio dónde caerán los chips.

Por supuesto, el estándar común de precios está sujeto a cambios a lo largo de los años. El Parlamento ha pedido explícitamente medidas que permitan revisiones periódicas de las normas para garantizar que la UE se mantenga a la vanguardia de la tecnología.

La UE también introducirá medidas para garantizar la interoperabilidad de los sistemas de carga inalámbrica en los próximos años. Este movimiento no resuelve ningún problema real existente (la carga inalámbrica se ha estandarizado con el tiempo), sino que es un mecanismo de protección para el futuro. El Parlamento Europeo está preocupado por un posible cisma futuro.

La posibilidad de que los fabricantes de teléfonos «separen» los cargadores y los cables de sus dispositivos es otro tema que la UE quiere considerar. La intención es reducir la cantidad de desechos electrónicos producidos por la industria móvil. Si ya tiene un teléfono con un cargador que funciona, no necesariamente necesita otro.

La propuesta también considera el final del ciclo de vida de la carga y quiere facilitar el reciclaje de cables y enchufes rotos u obsoletos.

¿Qué significa esto para el resto del mundo?

La legislación de la UE solo es vinculante para sus estados miembros y países asociados del Espacio Económico Europeo. Sin embargo, como bloque, la UE es rica y lo suficientemente grande como para influir en países más allá de sus fronteras. Contiene algunos de los mercados más grandes del mundo para tecnologías de consumo, incluidos Francia, Alemania, España e Italia.

En la mayoría de los casos, tendrá sentido que los fabricantes de teléfonos cumplan con el estándar europeo aún no publicado para que puedan vender sus productos en todo el mundo, incluso en mercados que no lo requieren.

Sin embargo, también es posible que los fabricantes sigan el precedente y creen versiones de sus teléfonos específicas para la UE. Apple produjo una versión dual-sim del iPhone en China y Hong Kong durante varios años. Samsung también proporcionó dispositivos más esotéricos, como el TDT Galaxy J2a los mercados asiáticos.

Solo el tiempo lo dirá, pero estas propuestas pueden ser un poco discutibles. Si bien la fragmentación de USB-C es un problema real, se rumorea que Apple se está alejando de Lightning para sus teléfonos inteligentes.

Vimos el cambio de tono en Cupertino. La compañía de tecnología de consumo más grande del mundo ahora usa USB-C para cargar sus nuevos dispositivos MacBook y iPad Pro.

Todavía no sabemos qué estándar de carga requerirá la UE o cómo responderá Apple. Sin embargo, a pesar de lo que pueda leer en línea, el conector Lightning en iPhones es un objetivo potencial.

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