¿De dónde viene tu teléfono?

Su teléfono probablemente ha estado en más países que usted. Eso es porque también contiene más piezas de la tabla periódica que tú: un estudio encontró que el teléfono inteligente promedio contiene alrededor de 62 elementos distintos de los 83 elementos estables no radiactivos en la tabla periódica a diferencia de los insignificantes once elementos no traza identificables en el cuerpo humano.

No obtienes los 62 de esos elementos del mismo lugar, y algunos de ellos solo están disponibles en algunos lugares de la Tierra, lo que significa que sin un suministro global, la cadena ni siquiera China, con su parte desproporcionada de producción de recursos (más de ¡90% de las tierras raras!), podría producir teléfonos inteligentes como los que existen actualmente.

El origen exacto de las materias primas procesadas para hacer un teléfono en particular es bastante difícil de rastrear, pero la mayoría de los elementos principales tienden a ser extraídos por unos pocos grandes jugadores que controlan los depósitos naturales más grandes y accesibles.

No todos los teléfonos contienen los mismos elementos, pero los siguientes materiales son algunos de los más comunes y esenciales. Esta no es una lista exhaustiva, pero incluye la mayoría de los elementos que puede esperar encontrar en un teléfono promedio. Cada imagen solo muestra los tres principales productores de recursos. ¡Intente contar cuántos de ellos incluyen a China!

Hierro (Fe)

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Usar: Altavoces, micrófonos, marcos de acero inoxidable, otros componentes

Los 3 principales productores de mineral de hierro: China (44%), Australia (20%), Brasil (12%)

El hierro es un elemento bastante común y no controvertido: abunda en la corteza terrestre y sus impactos negativos se relacionan principalmente con el daño ambiental causado por las operaciones mineras. Es probable que su teléfono inteligente contenga pequeñas cantidades de hierro en varios componentes diferentes, especialmente en la carcasa (si no es de aluminio o plástico).

Cobre (Cu)

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Usar: Cableado/componentes microeléctricos

Los 3 principales productores: Chile (30%), China (9%), Perú (8,5%)

El cobre es vital para casi todo lo que usa electricidad, incluidos los teléfonos, ya que es un gran conductor. También es más abundante en América Latina, siendo las reservas de Chile algunas de las más grandes y productivas.

Aluminio (Al)

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Usar: Carcasa, pantalla LCD (como vidrio de aluminosilicato)

Los 3 principales productores: China (50%), Rusia (7%), Canadá (5%)

Los teléfonos que contienen aluminio suelen tener la mayor concentración en la carcasa, pero ese ni siquiera es su uso más importante. En realidad, se fusiona con silicio para crear vidrio de aluminosilicato, que es mucho más resistente que el vidrio normal. China domina la producción de aluminio por un amplio margen en este momento, por lo que es una apuesta justa que un teléfono fabricado en China también use aluminio fabricado en China.

Níquel (Ni)

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Usar: Escudos de señal, soldadura, condensadores, baterías, micrófonos

Los 3 principales productores: Filipinas (21%), Rusia (9,5%), Canadá (9,5%)

El níquel se utiliza en muchas cosas diferentes en su teléfono inteligente: puede volverse muy delgado y mantenerse fuerte, ayuda a bloquear la interferencia electromagnética y es un buen conductor. Desafortunadamente, también puede causar mucha contaminación, puede causar reacciones alérgicas y, de hecho, se estima que las reservas disponibles se agotarán en unos pocos siglos.

Estaño (Sn)

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Usar: Soldadura, cámaras, pantallas táctiles, otros componentes eléctricos

Los 3 principales productores: China (34 %), Indonesia (17 %), Birmania (10 %)

Si bien su uso principal es como la soldadura que puede unir otros materiales en un teléfono inteligente, el estaño se distribuye en muchas piezas diferentes de su teléfono. Es particularmente importante como ingrediente en el óxido de indio y estaño que ayuda a las pantallas táctiles a conducir la electricidad. Muchas minas de estaño han sido objeto de escrutinio por malas condiciones de trabajo, aunque los problemas de salud entre los mineros son generalizados.

Tungsteno (W)

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Usar: Motores de vibración, micrófonos

Los 3 principales productores: China (82%), Vietnam (6%), Rusia (3%)

Es posible que haya notado que China produce la gran mayoría de tungsteno. Esto se debe a que también cuenta con la mayoría de las reservas mundiales conocidas. Este material súper denso generalmente se usa como el peso impulsado por un motor que hace que su teléfono inteligente vibre.

Indio (In)

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Usar: Pantallas táctiles, LED

Los 3 principales productores: China (49%), Corea del Sur (20%), Japón (9%)

Este elemento poco conocido es lo que hace que su pantalla táctil funcione. Sin él (y no hay un sustituto conocido, excepto tal vez el grafeno), no podría presionar botones virtuales, escribir o hacer nada en una pantalla. Su transparencia y conductividad lo hacen invaluable.

Oro (Au)

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Usar: Circuitos, conectores, componentes eléctricos

Los 3 principales productores: China (16%), Australia (10%), Rusia (8%)

Dado que no se corroe ni se oxida y también conduce muy bien la electricidad, el oro se usa a menudo como recubrimiento para componentes eléctricos y de transmisión de señales en los teléfonos.

Plata (Ag)

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Usar: Circuitos, conductores, otros componentes eléctricos

Los 3 principales productores: México (15%), Perú (12%), China (6%)

Es como el oro en conductividad y maleabilidad, pero más barato y, por lo tanto, un poco más abundante en su teléfono celular promedio.

Cobalto (Co)

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Usar: Baterías de iones de litio, altavoces

Los 3 principales productores: República Democrática del Congo (51%), China (6%), Canadá (5%)

El cobalto es muy importante para fabricar baterías de iones de litio funcionales, pero también es un recurso muy controvertido. La gran mayoría se produce en la República Democrática del Congo, un país conocido por la inestabilidad y la explotación generalizada de la mano de obra, y no existe una alternativa viable en términos de tecnología o suministro. Muchas compañías de baterías están trabajando para eliminar el cobalto de sus productos, pero puede que no sea tan fácil.

Litio (Li)

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Usar: Baterías de iones de litio

Los 3 principales productores: Australia (43%), Chile (32%), Argentina (13%)

Si bien se usa en algunas industrias diferentes, lo conoce mejor como el ingrediente principal de sus baterías: litio. Producido principalmente en Australia y América del Sur, todavía no hay una buena alternativa, pero se está investigando sobre materiales que se adapten mejor a nuestras necesidades de batería en el futuro.

Galio (Ga)

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Usar: Semiconductores, LED

Los 3 principales productores: China, Japón, Rusia

El galio es un componente importante en la producción de semiconductores, lo que significa que alimenta el procesador de su teléfono. El mercado está dominado principalmente por China, y realmente no hay una alternativa viable al material.

Tierras raras (disprosio, europio, neodimio, praseodimio, itrio)

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Usar: Motores de vibración, pantallas, imanes de parlantes

Los 3 principales productores: China (90-95 %), Australia (3-9 %), Estados Unidos (~1-4 %)

Las tierras raras son en realidad metales, y de los diecisiete que existen, dieciséis se pueden encontrar en los teléfonos inteligentes. Se llaman «raros» porque normalmente no se encuentran en grandes concentraciones, lo que hace que su extracción sea bastante difícil y costosa. Muchos de ellos no tienen sustitutos cercanos: sin el neodimio, por ejemplo, no tendríamos los poderosos imanes que necesitamos para hacer girar motores eléctricos, hacer vibrar nuestros teléfonos o incluso escuchar música a través de nuestros auriculares.

Las tierras raras prácticamente solo se producen en China, que tiene grandes depósitos naturales y mano de obra relativamente barata, lo que hace que el proceso de extracción, que requiere mucha mano de obra, sea mucho más económico. Esto ha sido preocupante para muchos otros países en el pasado, ya que los controles de exportación de tierras raras podrían interrumpir gran parte de la producción industrial mundial, pero las operaciones mineras en los EE. UU. y Australia, que también tienen depósitos considerables, tienen dificultades para ser rentables con China. como competidor.

Fuentes de los números y otros datos:

Mapas generados por MapsChart.net y AmCharts

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