¿Cuál es la diferencia entre Windows de 32 y 64 bits?

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Ya sea que se trate de comprar una computadora nueva o actualizar una vieja, probablemente se haya encontrado con la designación «64 bits» y se haya preguntado qué significa. Siga leyendo mientras explicamos qué es Windows de 64 bits y por qué querría un pedazo de ese pastel de 64 bits.

A partir de Windows 7, Microsoft ha hecho mucho para aumentar la popularidad de la informática de 64 bits entre los usuarios domésticos, pero muchas personas no están muy seguras de lo que esto significa (y es posible que ni siquiera se den cuenta de que lo están haciendo. Ya lo están ejecutando). . Hoy, echamos un vistazo a la historia de la informática de 32 y 64 bits, ya sea que su computadora pueda manejarla o no, y las ventajas y desventajas de usar un entorno Windows de 64 bits.

Una breve historia de la informática de 64 bits

Antes de comenzar a deslumbrarnos con una historia interesante, echemos un vistazo a los conceptos básicos. ¿Qué significa 64 bits? En el contexto de las discusiones sobre computadoras personales de 32 y 64 bits, el formato de XX bits se refiere al ancho de la Registro de procesador.

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El registro es una pequeña cantidad de almacenamiento donde el procesador guarda todos los datos a los que necesita acceder rápidamente para un rendimiento óptimo de la computadora. La designación de bit se refiere al ancho del registro. Un registro de 64 bits puede contener más datos que un registro de 32 bits, que a su vez contiene más registros de 16 y 8 bits. Cuanto más espacio en el sistema de registro de la CPU, más puede manejar, especialmente en términos de uso eficiente de la memoria del sistema. Una CPU con un registro de 32 bits, por ejemplo, tiene un límite de 232 direcciones en el registro y, por lo tanto, está limitada a acceder a 4 GB de RAM. Podría haber parecido una gran cantidad de RAM cuando hacían hash en los tamaños de registro hace 40 años, pero ese es un límite bastante incómodo para las computadoras modernas.

Si bien puede parecer que la informática de 64 bits es el nuevo chico en el bloque, en realidad ha existido durante décadas. los primera computadora en usar arquitectura de 64 bits fue el UNICOS Cray en 1985, que sienta un precedente para las supercomputadoras de 64 bits (el Cray 1 se puede ver en el centro de la foto de arriba). La informática de 64 bits seguiría siendo la única área para supercomputadoras y servidores grandes durante los próximos 15 años más o menos. Mientras tanto, los consumidores estuvieron expuestos a sistemas de 64 bits, pero la mayoría los ignoraron por completo. La Nintendo 64 y la Playstation 2, ambas que se ven en la foto de arriba, tuvieron procesadores de 64 bits durante 5 años antes de que los procesadores convencionales de 64 bits y los sistemas operativos asociados aparecieran en el radar público.

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La confusión de los consumidores acerca de lo que significan 64 bits para ellos – y el pobre soporte de controladores por parte de los fabricantes – obstaculizaron severamente el impulso hacia las PC de 64 bits durante gran parte de la década de 2000. En 2001, Microsoft lanzó la edición de 64 bits de Windows XP. No se ha adoptado ampliamente, excepto para aquellos que están dispuestos a lidiar con un apoyo al conductor extremadamente limitado y muchos dolores de cabeza.

Al año siguiente, OS X Panther y un puñado de distribuciones de Linux comenzaron a admitir procesadores de 64 bits de distintas capacidades. macOS X no fue totalmente compatible con 64 bits durante cinco años con el lanzamiento de OS X Leopard. Windows admitía 64 bits en Windows Vista pero, nuevamente, no fue ampliamente adoptado. Todo a su alrededor era un camino lleno de baches para la adopción de 64 bits entre los usuarios domésticos.

Dos cosas han cambiado el juego en el mundo de la PC. El primero fue el lanzamiento de Windows 7. Microsoft ha impulsado la informática de 64 bits en gran medida a los fabricantes y les ha proporcionado mejores herramientas, y un plazo de entrega más largo, para implementar controladores de 64 bits.

La segunda y posiblemente más importante influencia provino de la forma en que los fabricantes de PC comercializan sus PC. Vender a personas que pueden no comprender completamente las plataformas que están comprando significa que los especialistas en marketing tienen que impulsar algunos números fáciles de entender. La cantidad de memoria en una PC es uno de esos números. Una PC con 8 GB de RAM parece mejor que una PC con 4 GB de RAM, ¿verdad? Y las PC de 32 bits estaban limitadas a 4 GB de RAM. Para ofrecer PC con más memoria, los fabricantes tuvieron que cambiar a PC de 64 bits.

¿Puede su computadora manejar 64 bits?

A menos que su PC sea más antigua que Windows 7, es probable que admita una versión de Windows de 64 bits. Es posible que ya esté usando una versión de Windows de 64 bits, y eso es bastante fácil de verificar. Incluso si está ejecutando una versión de 32 bits de Windows 10, es posible que pueda cambiar de versión si tiene hardware compatible con 64 bits.

Las ventajas y desventajas de la informática de 64 bits

Ha leído un poco sobre la historia de la informática de 64 bits y la verificación de su sistema dice que puede ejecutar Windows de 64 bits. ¿Ahora que? Echemos un vistazo a las ventajas y desventajas de cambiar a un sistema operativo de 64 bits.

¿Qué debe esperar si da el paso? Estos son algunos de los enormes beneficios de actualizar a un sistema de 64 bits:

  • Puede cambiar radicalmente más RAM: ¿Cuánto más? Las versiones de 32 bits de Windows (y otros sistemas operativos para el caso) están limitadas a 4096 MB (o 4 GB) de RAM. Las versiones de 64 bits son teóricamente capaces de soportar poco más de 17 mil millones de GB de RAM gracias a ese amplio sistema de registro del que hablamos anteriormente. En realidad, las ediciones caseras de 64 bits de Windows 7 están limitadas (debido a problemas de licencia, no a limitaciones físicas) a 16 GB de RAM y las ediciones Professional y Ultimate pueden alcanzar hasta 192 GB de RAM.
  • Verá una mayor eficiencia: No solo puede colocar más RAM en su sistema (tan fácilmente como lo puede manejar su placa base), sino que también verá un uso más eficiente de esa RAM. Debido a la naturaleza del sistema de direccionamiento de 64 bits en el registro y la forma en que Windows de 64 bits asigna memoria, verá menos memoria del sistema consumida por los sistemas secundarios (como su tarjeta de video). Si bien solo puede duplicar la cantidad física de RAM en su máquina, parecerá mucho más que eso debido a la nueva eficiencia de su sistema.
  • Su computadora podrá asignar más memoria virtual por proceso: En la arquitectura de 32 bits, Windows se limita a asignar 2 GB de memoria a una aplicación. Los juegos modernos, las aplicaciones de edición de video y fotos y las aplicaciones que consumen mucha energía, como las máquinas virtuales, requieren grandes cantidades de memoria. Bajo los sistemas de 64 bits que puedan tener, prepárese para otro gran número teórico, hasta 8 TB de memoria virtual. Eso es más que suficiente para las sesiones de edición más locas de Photoshop y Crysis. Además de un uso y una asignación de memoria más eficientes, las aplicaciones optimizadas para sistemas operativos de 64 bits, como Photoshop y Virtualbox, son ultrarrápidas y aprovechan al máximo el espacio de la CPU y la memoria que se les ofrece.
  • Se beneficiará de las funciones de seguridad avanzadas: Windows de 64 bits con un procesador moderno de 64 bits tiene protecciones adicionales que no están disponibles para los usuarios de 32 bits. Estas protecciones incluyen Material DEP, tan bueno como Protección de parches de kernel que lo protege contra las vulnerabilidades del kernel, y los controladores de dispositivos deben estar firmados digitalmente, lo que reduce los incidentes de infecciones relacionadas con los controladores.

Todo suena maravilloso, ¿verdad? ¿Qué pasa con las lagunas? Afortunadamente, la lista de fallas en la adopción de un sistema operativo de 64 bits es cada vez más pequeña con el tiempo. Todavía hay algunas consideraciones:

  • No puede encontrar controladores de 64 bits para dispositivos más antiguos pero críticos en su sistema: Este es un asesino serio, pero la buena noticia es que no es un problema tan grave como solía ser. Los proveedores admiten casi universalmente versiones de 64 bits de los últimos sistemas operativos y dispositivos. Si está utilizando Windows 8 o 10 y utiliza hardware que se ha fabricado en los últimos cinco años, no debería tener ningún problema con los controladores de hardware. Si usa Windows 7 o una versión anterior, o si usa hardware muy antiguo, es posible que tenga menos suerte. ¿Tiene un costoso escáner de hojas sueltas de 2003 que le encanta? Pena. Probablemente no encontrará controladores de 64 bits para esto. Los fabricantes de hardware prefieren gastar su energía en respaldar nuevos productos (y alentarlo a comprarlos) en lugar de respaldar hardware antiguo. Para las pequeñas cosas que se reemplazan fácilmente o necesitan mejorarse de todos modos, está bien. Para hardware crítico y caro, esto es más importante. Tendrá que decidir por sí mismo si el costo de la actualización y las compensaciones valen la pena.
  • Su placa base no admite más de 4 GB de RAM: Aunque es raro, no es raro tener una placa base que admita un primer procesador de 64 bits pero que no admita más de 4 GB de RAM. En este caso, seguirá obteniendo algunos de los beneficios de un procesador de 64 bits, pero no obtendrá el beneficio que la mayoría de la gente busca: acceso a más memoria. Sin embargo, si no está comprando piezas de última generación, el hardware se ha vuelto tan barato últimamente que tal vez sea el momento de sacar la placa base vieja y actualizarla al mismo tiempo que actualiza su sistema operativo.
  • Tiene software heredado u otros problemas de software con los que lidiar: Algunos programas no realizan la transición a 64 bits sin problemas. Mientras que las aplicaciones de 32 bits funcionan bien en Windows de 64 bits, las aplicaciones de 16 bits no lo harán. Si por casualidad todavía está usando una aplicación heredada muy antigua para algo, tendrá que virtualizarla o renunciar a una actualización.

En algún momento, todo el mundo utilizará una versión de Windows de 64 bits. Ya casi llegamos. Sin embargo, incluso en estas etapas finales de la transición de 32 bits a 64 bits, hay algunos baches de velocidad. ¿Tiene experiencia reciente con problemas de 64 bits? Nos encantaría saberlo en los debates.

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