¿Cuál es la diferencia entre una billetera Bitcoin y un intercambio?

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Una billetera Bitcoin es básicamente un software en el que almacena Bitcoin. Un intercambio le permite convertir «dinero real», como dólares estadounidenses, en Bitcoin. Los intercambios también proporcionan una billetera, pero no necesariamente tienes el control total de esa billetera.

No recomendamos que invierta en Bitcoin. Pero, si está invirtiendo dinero en Bitcoin, o si solo está interesado en cómo funciona, debe saber esto.

¿Qué es una billetera Bitcoin?

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Entonces, mencionamos anteriormente que una billetera Bitcoin es un software en el que almacena Bitcoin. Si bien es cierto, esto es una simplificación excesiva. Bitcoin nunca está realmente «almacenado» en ningún lugar. Para comprender qué es una billetera Bitcoin, es importante comprender qué es Bitcoin y cómo funciona.

Una billetera Bitcoin en realidad contiene una o más claves privadas que le permiten firmar transacciones. Estas claves privadas son una prueba matemática de que realmente posee una cierta cantidad de Bitcoin. Piense en estas claves privadas como códigos secretos que le permiten gastar ese Bitcoin. La cadena de bloques es un registro de todas estas transacciones.

Estas claves privadas son muy importantes. Si alguien roba sus claves privadas, por ejemplo, si había malware en su computadora, podría gastar su Bitcoin. Por ejemplo, podrían usar sus claves privadas para enviar su Bitcoin a su propia dirección de Bitcoin. Su Bitcoin se almacenaría en su billetera y estaría protegido por sus propias claves privadas, a las que no tendría acceso. Por eso es muy importante almacenar su billetera Bitcoin y sus claves privadas de forma segura.

Los atacantes no son la única preocupación. Si pierde la billetera y sus claves privadas, también perderá el acceso a todos sus Bitcoins. Por eso es importante tener también copias de seguridad de su billetera Bitcoin, al igual que tendría copias de seguridad de todos los datos importantes.

Si Bitcoin se usara ampliamente para los pagos, una billetera de Bitcoin también sería el programa que usaría para enviar y recibir Bitcoins para las transacciones diarias. Es posible que desee almacenar solo una pequeña cantidad de Bitcoin en una billetera que lleve consigo, por ejemplo, en su teléfono, y dejar una cantidad mayor de Bitcoin en un lugar más seguro, de la misma manera que no llevaría sus ahorros. en efectivo en su billetera física. Hay sitios web que aceptar pagos en criptomonedasSin embargo, Bitcoin se usa ampliamente para inversiones especulativas en este momento.

Además de las carteras Bitcoin típicas de software que puede ejecutar en una PC o teléfono, existen carteras Bitcoin basadas en hardware como la TREZOR. También puede utilizar una billetera Bitcoin de papel, que tiene impresas una dirección pública de Bitcoin y una clave privada. En realidad, es una billetera Bitcoin sin conexión, y puede almacenarla en un lugar seguro u otra ubicación segura sin preocuparse de que se vea comprometida por el malware que se ejecuta en su PC. Por supuesto, cualquiera que haya adquirido el papel tendría la opción de gastar su Bitcoin.

¿Qué es un intercambio de Bitcoin?

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Un intercambio de Bitcoin es un sitio web o servicio que le permite convertir «monedas fiduciarias» como dólares estadounidenses y euros en Bitcoin. Estos sitios web también le permiten convertir ese Bitcoin a dólares estadounidenses o cualquier moneda fiduciaria de su elección. En otras palabras, los intercambios compran y venden Bitcoin al tipo de cambio actual del mercado.

Si los intercambios no existían y deseaba comprar Bitcoin con dólares estadounidenses, tenía que encontrar a alguien con Bitcoin, acordar un tipo de cambio, pagarle y luego hacer que le enviaran ese Bitcoin a su billetera. Y, para vender Bitcoin, necesitará encontrar a alguien que esté dispuesto a comprárselo. Los intercambios simplifican este proceso, proporcionando un único lugar donde puede comprar o vender Bitcoin al tipo de cambio actual del mercado utilizando su cuenta bancaria.

Pero los intercambios también tienen billeteras integradas.

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Intercambios como Coinbase, que creemos que es la mejor opción si está buscando comprar Bitcoin, para proporcionarle una billetera Bitcoin alojada en este sitio web. Piense en ello como una especie de billetera Bitcoin basada en la web.

Entonces, cuando vaya a Coinbase, cree una cuenta y compre Bitcoin, ese Bitcoin no se enviará inmediatamente a la dirección de billetera de Bitcoin que proporcione. En cambio, se almacena en una billetera en su cuenta de Coinbase. Puede iniciar sesión en la aplicación o sitio web de Coinbase, ver su saldo y vender Bitcoin si lo desea. Coinbase le permite transferir Bitcoin del intercambio Coinbase a otra billetera Bitcoin, si lo desea, pero debe hacer todo lo posible para hacerlo.

Esto simplifica enormemente el proceso de compra de Bitcoin. No es necesario instalar y administrar un programa de billetera Bitcoin. No necesita hacer una copia de seguridad de su billetera. No tiene que preocuparse por perder su Bitcoin si olvida la contraseña de su billetera o pierde todas las copias de los archivos de la billetera. En su lugar, simplemente crea una cuenta y luego puede acceder a su Bitcoin iniciando sesión en esa cuenta. Si olvida la contraseña de su cuenta, puede pasar por un proceso de recuperación de la cuenta.

En esta situación, la bolsa de valores funciona como un banco. Cuando almacena su Bitcoin con Coinbase, Coinbase guarda su Bitcoin para usted y le da acceso a él. Pero Bitcoin está bajo su control, no el tuyo. Y, si bien los bancos están fuertemente regulados en los Estados Unidos y otros países, es importante recordar que los intercambios de Bitcoin no están sujetos a las mismas regulaciones.

El Exchange controla las claves privadas de la billetera.

Aquí está la gran preocupación. Cuando almacena su Bitcoin en una billetera controlada por un intercambio, como Coinbase, ese intercambio en realidad contiene las claves privadas. En otras palabras, es un poco como el intercambio que almacena su Bitcoin en su propia billetera y le da acceso a través de una cuenta. En realidad, no tiene Bitcoin en su propia billetera sobre la que tiene un control completo como lo haría con una billetera Bitcoin tradicional.

Tiene una gran confianza en el intercambio si almacena su Bitcoin allí. Por ejemplo, podría perder su Bitcoin si el intercambio es pirateado, si un empleado deshonesto roba sus claves privadas o si los propietarios del intercambio toman el dinero y se escapan. Esta es una de las razones por las que recomendamos Coinbase, que es una empresa más grande con un historial decente y con sede en los Estados Unidos, en intercambios más pequeños que pueden no ser tan confiables.

El diseño de carteras de Bitcoin basadas en la web que funcionan como bancos en realidad va en contra de algunas de las intenciones originales de Bitcoin. Bitcoin promete un sistema completamente descentralizado que le permite almacenar su propio dinero sin confiar en nadie más. Y puede, si lo guarda en su propia billetera. Si lo almacena con un intercambio, confía en ese intercambio como lo haría con un banco.

Por supuesto, existen compensaciones. Cuando confía en un intercambio, tiene una experiencia más práctica. No tiene que preocuparse por proteger, realizar copias de seguridad o administrar su propia billetera Bitcoin. El sitio web de intercambio será más seguro que las computadoras de muchas personas.

¿Debería mantener su Bitcoin en una billetera web proporcionada por un intercambio o en su propia billetera Bitcoin? No hay una respuesta correcta para todos, pero es importante comprender las compensaciones si tiene Bitcoin.

Credito de imagen: IhorL/Shutterstock.com.

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