¿Cuál es la diferencia entre POP3, IMAP y Exchange?

Has estado usando el correo electrónico desde siempre, pero ¿sabes qué significa toda esa jerga del correo electrónico? Siga leyendo para obtener más información sobre las diferencias entre las diferentes formas en que puede recibir correos electrónicos.

Ya sea que utilice el correo electrónico de la empresa, un servicio web como Gmail o Outlook.com, o su propio servidor de correo electrónico, recibir correo electrónico es más de lo que parece a primera vista. Si ha configurado un cliente de correo electrónico, sin duda se ha encontrado con opciones como POP3, IMAP y Exchange. Veremos la diferencia entre los clientes de correo electrónico y el correo web, y los diferentes protocolos que se utilizan.

Clientes de correo electrónico vs correo web

Antes de explicar los diferentes protocolos utilizados para descargar correos electrónicos, tomemos unos minutos para comprender las cosas más simples: la diferencia entre los clientes de correo electrónico y el correo web. Si ya ha creado una cuenta de Gmail, Outlook.com u otra cuenta de correo electrónico en línea, ha utilizado el correo web. Si usa una aplicación como Microsoft Outlook, Windows Live Mail o Mozilla Thunderbird para administrar sus correos electrónicos, está usando un cliente de correo electrónico.

Los clientes de correo web y correo electrónico envían y reciben correo electrónico y utilizan métodos similares para hacerlo. Webmail es una aplicación diseñada para ser utilizada en Internet a través de un navegador, generalmente sin descargar aplicaciones ni software adicional. Todo el trabajo, por así decirlo, lo realizan computadoras remotas (es decir, servidores y máquinas a las que se conecta a través de Internet).

Los clientes de correo electrónico son aplicaciones que instala en dispositivos locales (es decir, su PC, tableta o teléfono inteligente de su hogar o trabajo). Las aplicaciones cliente interactúan con servidores de correo remotos para descargar y enviar correos electrónicos a quien desee. Parte del trabajo principal de enviar correos electrónicos y todo el trabajo de front-end de crear una interfaz de usuario (lo que mira para recibir su correo electrónico) se realiza en su dispositivo con la aplicación instalada, en lugar de a través de su navegador con instrucciones del servidor remoto. Sin embargo, muchos proveedores de correo web también permiten a los usuarios utilizar clientes de correo electrónico con su servicio, y aquí es donde puede empezar a resultar confuso. Tomemos un ejemplo rápido para explicar la diferencia.

Suponga que se registra para obtener una nueva dirección de correo electrónico con Gmail de Google. Empiece a enviar y recibir correos electrónicos a través del servicio de correo web al iniciar sesión en su navegador. Google te ofrece dos cosas. La primera es una interfaz web donde puede leer, organizar y redactar mensajes. El segundo es un servidor de correo primario donde tiene lugar todo el almacenamiento y el enrutamiento de mensajes.

Ahora, digamos que decide que no le gusta la interfaz de Gmail de Google, luego decide cambiar a un cliente de correo electrónico que admita Gmail, ya sea la interfaz oficial de Gmail o algo así como la aplicación de mensajería incorporada en su dispositivo. Ahora, en lugar de usar su cliente web (la interfaz web de Gmail) para interactuar con los servidores de Gmail de Google, la aplicación que está usando interactúa directamente con los servidores de correo, sin pasar por el correo web.

Todos los proveedores de correo web ofrecen la opción de usar su sitio web para administrar su negocio o para conectar un cliente a sus servidores y hacer las cosas de esa manera.

Si está utilizando un cliente de correo electrónico, ya sea para conectarse al servidor de un proveedor de correo web, su propio servidor de correo electrónico o los servidores de su empresa, ese cliente se conectará utilizando uno de los diferentes protocolos de correo electrónico, como POP3, IMAP o Exchange. Entonces, echemos un vistazo más de cerca.

POP3

El Protocolo de oficina de correos (POP) ofrece una forma de interactuar con servidores de correo que se remonta a una Internet muy diferente a la que usamos hoy. Las computadoras tienden a no tener acceso permanente a Internet. En cambio, se conectó, hizo lo que tenía que hacer y luego se desconectó. Estas conexiones también tenían un ancho de banda bastante bajo en comparación con lo que tenemos acceso hoy.

Los ingenieros crearon POP como una forma muy fácil de descargar copias de correos electrónicos para leer sin conexión. La primera versión de POP se creó en 1984, y la revisión de POP2 se creó a principios de 1985. POP3 es la versión actual de este estilo particular de protocolo de mensajería y sigue siendo uno de los protocolos de mensajería más populares. Se ha propuesto POP4 y podría desarrollarse algún día, aunque no ha habido mucho progreso en varios años.

POP3 funciona de esta manera. Su aplicación se conecta a un servidor de correo electrónico, descarga cualquier mensaje a su PC que aún no se haya descargado y luego elimina los correos electrónicos originales del servidor. Alternativamente, puede configurar su aplicación y servidor para que no elimine correos electrónicos durante un período de tiempo específico, o incluso para que no elimine correos electrónicos del servidor en absoluto, incluso si su cliente los ha descargado.

Suponiendo que los correos electrónicos se eliminen del servidor, las únicas copias de esos mensajes están en su cliente. No puede iniciar sesión desde otro dispositivo o cliente y ver estos correos electrónicos.

Incluso si configura su servidor para que no elimine los mensajes después de que se hayan descargado, las cosas se complican aún más cuando revisa los correos electrónicos de varios dispositivos. He aquí algunos ejemplos:

  • Cuando envía un correo electrónico, el correo electrónico enviado se almacena en el cliente desde el que lo envió. No podrá ver sus mensajes enviados en otros dispositivos.
  • Cuando elimina un correo electrónico en un cliente, solo se elimina en ese cliente. No se elimina de otros clientes que descargaron el mensaje.
  • Cada cliente descarga todos los mensajes del servidor. Terminará con múltiples copias de mensajes en diferentes dispositivos, sin forma de clasificar lo que ha leído y cuándo. Al menos, no sin hacer una gran cantidad de reenvío de correo electrónico o transferencia de archivos de buzón.

Si bien estas limitaciones son sustanciales, POP3 sigue siendo un protocolo rápido y robusto que es especialmente útil si solo está viendo el correo electrónico desde un solo dispositivo. Por ejemplo, si solo está revisando el correo de su PC usando Windows Live Mail, no hay razón para no usar POP3.

IMAP

El Protocolo de acceso al correo de Internet (IMAP) se creó en 1986, pero se adapta muy bien al mundo moderno de conectividad a Internet ubicua y siempre activa. La idea detrás de IMAP era evitar que los usuarios estuvieran vinculados a un solo cliente de correo electrónico, dándoles la posibilidad de leer sus correos electrónicos como si estuvieran «en la nube».

A diferencia de POP3, IMAP almacena todos los mensajes en el servidor. Cuando se conecta a un servidor IMAP, la aplicación cliente le permite leer esos correos electrónicos (e incluso descargar copias para leerlos sin conexión), pero todo el negocio real ocurre en el servidor. Cuando elimina un mensaje en un cliente, ese mensaje se elimina en el servidor, por lo que no lo ve si se conecta al servidor desde otros dispositivos. El envío de mensajes también se almacena en el servidor, junto con información sobre qué mensajes se han leído.

En última instancia, IMAP es un protocolo mucho mejor para usar si se conecta a su servidor de correo desde varios dispositivos. Y en un mundo en el que la gente se ha acostumbrado a consultar el correo desde sus PC, teléfonos y tabletas, esa es una distinción fundamental.

Sin embargo, IMAP no está exento de problemas.

Debido a que IMAP almacena los correos electrónicos en un servidor de correo electrónico remoto, generalmente tiene un tamaño de buzón de correo limitado (aunque esto depende de la configuración proporcionada por el servicio de correo electrónico). Si desea conservar una gran cantidad de correos electrónicos, es posible que tenga problemas para enviar y recibir correos electrónicos cuando su bandeja de entrada esté llena. Algunos usuarios solucionan este problema creando copias archivadas locales de correos electrónicos utilizando su cliente de correo electrónico y luego eliminándolos del servidor remoto.

Microsoft Exchange, MAPI y Exchange ActiveSync

Microsoft comenzó a desarrollar la API de correo (MAPI) poco después del desarrollo de IMAP y POP. Y en realidad está diseñado para algo más que correo electrónico. Comparar IMAP y POP con MAPI en profundidad es bastante técnico y está fuera del alcance de este artículo.

Pero en términos simples, MAPI permite que los clientes de correo electrónico y otras aplicaciones se comuniquen con los servidores de Microsoft Exchange. MAPI puede sincronizar correo electrónico, contactos, calendarios y otras funciones de estilo IMAP, todas vinculadas a clientes de correo electrónico o aplicaciones locales. Si alguna vez ha utilizado Microsoft Outlook en el trabajo, ha utilizado MAPI. De hecho, todo lo que hace Outlook (correo electrónico, sincronización de calendario, búsqueda de información de disponibilidad, sincronización de contactos de la empresa, etc.) funciona a través de MAPI.

Microsoft se refiere a esta función de sincronización como «Exchange ActiveSync». Dependiendo del dispositivo, teléfono o cliente que esté utilizando, esta misma tecnología puede denominarse uno de los tres protocolos de Microsoft (Microsoft Exchange, MAPI o Exchange ActiveSync), pero ofrece una sincronización de correo electrónico muy basada en el servidor. Similar a la proporcionada por IMAP.

Dado que Exchange y MAPI son productos de Microsoft, es probable que solo encuentre este protocolo si utiliza el correo electrónico proporcionado por una empresa que utiliza servidores de correo de Exchange. Muchos clientes de correo electrónico, incluidas las aplicaciones de correo electrónico predeterminadas de Android y iPhone, son compatibles con Exchange ActiveSync.

Otros protocolos de mensajería

sí, hay otros protocolos para enviar, recibir y usar correo electrónico, pero la gran mayoría de la gente usa uno de los tres protocolos principales: POP3, IMAP o Exchange. Dado que estas tres tecnologías probablemente cubren las necesidades de casi todos nuestros lectores, no entraremos en detalles sobre los otros protocolos. Sin embargo, si alguna vez ha utilizado protocolos de correo electrónico que no se enumeran aquí, nos encantaría saber más, no dude en discutirlos en los comentarios.

En resumen: ¿qué debo usar para configurar mi correo electrónico?

Dependiendo de su estilo personal de comunicarse con su proveedor de correo electrónico, puede reducir con bastante rapidez cómo debe usar su correo electrónico.

  • Si usa revisar su correo electrónico desde muchos dispositivos, teléfonos o computadoras, use un servicio de correo web o configure sus clientes de correo electrónico para usar IMAP.
  • Si utiliza principalmente el correo web y desea que su teléfono o iPad se sincronice con su correo web, utilice también IMAP.
  • Si está utilizando un cliente de correo electrónico en una máquina dedicada (por ejemplo, en su oficina), es posible que esté bien con POP3, pero aún así recomendamos IMAP.
  • Si tiene un historial de correo electrónico enorme y está utilizando un proveedor de correo electrónico antiguo sin mucho espacio en el disco, puede usar POP3 para evitar quedarse sin espacio en el servidor de correo electrónico remoto.
  • Si usa correo electrónico corporativo y su empresa usa un servidor Exchange, deberá usar Exchange.

Para nuestros lectores más geek que ya conocen estas cosas, ¡no duden en unirse a la discusión! Cuéntenos cómo explica a sus seres queridos y colegas con problemas técnicos la diferencia entre las configuraciones comunes de correo electrónico. Mejor aún, ¡tenga esta guía a mano y evite explicarla!

Publicaciones Similares

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *