¿Qué son los teletipos y por qué se han utilizado con las computadoras?

Una mujer que usa un teletipo a fines de la década de 1960.Laboratorios de ingeniería de sistemas

Durante algunas décadas, muchos operadores de sistemas informáticos utilizaron dispositivos llamados teletipos para interactuar con las computadoras utilizando un teclado tipo máquina de escribir y la salida impresa en bobinas de papel. Este es el por qué.

¿Qué es un teletipo?

Una teleimpresora (o más precisamente una teleimpresora) es un dispositivo de comunicación que permite a los operadores enviar y recibir mensajes de texto utilizando un teclado tipo máquina de escribir y salida de papel impreso.

El término «teletipo» es originalmente un término de marca registrada para una marca de teletipo creada por el Compañía TTY en 1928. Los productos de Teletype Corporation se han vuelto tan omnipresentes que «teletipo» se ha convertido en un término general sinónimo de «teletipo», particularmente en el campo de las computadoras.

Extracto de un anuncio de teletipo de 1929Extracto de un anuncio de teletipo de 1929. Teletype Company

Para comprender el principio básico de las teleimpresoras, imagine dos máquinas de escribir eléctricas unidas por cables (o un enlace de radio inalámbrico). Todo lo que escribe en una máquina de escribir se imprime automáticamente en la otra. Ahora imagine que estas dos máquinas de escribir podrían estar a cualquier distancia gracias a redes cableadas o transmisiones de radio, y comprenderá la revolución de las comunicaciones que representaron a principios del siglo XX.

Los teletipos primitivos aparecieron por primera vez como desde la década de 1840 y proporcionó una ventaja sobre Morsa operaciones con una tecla de telégrafo, porque la salida de un teletipo era instantáneamente legible por humanos sin la necesidad de un entrenamiento especial. A principios de la década de 1900, los teletipos se volvieron más confiables y fáciles de usar, agregando un teclado QWERTY familiar y la capacidad de grabar mensajes en una tira de papel para retransmisiones repetidas. Un solo teletipo familiarizado con el uso de una máquina de escribir podría reemplazar a dos operadores telégrafos calificados, y las noticias podrían enviarse instantáneamente a todo el mundo para recibir unidades de teletipo que no necesitaban teclados.

¿Por qué la gente usaba teletipos con computadoras?

Para imaginar por qué un teletipo sería útil con una computadora, recuerde esas dos máquinas de escribir conectadas remotamente del último ejemplo y reemplace una de ellas con un sistema informático interactivo. En lugar de comunicarse con un teleimpresor remoto, envía y recibe texto legible por humanos desde y hacia una computadora. La computadora puede estar en la misma habitación, en otra parte de un edificio o incluso en el otro lado del mundo cuando está conectada a una red telefónica.

Muchos de los primeros sistemas informáticos importantes (especialmente los vendidos por IBM) fueron en lotes, lo que significaba que un programa se escribiría en tarjetas perforadas, las tarjetas perforadas se introducirían en la máquina junto con otros programas (en un lote), y luego los resultados se escribirían en otra pila de tarjetas perforadas. La pila de salida luego se alimentaría a un tabulador o impresora que imprimiría los resultados en forma legible por humanos.

Una computadora IBM 610La IBM 610 (1954) fue una de las primeras computadoras interactivas que usaban una máquina de escribir modificada para imprimir. IBM

Junto con la computación por lotes a mediados de la década de 1950, los ingenieros comenzaron a experimentar con la computación interactiva, donde un operador de TI podía proporcionar información y obtener resultados casi en tiempo real en una especie de «conversación» interactiva con la computadora. Muchas de estas computadoras, como la Bendix G-15 (1956) y el IBM 610 (1954) utilizaron máquinas de escribir eléctricas modificadas como dispositivos de entrada o salida, pero no necesariamente teletipo comerciales.

los invención del tiempo compartido en 1959 permitía que varios usuarios compartieran un sistema informático interactivo al mismo tiempo, lo que hacía que los terminales personales de bajo costo, como los teletipos, fueran deseables para el uso informático. A medida que el tiempo compartido se hizo más común en la década de 1960, las organizaciones ordenadores centrales comenzó a comprar máquinas TTY comerciales listas para usar para un uso más frecuente como terminales.

Introduzca el modelo de teletipo 33

Una de las principales razones por las que el término «teletipo» se asoció tan fuertemente con la informática fue la Teletype Corporation Modelo 33 (a veces denominado «ASR 33»), que se introdujo por primera vez en 1963. A diferencia de la mayoría de los otros teletipos de la época, el Modelo 33 podría incluir el Estándar ASCII, que el American National Standards Institute desarrolló recientemente como un código estándar para dispositivos electrónicos y computadoras. ASCII proporcionó un marco común para la forma en que las computadoras almacenaban y transmitían letras y números, lo que permitió que muchas marcas diferentes de computadoras se comunicaran fácilmente entre sí.

Una ilustración del modelo 33 de teletipo.Un teletipo modelo 33-ASR. Compañía TTY

Miniordenadores populares de finales de los sesenta y principios de los setenta, como el PDP-8, PDP-11, y el Datos generales de Nova, Admite codificación ASCII, lo que convierte al Modelo 33 en un terminal de entrada / salida (E / S) de bajo costo (relativamente hablando) ideal para ellos. En particular, el Serie PDP de DEC eran máquinas influyentes, y si busca fotos históricas de ellas, casi siempre verá un Teletipo Modelo 33 en uso junto a ellas.

Al usar un teletipo con un mainframe como este, verá su propia entrada local en papel a medida que escribe y luego obtendrá una respuesta de la computadora impresa a continuación, como el teletipo impreso en una línea continua de rollos de papel almacenados en la unidad.

En 1970, Dennis Ritchie y Ken Thompson desarrollaron el Sistema operativo UNIX en un PDP-11 que usa teletipos Modelo 33 como interfaces, y algunas de las elecciones de diseño relacionadas con el teletipo que tomaron siguen siendo relevantes en la actualidad. Los términos «TTY» en Linux, la aplicación Terminal en Mac e incluso, hasta cierto punto, el símbolo del sistema en Windows 10 comparten un linaje con la salida de texto línea por línea de las computadoras con salidas.

La era de los juegos de teletipo

Una impresión de teletipo de Hunt the Wumpus.Un teletipo de Hunt the Wumpus (1972) con notas escritas a mano. Computación creativa

Cabe señalar que la era del teletipo produjo una número de juegos clásicos de solo texto que pasó a influir en las industrias de los videojuegos y la informática. Los ejemplos notables incluyen Zork, Lunar Lander, Hunt the Wumpus, Star Trek y The Oregon Trail. Todos estos se jugaban originalmente como juegos de solo texto con mensajes mecanografiados y salida impresa en papel de teletipo.

¿Por qué la gente ha dejado de usar teletipos con computadoras?

Aunque fueron populares durante algún tiempo, los teletipos tenían importantes inconvenientes como terminales de computadora. Eran muy ruidosos debido a la acción mecánica del cabezal de impresión de impacto que golpea el papel rápidamente. También eran lentos, a menudo limitados a alrededor de 10 caracteres por segundo. Y finalmente, tuvo que usar mucho papel.

En la década de 1960, empresas como IBM comenzaron a experimentar terminales de computadora que usaban pantallas CRT en lugar de papel para la salida. Estos primeros «teletipos de vidrio» tenían como objetivo proporcionar velocidades de interacción más rápidas y ahorrar dinero en papel desperdiciado. Sin embargo, muchos operadores de TI a menudo se quedaron con los teletipos durante la década de 1970 debido a su menor costo.

Si bien al menos tres fabricantes produjeron terminales de video en 1970, cada uno costó mucho más que un modelo Teletype 33. En 1974, Hewlett-Packard vendió una versión de renombre del. Punto de datos 3300 terminal de video llamado HP2600A por $ 4,250. Casi al mismo tiempo, un teletipo modelo 33 cuesta aproximadamente $ 755 a $ 1,220 dependiendo de las opciones instaladas, lo que representa un importante ahorro. Pero el precio de los terminales de video se redujo drásticamente en la década de 1970, cayendo a alrededor de $ 800 por unidad en 1980, dependiendo de la capacidad. (En ese momento, el respetado terminal DEC VT-100 generalmente se vendía por alrededor de $ 1,550).

El terminal DEC VT-100Los terminales de video como el DEC VT-100 (1978) hicieron que los tickers fueran obsoletos como dispositivos de E / S de computadora. DIC

Una vez que los precios de los terminales de video cayeron y excedieron las capacidades de los teletipos, los teletipos rápidamente cayeron en desgracia. En comparación con los teleimpresores, los terminales de video eran silenciosos y no tenían partes móviles aparte del teclado, lo que los hacía más confiables y más cómodos de usar. Su velocidad de visualización tampoco se limitaba a la acción mecánica de un cabezal de impresión, por lo que podían mostrar más información mucho más rápido que un ticker.

Además, a mediados de la década de 1970, las computadoras personales como Apple II comenzaron a integrar la funcionalidad de entrada y salida directamente en la propia computadora. En el caso del Apple II, los propietarios podrían usar un monitor de seguridad de video compuesto o un televisor estándar (con un modulador de RF) como dispositivo de visualización, lo que hace que cualquier tipo de terminal externo, ticker o de otro modo sea innecesario.

Entonces, la próxima vez que se siente frente a su PC con una pantalla de mapa de bits de alta resolución y alta velocidad que es completamente silenciosa y consume energía, agradezca no tener que leer How-To Geek a través de una máquina de energía. impreso. dispara a 10 caracteres por segundo. Pero, de nuevo, podría ser divertido.

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