¿Qué son los controladores de hardware y por qué causan tantos problemas?

Estudio de África / Shutterstock

Si ha experimentado una falla en la computadora, un controlador de hardware puede ser la causa. Este es un software que utiliza el sistema operativo de su computadora para comunicarse con su hardware. Todos los sistemas operativos, desde Windows hasta Android, utilizan controladores de hardware.

Los controladores son como traductores para su computadora

En un nivel fundamental, dos componentes principales componen una computadora: software y hardware. El software es su sistema operativo (SO) y todos los programas y aplicaciones que tiene instalados. Su placa base, RAM, mouse, teclado, impresora y cualquier otro elemento físico conectado a su computadora es el hardware.

Sin ayuda, el software no sabe cómo comunicarse con su hardware y viceversa. Los controladores de hardware son piezas de software que le enseñan a su sistema operativo, programas y aplicaciones cómo trabajar con sus dispositivos. Imagine que su sistema operativo habla inglés y su hardware habla alemán. Los controladores de hardware son entonces el intérprete del idioma que convierte el inglés al alemán y viceversa.

Los fabricantes hacen pilotos; Los desarrolladores de software los utilizan

Propiedades del controlador de gráficos Intel en Windows

Dado que los controladores manejan la traducción de hardware, podría pensar que esto significa que los fabricantes que fabrican el hardware hacen los controladores. Esto es cierto de vez en cuando; Lo más probable es que el fabricante haya creado su controlador de gráficos, por ejemplo. Pero esto no siempre es verdad.

Microsoft (y algunos fabricantes) proporciona controladores universales que cualquiera puede usar. Estos controladores brindan ahorros de costos y un rendimiento constante en todos los dispositivos. Omitir el proceso de creación de controladores permite al fabricante adaptar su hardware a un controlador bien conocido y probado exhaustivamente con especificaciones adaptadas a las necesidades de la empresa. Su mouse, teclado y unidades USB probablemente usen controladores genéricos fabricados por Microsoft, por ejemplo.

Algunos dispositivos pueden usar controladores genéricos, pero pueden funcionar mejor con controladores específicos del dispositivo. Por ejemplo, la tarjeta gráfica de su computadora (GPU) puede mostrar su escritorio en una pantalla con controladores genéricos, pero necesita los controladores de su fabricante (NVIDIA, AMD o Intel) para un rendimiento de juegos 3D óptimo.

No importa quién fabrica el controlador, los desarrolladores de software lo aprovechan y lo usan. Su editor de texto o procesador de texto llama al controlador de impresión para que funcione con la impresora y al controlador de gráficos para mostrar el texto. Sin estos controladores, su programa no sabe cómo comunicarse con la impresora o el monitor para realizar funciones esenciales como imprimir y cambiar el tamaño de fuente. Los controladores de hardware dan a los desarrolladores de software una ventaja; no necesitan aprender los entresijos del lenguaje material para usar el material.

El desarrollador de software no tiene que dedicar mucho tiempo a reinventar la rueda. Si una aplicación necesita imprimir, su desarrollador puede implementar una función de impresión básica y confiar en los controladores de impresora del sistema para manejar los detalles. De lo contrario, es posible que el desarrollador de software deba diseñar un trabajo de impresión para impresoras HP, luego impresoras Brother, etc.

El software a veces utiliza varios controladores para trabajar con un dispositivo, pasando datos a través de cada uno. Volviendo a nuestro ejemplo de la barrera del idioma, imagine que su software habla inglés y su hardware habla alemán. Desafortunadamente, el primer intérprete de dispositivo disponible solo habla inglés e italiano. Esto es suficiente para facilitar la comunicación. Ahora imagine que llega un segundo intérprete que habla italiano y alemán. Al enviar la línea a través de los dos intérpretes, la comunicación finalmente funcionaría. El mismo concepto básico ocurre cuando se utilizan varios controladores entre el software y el hardware.

Por qué los controladores de hardware pueden causar fallas en el sistema

La estrecha interacción entre el software, el controlador y el hardware es lo que hace que todo funcione en su computadora. Esto también es lo que rompe las cosas. Volvamos a nuestra analogía de interpretación lingüística. La traducción lingüística es tan buena como el peor hablante de un idioma de la cadena. Si su intérprete habla muy bien inglés pero solo un alemán aceptable, es posible que hable mal y el alemán no entienda realmente lo que se está diciendo.

Lo mismo sucede con los controladores de dispositivos, pero el problema se agrava. No es solo que el controlador del dispositivo en sí no sea perfecto, sino que el software y el hardware involucrados también pueden tener problemas. Y estos problemas pueden magnificarse a medida que avanzan en la cadena, como en un juego de teléfono. Entonces, si le dice al software que desea imprimir y envía la dirección al controlador de manera incorrecta, el controlador, a su vez, interpretará lo mejor que pueda y enviará esas instrucciones al hardware. Si todo va bien, no se le notificará más.

Pero el software, los controladores y su hardware no siempre son lo suficientemente inteligentes como para recuperar datos incorrectos. Si su intérprete parece confundido porque no sabe por qué el hablante de alemán quiere «handchue», pueden trabajar juntos para determinar que son guantes. Pero si su sistema operativo le dice a su controlador de gráficos que apague el ventilador de la tarjeta de gráficos cuando está encendido, su tarjeta de gráficos funcionará según las instrucciones, lo que provocará un posible sobrecalentamiento y apagado del sistema.

El problema se vuelve más complicado que eso, pero en sus niveles básicos pueden reducirse a datos incorrectos que hacen una solicitud imposible y el sistema no se puede recuperar. Su sistema operativo puede bloquearse o bloquearse. Los propios controladores pueden contener errores o incompatibilidades, pero un controlador también puede parecer el problema cuando el dispositivo de hardware subyacente falla o tiene algún otro problema físico.

Qué hacer si sospecha que hay controladores de hardware defectuosos

Ventana Buscar actualizacionesEste es el primer lugar al que acudir para obtener controladores de hardware actualizados.

Si cree que tiene un problema con el controlador de hardware, lo primero que debe hacer es dar un paso atrás y examinar por qué llegó a esta conclusión. Si el software recomienda que actualice el software «desactualizado» y promete ayudarlo a actualizar, debe detenerse. No recomendamos las utilidades de actualización de controladores; pueden causar más daño que bien; de hecho, es discutible si están causando algo bueno. Lo mejor que puede hacer por su máquina es desinstalar el actualizador de controladores.

La verdad es que, por lo general, no es necesario actualizar los controladores de hardware. Si no ve un problema con su hardware y parece que funciona bien, es mejor dejarlo como está que arriesgarse a presentar un problema. Una excepción son los controladores de gráficos asociados con las tarjetas gráficas; estos se actualizan periódicamente para solucionar problemas, agregar nuevas funciones y mejorar el rendimiento de los nuevos juegos de PC. Pero la mayoría de los controladores de hardware probablemente no necesiten actualizarse.

Sin embargo, si ha visto un BSOD (pantalla azul de la muerte) que muestra un mensaje de error con respecto a un controlador de hardware, probablemente esté en el camino correcto. Si un controlador de hardware está causando fallas, su siguiente paso debería ser buscar nuevos controladores.

Pero incluso entonces, no use la utilidad de actualización de controladores. La mejor manera de actualizar su controlador es usar Windows Update o el sitio web del fabricante. Primero verifique las actualizaciones de Windows, Microsoft hace un trabajo decente al ocuparse de las actualizaciones de hardware por usted en este punto, lo que puede ahorrarle mucho esfuerzo.

Si no ve nada en Windows Update, vaya al sitio web del fabricante y verifique su área de soporte para descargas de controladores. Compare la última versión ofrecida por el fabricante con la versión que se muestra en el Administrador de dispositivos.

En su mayor parte, los controladores de hardware deberían ejecutarse en segundo plano y no debería notar su presencia. Desafortunadamente, cualquier cosa que haga que los controladores de hardware funcionen bien también es una fuente potencial de problemas. Pero, por lo general, no es necesario que se preocupe en absoluto. No es necesario actualizarlos o Windows se encargará de ellos por usted. Comprender estos hechos clave lo ayudará a resolver un problema si tiene alguno, y evitará causar un problema donde no estaba allí al principio.

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