¿Qué es RFID y es realmente un problema de seguridad?

¿Que es RFID y es realmente un problema de seguridad

RFID es una tecnología que nos rodea todos los días. Está en nuestras tarjetas de crédito, nuestros pasaportes y algunos de los productos que compramos. ¡Incluso muchas de nuestras mascotas tienen chips RFID!

RFID es básicamente una forma de etiqueta de barra electrónica, que puede ser mucho más pequeña. Un lector cercano puede usar las ondas de radio para leer la etiqueta RFID sin ningún contacto visual.

Cómo funciona RFID

RFID son las siglas de identificación por radiofrecuencia. Un pequeño chip, conocido como etiqueta RFID, se adjunta o implanta en un objeto. Las etiquetas contienen información que se puede leer a corta distancia a través de ondas de radio. El chip y el lector no tienen que tocarse.

Algunas etiquetas RFID pueden funcionar con baterías, pero muchas etiquetas RFID no son autoalimentadas. Están alimentados por el campo electromagnético creado por el lector. En otras palabras, la mayoría de las etiquetas RFID permanecen inactivas la mayor parte del tiempo. Cuando un lector de RFID se acerca o se agita por encima de ellos, el lector proporciona suficiente energía para que se lean los datos de la etiqueta. Funciona de manera similar a NFC (comunicación de campo cercano).

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Usos comunes de RFID

Las etiquetas RFID pueden reemplazar los códigos de barras y los códigos QR. Un código de barras solo se puede leer si el lector puede verlo visualmente. Las etiquetas RFID se pueden leer si el lector está cerca, incluso si el código de barras queda oculto. Las etiquetas RFID se pueden utilizar para rastrear paquetes en el correo o las mercancías en un almacén. La etiqueta RFID puede contener información de seguimiento o simplemente un código de identificación único.

Los pasaportes modernos en muchos países, incluidos los Estados Unidos y Canadá, también contienen un chip RFID. Cuando cruza la frontera, el oficial fronterizo puede escanear el pasaporte y la máquina puede leer los datos del chip RFID.

Los chips RFID también se utilizan en tarjetas de crédito con pago sin contacto. Cuando toca una tarjeta de crédito para pagar algo, la máquina lee un chip RFID incrustado en la tarjeta. También se utilizan para sistemas de tránsito, peajes y tarjetas de acceso de seguridad. Pueden ser leídos por una máquina con un toque rápido.

Muchas mascotas también tienen chips RFID incorporados. Si su perro o gato está «astillado», se inyecta un pequeño microchip entre sus omóplatos. El microchip normalmente no hace nada y no consume energía. Si su mascota se pierde, un veterinario o refugio de animales puede leer el chip con un lector RFID. El chip tiene un número de identificación único incorporado, y el veterinario o el refugio pueden llamar a la empresa de pulgas y ver qué nombre y dirección están asociados con el número único de ese animal. Luego, se le puede devolver su animal, incluso si no tiene un collar o cualquier otra información de identificación. No es magia, no proporciona GPS y debe asegurarse de que sus datos de contacto estén actualizados con la compañía de microchip. Es solo una forma de que el animal tenga información de identificación única. La misma técnica se puede utilizar para asociar un número de identificación único con otros animales; incluso se han utilizado pequeños chips RFID para sigue los movimientos de las hormigas.

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Preocupaciones de seguridad y privacidad

A algunas personas les preocupa que los atacantes puedan usar un dispositivo portátil en una multitud para leer información RFID de tarjetas de crédito cercanas que contienen información de pago sin contacto. Los ladrones de identidad podrían leer la misma información de un pasaporte RFID o una tarjeta de acceso asegurada con un chip RFID. En 2006, se leyó un pasaporte holandés a diez metros de distancia. Es por eso que algunas personas compran carteras, tarjeteros o estuches para pasaportes a prueba de RFID. Estos simplemente funcionan al incluir un material metálico que bloquea las ondas de radio de un lector RFID.

Otros temen que la RFID pueda usarse para rastrear los movimientos de las personas. Quizás los lectores de varios lugares podrían rastrear los chips RFID de los productos que compramos o de nuestras propias tarjetas de crédito a medida que nos movemos. No es demasiado loco, en 2013 un la empresa utilizó contenedores de reciclaje en la ciudad de Londres para recopilar información de teléfonos inteligentes cercanos al buscar redes Wi-Fi. Usaron esta información para rastrear personas en la ciudad de Londres y mostrarles adiciones personalizadas. Las empresas podrían intentar hacer lo mismo con las etiquetas RFID cercanas.

No, no debe entrar en pánico y comenzar a romper sus tarjetas de crédito y pasaportes RFID con un martillo. La RFID es una de las muchas formas en que la tecnología hace la vida más cómoda, pero puede generar nuevos problemas de seguridad y privacidad. Es algo de lo que hay que estar consciente.

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La RFID podría utilizarse para otros fines en el futuro. Una vieja idea es que la RFID podría usarse para hacer compras. Iría a una tienda de comestibles y colocaría todos los artículos que desee en su carrito de compras. Cada artículo contendría un chip RFID. Cuando termine de comprar, simplemente salga de la tienda y un lector RFID cerca de la salida lee automáticamente todas las etiquetas RFID para determinar qué está comprando. Se le facturarán estos productos sin necesidad de ningún análisis. Parece que estamos muy lejos de ese futuro, pero ese es el tipo de cosas que RFID podría hacer.

Credito de imagen: Florida Fish and Wildlife en Flickr, Nathan Borror en Flickr

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