¿Qué es OpenStreetMap y debería usarlo?

OpenStreetMap, u OSM, es como Wikipedia para mapas. Es de código abierto, aportado por el usuario y de uso gratuito y, al igual que Wikipedia, ha demostrado ser sorprendentemente fiable. Incluso si no ha oído hablar de él antes, es muy probable que haya utilizado sus datos. Ha sido utilizado por FourSquare, Pokemon Go, Craigslist, Tesla y un larga lista de otras aplicaciones y servicios. Si bien no es tan útil para la navegación diaria, su vasto conjunto de datos geoespaciales ha demostrado repetidamente ser útil no solo para las aplicaciones, sino también para el trabajo humanitario y el socorro de emergencia.

Sin embargo, también hay un elemento filosófico: tener una fuente de información geográfica gratuita y abierta es bastante importante. Ser capaz de controlar lo que aparece en sus mapas, cómo aparece y quién puede acceder a los datos coloca a empresas como Google, TomTom y Here en posiciones bastante poderosas y, como serge wroclawski escribió en 2014, “ninguna empresa debería tener el monopolio del lugar”.

Qué es OpenStreetMap

página principal de osm

OpenStreetMap fue creado originalmente en el Reino Unido por Steve Coast y, desde sus inicios en 2004, su base de datos de información de mapas ha crecido significativamente. Sus datos provienen de donaciones masivas de entidades que tienen una gran cantidad de datos de mapas y de usuarios que donan su tiempo y energía para ayudar a construir y mantener el mapa.

Al igual que Wikipedia, si haces un buen trabajo, tus ediciones permanecerán. Si, por el contrario, destrozas el mapa o cometes un error, alguien lo atrapará y lo hará retroceder. Este sistema ha funcionado bastante bien. A partir de 2018, la mayoría de sus datos geoespaciales son tan buenos o mejores que los de Google Maps.

Sin embargo, lo que OSM no es es una «aplicación». Por supuesto, puede usarlo para encontrar lugares y obtener direcciones, pero OpenStreetMap es más una base de datos que una herramienta de mapas todo en uno fácil de usar. Para que realmente funcione bien, generalmente necesita usarlo para impulsar alguna otra aplicación: Maps.me y Mapquest tienen versiones de OSM fáciles de usar. Herramientas como MapBoxpor ejemplo, existen con el propósito de tomar los datos OSM relativamente sin pulir y formatearlos para diferentes necesidades.

Cómo funciona OpenStreetMap

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Si quieres convertirte en mapeador, el proceso es bastante sencillo: Regístrese para obtener una cuenta, encuentre el lugar que desea mapear y use su editor de mapas en el navegador para agregar puntos de referencia, carreteras, negocios y más a los mapas. Con imágenes satelitales de alta resolución ahora disponibles para la mayoría de los lugares, es algo que puede hacer fácilmente desde la comodidad de su hogar. ¡Simplemente siga su breve tutorial y sabrá lo suficiente para comenzar!

Dónde se usa OpenStreetMap

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Los usuarios habituales ciertamente pueden usar el sitio web principal para encontrar puntos de referencia, navegar y todo lo demás, pero aplicaciones como FourSquare, Pokemon Go, una gran cantidad de aplicaciones para andar en bicicleta y caminar, e incluso Apple Maps son los mayores usuarios de datos de OSM. Esto se debe principalmente a que Google cobra a las empresas por usar sus datos de mapas, mientras que OSM es una alternativa gratuita y confiable.

Sin embargo, uno de los usos más notables de OSM es en realidad humanitario. Debido a que sus mapas se pueden editar y actualizar tan rápidamente y se pueden adaptar al conocimiento y las necesidades locales, OSM ha desempeñado un papel importante para ayudar a las regiones en desarrollo y afectadas por desastres.

El equipo humanitario de OpenStreetMap, o HOT, comenzó después de que voluntarios de todo el mundo usaran imágenes satelitales para construir rápidamente mapas completos de Haití después del terremoto, ayudando en los esfuerzos de rescate y ayuda. Desde entonces, han respondido no solo a los desastres naturales, sino también a los brotes de enfermedades, la ayuda a los refugiados, las iniciativas de desarrollo económico y más, con equipos de mapeo locales y voluntarios globales que contribuyen a mejorar la logística y la navegación.

Si desea obtener una aplicación de mapas con tecnología OSM, algunas de las mejores son:

Conclusión: ¿Debería cambiar?

Por mucho que me encante el concepto de OSM y sus ideales, sigo usando Google Maps: tiene el efecto de red (todas las reseñas y calificaciones generadas por los usuarios son muy buenas), y casi siempre me lleva a donde estoy. yendo. Es divertido participar un poco en la edición de OSM, pero definitivamente no está al nivel de ser un sustituto perfecto para llegar a lugares, y no está envejeciendo o innovando tan bien como podría.

Para algunos usos, como navegar por rutas de senderismo que no han llegado a Google Maps, es una gran ventaja, pero es probable que en un futuro próximo siga siendo útil como herramienta humanitaria y como fuente accesible de datos de mapas para aplicaciones de terceros, investigación académica y otros usos. Dejando a un lado las preocupaciones prácticas, es importante tener múltiples fuentes de verdad para los datos de ubicación, y no existe otra base de datos de mapas a gran escala que sea libre como en el habla o libre como en la cerveza.

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