¿Qué es MicroLED y cómo se compara con OLED?

La tecnología de pantalla MicroLED entró en el centro de atención después de que Samsung exhibiera su gama de televisores MicroLED Wall en CES 2020 a principios de este año. No en vano, tanto Samsung como LG anunciaron planes para finalizar la producción de paneles LCD a finales de este año. Los gigantes de las pantallas ahora se centrarán en las pantallas de puntos cuánticos.

Desmitificando la tecnología de la televisión

Eso suena bastante sencillo, ¿verdad? ¿Qué pasaría si te dijera que los televisores LED no son más que LCD con retroiluminación LED mejorada? Estos televisores LED, a su vez, no tienen nada en común con los televisores OLED. Los televisores de puntos cuánticos son básicamente televisores LED equipados con una lámina de plástico glorificada llena de nanopartículas.

¿Suena confuso? Es posible que desee consultar esta guía del comprador de televisores para navegar por el enrevesado mundo de las tecnologías de visualización contemporáneas. Pero aquí está la versión corta: los televisores LCD, LED y de puntos cuánticos representan colectivamente pantallas transmisivas, y cada una de ellas difiere principalmente en términos de su tecnología de retroiluminación.

Microled Lcd Trabajando 01

Pantallas transmisivas vs. emisivas

Las tecnologías de visualización transmisivas son invariablemente inferiores a sus contrapartes emisivas por diseño. La diferencia fundamental es la capacidad de los píxeles individuales dentro de las pantallas emisivas (como CRT, OLED y plasma) para generar luz. Los píxeles dentro de las pantallas transmisivas no pueden generar luz por sí mismos. En cambio, estas pantallas funcionan doblando y bloqueando una fuente de luz pasiva (retroiluminación) utilizando cristales líquidos controlados por una matriz TFT que además se basa en un conjunto complejo que consta de polarizadores y filtros de color para generar una imagen.

Las pantallas emisivas, por otro lado, no tienen que lidiar con un medio tan complicado y con pérdidas para crear una imagen utilizable. Las tecnologías de visualización emisivas contemporáneas, como los OLED, utilizan en su lugar pequeños subpíxeles rojos, verdes y azules para formar un píxel individual. Este píxel está fabricado con materiales emisores orgánicos y solo necesita un transistor para enviarle señales de visualización relevantes. Un píxel OLED puede hacer de todo, desde actuar como fuente de luz hasta generar colores y reproducir negros perfectos. Es por eso que las pantallas OLED son más delgadas, livianas, flexibles (si se desea) y consumen menos energía.

Microled vs Oled

De LED orgánicos a inorgánicos

La tecnología de pantalla MicroLED es básicamente el mismo trato, excepto que los píxeles individuales no están hechos de materiales orgánicos. De hecho, el nombre en sí proviene del hecho de que los píxeles individuales son lo suficientemente pequeños como para medirse en el orden de los micrómetros. La composición inorgánica de los MicroLED puede parecer un detalle insignificante en la superficie, pero es la verdadera bala mágica que resuelve prácticamente todos los problemas asociados con la tecnología OLED.

Si bien las pantallas OLED son las mejores que tenemos en este momento, la tecnología no es del todo perfecta. Para empezar, la naturaleza orgánica de los píxeles OLED les impide igualar la capacidad de brillo máximo de los LED inorgánicos normales. Esa es también la razón por la que las pantallas OLED van a la zaga de los televisores de puntos cuánticos con retroiluminación LED (que usan los paneles LCD mejorados) en lo que respecta a la capacidad HDR. La tecnología HDR depende en gran medida de la capacidad de la pantalla para generar una imagen intensamente brillante, por lo que las pantallas OLED no pueden seguir el ritmo.

Microled trabajando

Pantallas OLED duraderas

Además, la naturaleza orgánica de los OLED también es fundamental en el deterioro acelerado de los píxeles individuales. Las pantallas OLED, por lo tanto, tienden a desvanecerse y se vuelven progresivamente menos brillantes con el tiempo. Samsung afirma que sus pantallas MicroLED tendrán una vida útil de 100 000 horas, lo que representa más de 11 años de funcionamiento continuo. Para poner eso en perspectiva, se espera que los televisores LED normales duren entre 40 000 y 60 000 horas, o entre 4,5 y 6,8 años, respectivamente.

Lo que empeora las cosas para las pantallas OLED es la tendencia del subpíxel azul a desgastarse más rápidamente en comparación con los otros dos. Esto conduce a un fenómeno conocido como cambio de color cuando la pantalla OLED se usa normalmente.

Microled Oled Screen Burn In

Adiós Burn-In

Sin embargo, esto no es nada comparado con el obstáculo más desafiante que ha impedido en gran medida el uso de la tecnología OLED en pantallas de computadora: su propensión a quemar la imagen. El quemado o la retención de imágenes es un problema grave para las pantallas OLED, donde dejar una imagen estática en la pantalla puede hacer que se «queme» permanentemente en la pantalla. Es posible que esto no sea un problema para los OLED que se usan como televisores, pero las pantallas de las computadoras generalmente involucran elementos estáticos como barras de tareas, menús y fondos de pantalla que pueden (y lo hacen) causar la retención de imágenes en las pantallas OLED. Esa es también la razón por la que prácticamente nadie fabrica monitores de computadora OLED para el mercado masivo.

Las pantallas MicroLED no enfrentan tales problemas de quemado porque los diodos emisores de luz son de naturaleza inorgánica, lo que garantiza la ausencia de elementos de fósforo/polímero (que se encuentran en las pantallas CRT, plasma y OLED) que son conocidos por la retención prematura de la imagen. A diferencia de los OLED, la tecnología MicroLED combina el alto brillo de las pantallas LCD normales con retroiluminación LED con la excelente eficiencia de la tecnología OLED emisiva.

La pregunta del millón de dólares

¿Por qué los MicroLED no han reemplazado todavía a las tecnologías OLED y LCD significativamente inferiores? La respuesta a esa pregunta es demasiado complicada para cubrirla en este manual sobre la tecnología MicroLED. Esté atento a la próxima entrega de nuestra serie MicroLED, donde profundizaremos en el proceso de fabricación y por qué la tecnología aún está a años de su horario de máxima audiencia.

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