¿Qué es FPGA y es el futuro de la criptominería?

En comparación con la minería GPU y ASIC, FPGA es mucho más eficiente. ¿FPGA se hará cargo de otro hardware de minería o fallará miserablemente? En este artículo intentaré arrojar luz sobre FPGA y cómo afectará a la criptominería.

¿Qué hardware de minería está disponible ahora?

Por lo general, comienzo artículos similares con una definición del tema sobre el que estoy escribiendo, pero ahora, antes de llegar a FPGA, será mejor que describa brevemente qué otras alternativas de minería están disponibles en la actualidad. Las opciones actuales ayudarán a comprender las ventajas y desventajas de FPGA.

Si desea extraer criptografía, básicamente tiene tres opciones: CPU, GPU y ASIC.

La minería de CPU, como en la minería de la Unidad de procesamiento central, es la forma de minería más accesible, pero también es la menos rentable. Una buena CPU puede ofrecer la tasa de hash de una GPU de gama baja a media, pero aún con la minería de CPU, lo más probable es que sus ganancias mensuales sean de un solo dígito. Esta es la razón por la cual ningún minero serio considerará la minería de CPU como una opción.

La minería con GPU (Unidad de procesamiento de gráficos) es mucho mejor que la minería con una CPU. Sin embargo, las buenas GPU cuestan cientos o miles de dólares y necesitas docenas de ellas para ganarte la vida como criptominero. También consumen mucha electricidad. Lo bueno de la minería de GPU es que no está atado a la minería de una moneda en particular solamente.

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ASIC (Application-Specific Integrated Circuit) es la artillería pesada de la minería. Ofrecen una gran cantidad de poder de hash con un menor consumo de electricidad, pero no son baratos y usted está atado a la minería de un algoritmo en particular, lo que limita seriamente su elección de monedas. Esto significa que si una moneda deja de ser tan rentable para la minería, aún estará atascado con ella.

Como ves, ninguna de las opciones de minería actuales es perfecta. Lo que necesitamos es una alternativa eficiente en electricidad, asequible y flexible. Aquí es donde entra FPGA, o al menos hay esperanzas de que esto suceda.

2. ¿Qué es una FPGA?

FPGA, o Field-Programmable Gate Array, es un circuito integrado diseñado para ser configurado por un cliente o un diseñador después de la fabricación, por lo tanto, «programable en campo». Esta es la principal diferencia con los ASIC, que una vez programados por el fabricante no se pueden cambiar posteriormente.

Los FPGA no son nuevos: existen desde hace décadas. De hecho, a principios de la década de 2010 se usaban para la minería, pero cuando los ASIC llegaron al mercado y entregaron mucha más potencia a una fracción del precio, los FPGA perdieron popularidad.

3. ¿Cómo es mejor FPGA?

En comparación con las GPU, las FPGA son mejores porque ofrecen diez veces la tasa de hash de una GPU a una fracción del costo de la electricidad.

En comparación con los ASIC, los FPGA son mejores porque ofrecen flexibilidad. A diferencia de los ASIC, los FPGA se pueden ajustar después de la bifurcación. Esto significa que una vez que compre una tarjeta FPGA, puede reconfigurarla según sea necesario para extraer la moneda que sea más rentable.

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4. Si FPGA es mucho mejor, ¿por qué no está en todas partes?

Por ahora, la razón principal por la que FPGA no es el equipo de minería dominante es su alto precio. Con alrededor de $ 4K por tarjeta, o $ 25-30K por plataforma, este no es el equipo que comprará la mayoría de los mineros. Si bien es cierto que las tarjetas FPGA se amortizan mucho más rápido que las GPU, sigue siendo una gran cantidad de dinero para la mayoría de los mineros, especialmente si se tiene en cuenta la volatilidad del mercado de las criptomonedas.

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Además de sus altos precios, los FPGA todavía están por detrás de los ASIC en términos de consumo de electricidad. Si bien esto no es un gran problema para los mineros en áreas con electricidad barata, para muchos otros sí lo es.

Una razón más por la que las tarjetas FPGA no son convencionales es que requieren un conocimiento técnico profundo para configurarlas. Ha habido mucho desarrollo en el área de simplificación del uso de tarjetas FPGA, pero aún está lejos de ser una situación de solo conectar y ejecutar. Uno de los proyectos más prometedores es Ésteasí que si considera la minería FPGA, esté atento a este hilo.

¿FPGA se hará cargo del mercado de criptominería?

Esto es difícil de decir porque muchos factores pueden entrar en juego. Por ejemplo, si el mercado de las criptomonedas colapsa, podría suponer que nadie en su sano juicio gastará tanto en equipos que tal vez nunca se paguen por sí mismos.

Por otro lado, si los precios de las tarjetas FPGA bajan y hay más soluciones plug-and-play, puede apostar que FPGA se volverá más popular. Si hubiera tarjetas FPGA de nivel de entrada decentes de $ 300 a $ 500, muchos mineros de GPU abandonarían su equipo de la noche a la mañana.

En cierto sentido, es un Catch-22. Para que los precios bajen, debe haber una mayor demanda. Para que exista una mayor demanda, los precios deben bajar.

A menos que surja algo mejor, creo que la participación de los mineros de FPGA aumentará en los próximos años. Si una masa crítica de mineros cambia a FPGA, esto aumentará drásticamente la dificultad y hará que la minería con GPU sea muy ineficiente. Muchos mineros de GPU tendrán que cambiar a FPGA o dejar la minería. Esto no es en el futuro inmediato, así que por ahora no pierdas el sueño por eso.

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