Procesadores decodificados: comprensión de los nombres de la microarquitectura de Intel

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¿Lo que hay en un nombre? Mucho, de hecho, si hablamos de procesadores Intel. Intel utiliza nombres de código internos diseñados para ocultar en qué está trabajando la empresa hasta que esté listo para su lanzamiento. Por lo tanto, no es sorprendente que estos términos no sean muy significativos para los no iniciados.

Por qué son importantes los nombres en clave de Intel

Estos nombres en clave inevitablemente se hacen conocidos (Intel los publica), y si investiga un poco, encontrará que significan mucho.

De hecho, los nombres de código de Intel a menudo pueden proporcionar una mejor comprensión de los procesadores que los nombres comerciales oficiales que ve en la caja. Considere los últimos procesadores Intel para portátiles de décima generación. Estas CPU se componen de varias microarquitecturas de CPU. Sin embargo, a menos que pueda hacer referencia a sus nombres en clave, los nombres oficiales son confusos.

Tome el Core i7-1065G7 y el Core i7-10510U, por ejemplo: ambos son procesadores móviles para computadoras portátiles y otros dispositivos, y ambos se consideran chips de décima generación (de ahí el «10» después del tablero). Sin embargo, el G7 es un procesador Ice Lake, mientras que el otro es Comet Lake.

La mayoría de las personas que buscan lo «mejor» optarían por el 10510U porque tiene una velocidad de reloj más alta. Sin embargo, Intel afirma Un chip de computadora portátil Comet Lake es mejor para la productividad y las cargas de trabajo multiproceso, mientras que Ice Lake es mejor para la inteligencia artificial y los gráficos.

Por eso es útil tener al menos un conocimiento superficial de las diferentes generaciones de chips Intel al comprar una nueva PC o computadora portátil. No es algo en lo que deba detenerse, pero comprender los nombres en clave puede ayudarlo a descifrar las reseñas en línea, así como los materiales de marketing en los estantes de las tiendas y los empaques.

Modelo de desarrollo de Intel

Un Intel Core i7-8700 en una placa base.Un procesador Intel Coffee Lake. yishii / Shutterstock

No podemos hablar de nombres en clave sin hablar de cómo Intel fabrica sus procesadores. Durante diez años, Intel ha desarrollado sus procesadores sobre la base de los famosos patrón de tictac. Cada año, Intel introdujo una nueva microarquitectura (tock), y al siguiente, la redujo (tick). (Sí, en realidad es ‘tock-tick’, pero esa es la forma más fácil de explicarlo).

El tic-tac fue reemplazado alrededor de 2016 por el modelo de optimización de la arquitectura de procesos (PAO). El encogimiento de la matriz es el primer paso en este proceso, y luego se introduce una nueva arquitectura, al igual que el patrón de tic-tac. Pero luego hay una fase de optimización en la que se mejora la arquitectura sin tener que saltar al proceso de fabricación.

Sin embargo, DTP no es necesariamente un modelo de tres años: la fase de optimización puede continuar indefinidamente, como hemos visto en el escritorio desde 2015. También parece que DTP no es una regla estricta y rápida, como lo era. rumores de que los próximos procesadores de escritorio podrían tener un nuevo diseño (la «A») antes de una contracción de la matriz (la «P»).

Entonces, ¿qué es la microarquitectura y la contracción de la viruta? En los términos más simplistas, la microarquitectura es el diseño de un chip. Cada nuevo procesador tiene un diseño completamente rediseñado o una versión mejorada de un procesador existente. Una nueva microarquitectura puede proporcionar nuevas capacidades, así como mejoras en la instrucción de ciclo / reloj (IPC) que mejoran el rendimiento.

Además, cada CPU utiliza un proceso de fabricación, como 14 nm, 10 nm o 7 nm («nm» significa «nanómetro»). Para nuestros propósitos, veremos cada proceso como un término de marketing para ver si un nuevo procesador ha dado un salto en la fabricación de chips, o si es solo una mejora con respecto a una tecnología existente.

Por lo general, cambiar de un proceso de nm más grande a uno más pequeño (también conocido como encogimiento del troquel) significa un mejor rendimiento y un consumo de energía más eficiente.

Se trata de Skylake ahora mismo

Un Intel Skylake muere.Un Intel Skylake muere. Inteligencia

Para hablar sobre los procesadores Intel modernos, tenemos que comenzar con Skylake: si ha leído alguna revisión de procesador en los últimos cinco años, probablemente la haya visto mencionada.

Los procesadores Skylake se implementaron en 2015, como una extensión de Broadwell: una contracción de la matriz de 14 nm (tic) del Haswell de 22 nm (el tock anterior a Skylake de Intel). Skylake fue la última vez que vimos un «tock» (una microarquitectura completamente nueva para procesadores de escritorio).

Desde entonces, todos los procesadores de escritorio Intel han sido una optimización de Skylake o uno de los descendientes de Skylake. Esto ha llevado a mejores procesadores, ya que las generaciones recientes han traído más núcleos y velocidades de reloj más altas. Estos proporcionaron un mejor rendimiento, pero las mejoras básicas y las nuevas funciones fueron más raras.

Después de Skylake vino Kaby Lake, que fue diseñado para llenar el vacío cuando el siguiente «tic» de Intel (o contracción de la matriz) de 14 nm a 10 nm no funcionó. En cambio, Kaby Lake se desarrolló como una mejora de 14 nm + para Skylake.

Coffee Lake para computadoras de escritorio comenzó a implementarse en 2017, utilizando el llamado proceso 14nm ++ de Intel. Luego, los servidores y computadoras de escritorio de alta gama obtuvieron procesadores Cascade Lake. Finalmente, en 2020 obtuvimos Comet Lake, que, nuevamente, se basa en un proceso de 14 nm ++. Al momento de escribir este artículo, estos son los últimos procesadores de escritorio y ofrecen algunas mejoras de rendimiento excelentes con respecto a sus predecesores. Los mejores procesadores de esta generación tienen más núcleos y la capacidad de superar una velocidad de reloj de 5 GHz.

Aún así, todas estas mejoras en computadoras de escritorio y portátiles se pueden atribuir directamente a Skylake, y eso no es necesariamente algo malo, como mencionamos anteriormente. Un nuevo chip de escritorio Comet Lake-S es definitivamente una mejor opción que un procesador Skylake original.

El interior de una PC para juegos con iluminación azul, amarilla y RGB en sus componentes.Inteligencia

Aún así, los fanáticos de Intel y los fabricantes de PC de escritorio esperan ansiosos el próximo salto en el diseño del procesador de escritorio de la compañía. Esto podría suceder a fines de 2020 o principios de 2021, con los nuevos procesadores Rocket Lake.

Si los informes actuales son correctos, Rocket Lake será el próximo cambio más grande para los procesadores de escritorio Intel en cinco años. Se afirma que alberga una nueva microarquitectura separada de Skylake, pero aún se basa en un proceso de 14nm ++ como sus predecesores inmediatos.

Nombres dobles

Así como parece que los procesadores de escritorio de Intel van a recibir un rediseño, también lo están sus esquemas de nombres. Por ejemplo, si miras Sitio de arco de Intel, no encontrará ningún producto llamado «Palm Cove». De hecho, aunque este nombre se refiere al diseño del núcleo del procesador, los pocos procesadores móviles que utilizan núcleos de Palm Cove se denominan Cannon Lake.

Intel también hizo esto en 2019 con núcleos Sunny Cove en sus procesadores para portátiles Ice Lake, lo que nos lleva de vuelta al siguiente paso para las computadoras de escritorio: Rocket Lake. Estos nuevos procesadores de escritorio, previstos para fines de 2020 o principios de 2021, se basarían en núcleos de Willow Cove. Willow Cove también es la base para los procesadores de portátiles Tiger Lake de 10 nm ++ que se esperan para mediados de 2020.

Así que ahora tenemos dos nombres de código activos para los procesadores Intel: uno para el diseño del núcleo y otro para la nueva generación de procesadores. Estos esquemas de nomenclatura siguen actualmente el patrón de dar a los diseños básicos una designación «Cove», mientras que a los procesadores se les da un nombre «Lac». No confíe en que este esquema de nombres de arroyo a lago dure para siempre, pero es una guía útil por ahora.

Nuevamente, los nombres de los códigos no son descriptivos por sí mismos. Sin embargo, si aprende qué hay detrás de los nombres, lo ayudarán a comprender qué tipos de procesadores están disponibles actualmente en Intel.

Incluso si no aprende los nombres de todos los núcleos y procesadores, solo sepa que hay diseños de núcleos con nombres en clave que luego se convierten en procesadores con diferentes nombres en clave. Con esta información general, puede comprender mejor de qué se tratan todas estas revisiones de procesadores y comprar una PC mejor.

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