¿Necesita un antivirus en su teléfono Android?

“Antivirus” como palabra de moda ha estado en declive durante la última década. Hace quince o veinte años era viralmente popular, pero los tiempos han cambiado y los sistemas operativos se han vuelto en gran medida autosuficientes en lo que respecta a la seguridad.

Pero, ¿qué pasa con Android? La plataforma relativamente nueva ha tenido sustos a lo largo de los años, pero ahora, con años de mejoras de seguridad en su haber, ¿realmente necesita Android todas esas aplicaciones «antivirus» que prometen protección las 24 horas? Estamos aquí para decírtelo.

¿Qué tipo de usuario de Android eres?

Android es un vasto ecosistema que ha construido su reputación en su relativa apertura en comparación con algo como iOS. Puede descargar aplicaciones y APK desde cualquier lugar, puede rootear su dispositivo y revisarlo con un sistema operativo diferente basado en Android. Cuanto más aventurero sea como usuario de Android, más probable es que cause daño a su dispositivo, pero probablemente ya lo sepa y tome las precauciones necesarias.

Una cosa a tener en cuenta, por ejemplo, es descargar aplicaciones (APK) desde fuera de Play Store. (Para hacer esto, debe «Permitir fuentes desconocidas» desde la configuración de su teléfono).

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Una vez que descarga APK de sitios de terceros, las protecciones en Play Store no pueden ayudarlo y está solo. A menos que esté absolutamente seguro de la fuente de sus aplicaciones que no son de Play Store, debe considerar una aplicación antivirus de Android para brindar esa protección adicional.

Google Play Store no es 100% seguro

Android se ha convertido en un sistema operativo bastante seguro a lo largo de los años. Junto con un flujo constante de mejoras incrementales, en 2017 Google presentó Play Protect, que utiliza el aprendizaje automático para escanear Play Store en busca de aplicaciones maliciosas y eliminarlas.

Play Protect también escanea aplicaciones localmente en su dispositivo. Puede ejecutar un escaneo manualmente yendo a la aplicación Play Store, seleccionando «Mis aplicaciones y juegos», luego en «Actualizaciones» tocando el ícono «Actualizar» cerca de la parte superior de la pantalla.

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Play Protect es una gran característica, pero no es completamente a prueba de agua, y es raro que pase medio año sin una historia sobre algún tipo de aplicaciones maliciosas en Google Play Store. El año pasado, se descubrieron en Play Store varias aplicaciones que se hacían pasar por despertadores y escáneres de códigos QR que contenían el troyano AsiaHitGroup, pero no antes de que decenas de miles de usuarios las descargaran.

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Este troyano en particular ejecuta payloads que eventualmente engañan al usuario para que otorgue acceso completo al teléfono, esencialmente cediendo el control de todos sus datos personales.

A principios de este año investigadores de Trend Micro descubrió treinta y seis aplicaciones que se hacían pasar por software de seguridad que en realidad instalaban malware en los dispositivos, lanzando constantemente alertas de seguridad falsas mientras obtenían grandes ingresos de los anuncios que los respaldaban. Estas aplicaciones también tendían a solicitar permisos de grandes cantidades de datos de usuario, que podemos suponer que se usarían de formas que preferirías que no se usaran.

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Luego está la cuestión de cuán lento y fragmentado es el proceso de actualización de Android. Si bien los teléfonos Android de serie siempre están a la vanguardia de las actualizaciones de seguridad del sistema operativo, se sabe que otros fabricantes de Android obtienen dichas actualizaciones días o incluso semanas después.

¿Entonces, qué debería hacer?

El consejo más simple que puede dar es «No descargue aplicaciones si no está seguro de cuáles son». Las aplicaciones maliciosas son, de lejos, la mayor amenaza para la seguridad de su Android, por lo que siempre debe verificar la legitimidad de su aplicación antes de descargarla. ¿Ha recibido el premio «Editor’s Choice» en Play Store? Si es así, definitivamente está bien. ¿Es de un desarrollador de confianza? ¿Tiene buenas calificaciones? ¿Qué dice la gente en Reddit y en los foros en línea al respecto?

Implementando el enfoque anterior, nunca sentí la necesidad de descargar un antivirus de terceros. Sin embargo, si todavía tiene miedo de descargar algo que no debería, entonces ya sabemos que las defensas de Android no garantizan la protección. En ese caso, una aplicación antivirus de Android podría ser justo lo que necesita.

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¿Y dónde encuentras uno de estos? ¡Mirando nuestra lista de las mejores aplicaciones antivirus de Android, por supuesto! Todos los enumerados deberían proporcionar esa capa adicional de protección además de lo que ya existe. Cada una de esas aplicaciones está llena de todo tipo de características de ‘bonificación’, como bloqueo de anuncios, escaneo de sitios web, etc., por lo que puede elegir una dependiendo de si desea más o menos de estos extras.

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