LTE vs 4G: ¿Hay alguna diferencia?

El mundo celular siempre avanza con nuevas tecnologías que se prometen casi todos los años. No hay duda de que para el usuario medio de un teléfono móvil, esto puede resultar confuso y, a menudo, frustrante. Las empresas de telecomunicaciones prometen las redes más rápidas, mejores y más potentes, pero ¿quién sabe realmente si lo están cumpliendo?

Para comprender al menos algo de eso, debe comprender la tecnología subyacente que impulsa estas afirmaciones. ¿Qué significan realmente 4G y LTE en el mundo real? Echemos un vistazo y determinemos qué diferencias hay y cómo benefician a los consumidores.

¿Qué es 4G?

A menos que viva una vida sin tecnología, es muy probable que su compra de teléfono inteligente más reciente incluya tecnología 4G. Sobre la base de la tecnología de la generación anterior, como 3G y 2G, 4G es más rápida y confiable. Hay muchos términos técnicos que pueden aparecer aquí, pero la idea más importante es realmente lo que puedes hacer con 4G. Cuando transmite Netflix o Spotify, mira videos o navega por la web a velocidades cercanas a la banda ancha, todo eso es gracias a la tecnología 4G. En última instancia, «4G» representa la cuarta generación de tecnología de datos móviles.

Generaciones LTE versus 4g

Establecido en 2008 por la Unión Interna de Telecomunicaciones o ITU-R, se deben cumplir ciertos estándares para afirmar que está listo para 4G. Para ser etiquetada como 4G, una conexión de datos debe poder alcanzar un máximo de 100 megabits por segundo. Los puntos de acceso de datos y otros dispositivos estacionarios deben poder alcanzar al menos un gigabit por segundo para calificar.

Ahora, aquí está el hipo. Muchas empresas de telecomunicaciones de todo el mundo introdujeron la tecnología HSPA+ y WiMAX alrededor de 2010. Desafortunadamente, estas tecnologías 4G de «primera generación» no cumplieron del todo con las especificaciones requeridas. Sin embargo, el buen marketing casi siempre gana, por lo que se les permitió reclamar títulos «4G» después de largas deliberaciones por parte del ITU-R.

¿Qué es 4G LTE?

Ahora que hemos analizado qué es 4G, es importante diferenciar entre esa etiqueta y 4G LTE. 4G LTE también lucha por cumplir con el estándar técnico para ser etiquetado como 4G real. Esta tecnología, más conocida como “Long-Term Evolution”, también se ganó el favor de los clientes gracias a potentes campañas de marketing. Estas técnicas de marketing permitieron a los proveedores de telecomunicaciones de todo el mundo la oportunidad de reclamar conectividad de próxima generación sin realmente dar en el blanco.

Logotipo de LTE versus 4g LTE

Para todos los efectos, LTE es más como pre-4G. Sin embargo, LTE-A, o LTE-Advanced, es más un verdadero candidato a 4G. Según lo juzgado por el 3GPP (Proyecto de asociación de tercera generación), LTE-A, de hecho, cumple con los criterios para ser etiquetado como 4G. En un mundo de telecomunicaciones perfecto, vería velocidades de descarga de hasta 1000 Mbps y velocidades de carga de hasta 500 Mbps. Compare esas velocidades con LTE «normal», y esos números son mucho más pequeños a 100 Mbps de descarga y 50 Mbps de carga. Esos números hacen que sea increíblemente fácil entender por qué existe tanto debate sobre lo que califica como 4G.

¿Entonces cuál es la diferencia?

Bien, ahora que hemos desglosado cada tecnología, ¿cuál es la diferencia? Esa respuesta no es tan blanco y negro. La respuesta «verdadera» es que LTE es posiblemente más rápido y más confiable que la tecnología 4G simple como HSPA+, que registra una descarga de 84 Mbps y una carga de 22 Mbps. WiMAX, una tecnología que realmente nunca despegó, sí compite ofreciendo velocidades teóricas de descarga de 128 Mbps y velocidades de carga de 56 Mbps. ¿Tiene sentido todavía?

Si mira su teléfono inteligente hoy, es muy probable que diga «LTE» y por una buena razón. Gracias a la brillantez del marketing, esa tecnología se asocia con las mejores redes inalámbricas de su clase. Los clientes creen que obtienen las velocidades más rápidas y la cobertura más confiable. En muchos casos eso es cierto y parte de lo que hace que el argumento 4G vs. LTE sea tan difícil.

De hecho, LTE ofrece una reducción de la latencia. Esto significa que su teléfono celular responderá más rápido cuando realice comandos. LTE tiene una latencia de alrededor de 10 milisegundos, dos veces mayor que 4G con 5 milisegundos. Puede que no parezca mucho, pero en el uso práctico, hace una gran diferencia al jugar juegos en línea o ver videos en vivo. La latencia más pequeña también ayuda con llamadas de voz y video de mejor calidad.

LTE versus 4g At&t

Al final, hay una diferencia y, por las razones expuestas anteriormente, LTE es la mejor de las dos tecnologías «4G». Afortunadamente, «mejor» es un término relativo, y probablemente no importará por mucho más tiempo ya que «5G” está a la vuelta de la esquina.

Conclusión

En estos días, la conversación sobre 4G LTE es increíblemente confusa. Ha estado disponible durante más de una década y la mayoría de los operadores en los países desarrollados tienen redes confiables que brindan velocidades rápidas. Si bien el marketing puede haber ganado al final, tanto la tecnología 4G como la LTE han llevado a aumentos masivos en la tecnología. Por esa razón, nos alegramos de que ambos existan.

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