DOCSIS 3.1 está haciendo realidad Internet por cable de velocidad Gigabit

Esta es la era de Internet de velocidad gigabit, pero con más del 90 % de los EE. UU. actualmente conectado a Internet coaxial y solo el 25 % con acceso potencial a fibra, no parece que todos estemos allí todavía. Sin embargo, desde finales de 2015, algunas conexiones de cable existentes han obtenido importantes mejoras de velocidad (¡varios gigabits por segundo!) simplemente cambiando algunas piezas de hardware, sin necesidad de cableado nuevo. Este estándar, DOCSIS 3.1, existe desde 2013, pero con más ISP actualizando sus equipos, es posible que en unos años más, la mayoría de los usuarios no necesiten esperar a que la fibra real obtenga velocidades de fibra.

¿Qué es DOCSIS?

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La especificación de interfaz de servicio de datos por cable (DOCSIS) es una forma larga de decir «cómo funciona Internet por cable». DOCSIS 1.0 fue desarrollado por laboratorios de cable en 1997, y ha estado en desarrollo desde entonces, haciéndose más rápido y más eficiente en energía con cada encarnación.

Sin profundizar demasiado en la física, el estándar DOCSIS funciona de esta manera: una caja de cable obtiene señales de la red de fibra óptica de un ISP, las traduce en señales que los cables coaxiales pueden transportar y transmite esas señales a lo largo de la «última milla» de cable coaxial a los usuarios. Estas señales terminan en el módem de cable del usuario, desde el cual el usuario puede enviar datos de regreso a la caja para volver a traducirlos. Dentro del propio cable, el estándar DOCSIS rige qué frecuencias se utilizan para enviar datos ascendentes y descendentes.

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Piense en todo como una carretera (el cable) con carriles (rango de frecuencia) que van en dos direcciones. DOCSIS es el conjunto de reglas que rigen cuántos carriles van en cada dirección (la capa de frecuencia física) y cómo fluye el tráfico hacia ellos (control de acceso a los medios o capa de software). Con cada nueva versión, la carretera se organiza de manera más eficiente y los vehículos en ella pueden acomodar a más pasajeros (datos). Debido a que la autopista siempre está ubicada en el mismo espacio físico (el cable coaxial), solo necesita actualizar algunos puntos clave, principalmente en las rampas de entrada y salida, para mejorar los patrones de tráfico (el flujo de bits).

DOCSIS 3.1 frente a DOCSIS 3.0

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Por supuesto, el punto principal de estos nuevos estándares es obtener mejores velocidades, entonces, ¿cómo DOCSIS se ha vuelto más rápido en las últimas generaciones?

VersiónVelocidad de descargaVelocidad de cargaAño

140 Mbit/s10 Mbit/s1997
240 Mbit/s30 Mbit/s2002
31,2 Gbit/s200 Mbit/s2006
3.110 Gbit/s1-2 Gbit/s2013
3.1 dúplex completo10 Gbit/s10 Gbit/s2017

Después de su lanzamiento en 2013, DOCSIS tomó algunos años antes de que comenzara a implementarse para los usuarios a fines de 2015. Sin embargo, a partir de 2018, todavía se encuentra en etapas muy tempranas en todo el mundo. Sin embargo, representa un gran salto potencial en términos de rendimiento debido a varias mejoras clave. En términos no técnicos, 3.1 puede llevar más pasajeros a las carreteras a la vez y puede agregar más carriles a la carretera. En términos un poco más técnicos, utiliza frecuencias más altas con más espacio en ellas, divide los flujos de datos en múltiples flujos para que pueda usar más de cada banda de frecuencia y mejora la cola de paquetes, lo que significa que los datos no tienen que esperar tanto antes. entrando en el cable, lo que reduce la latencia. En pocas palabras, DOCSIS 3.1 y posteriores pueden incluir más datos en la misma cantidad de espacio, lo que le brinda mejores velocidades de flujo ascendente y descendente.

Como beneficio adicional, DOCSIS 3.1 es compatible con versiones anteriores, lo que significa que pasar de 3.0 a 3.1 puede ser un proceso gradual. Puede cambiar el equipo del ISP a 3.1 mientras deja el equipo del usuario en el estándar 3.0 hasta que desee actualizar.

DOCSIS Full Duplex y DOCSIS 4.0

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Aunque DOCSIS 3.1 aún no se ha generalizado, Cable Labs ya está finalizando el DOCSIS 3.1 dúplex completo estándar, que puede ser lanzado en 2019. También ha habido algo de ruido sobre DOCSIS 4.0, aunque esto está muy lejos.

Como su nombre lo indica, Full Duplex permite que tanto el flujo ascendente como el descendente utilicen todo el rango de frecuencias disponibles. Un teléfono es un buen ejemplo de comunicación dúplex: dos personas pueden hablar al mismo tiempo y escucharse en ambos extremos del teléfono, en lugar de que solo una persona pueda transmitir a la vez, como un walkie-talkie. Básicamente, esto significa que, en lugar de dividir el cable coaxial en canales ascendentes y descendentes, cualquier canal podrá transportar datos en cualquier dirección, lo que hará posible que las velocidades de carga coincidan con las velocidades de descarga, con máximos (muy) teóricos de diez Gbps en ambos sentidos. .

¡Olvídate de la fibra! ¿Dónde está mi Internet por cable ridículamente rápido?

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Desafortunadamente, DOCSIS 3.1 aún se encuentra en sus primeras etapas, ya que muchos ISP están realizando una transición lenta y cobrando precios altos. Donde esté disponible, puede obtener una descarga de 1-2 Gbps, con una carga de hasta 1 Gbps, lo que lo convierte en un verdadero competidor de la fibra. Sin embargo, la velocidad no es barata: las compañías de cable están tratando de maximizar su rendimiento mientras pueden, por lo que las tarifas son actualmente iguales o superiores a las de la fibra en la mayoría de las áreas. Sin embargo, dado que el hardware de cable ya existe para muchos usuarios, es probable que DOCSIS 3.1 eventualmente sirva a más usuarios que la fibra, y los precios pueden caer a medida que las velocidades más altas se conviertan en la norma.

Conclusión: es un buen momento para estar en línea

Independientemente de qué tan pronto el mundo obtenga DOCSIS 3.1, vivir en la era de DOCSIS 3.0/fibra temprana es agradable. La mayoría de los lugares que tienen banda ancha no pueden quejarse demasiado de las velocidades de descarga, y una carga más rápida está en camino. Al igual que con cualquier evolución tecnológica, puede tomar algún tiempo unirse, pero entre fibra, DOCSIS 3.1 e Internet satelital de órbita terrestre baja, el futuro de la conectividad parece bastante bueno.

Credito de imagen: BANDA ANCHAAHORA

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