¿Cuál es la diferencia entre una fuente, una fuente y una familia de fuentes?

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Dado que la mayoría de las palabras escritas ahora se producen de una forma u otra, las fuentes y los tipos de letra se han vuelto mucho más importantes de lo que solían ser. Y para disgusto de los diseñadores gráficos y, en general, de las personas nerds de todo el mundo, estos términos a menudo se usan indistintamente.

No ayuda que los términos técnicos para estas herramientas, que se originaron por primera vez en el mundo de la publicación impresa y las imprentas convencionales, hayan sido algo confusos en el mundo del diseño y la publicación digital. Vamos a aclararlo, ¿quieres?

Fuente: el nombre de los glifos estilizados

Históricamente, la palabra «fuente» se refiere específicamente a la forma y el estilo de las letras, organizadas en un conjunto basado en el alfabeto, los números y la puntuación necesarios para expresar completamente el idioma. Entonces, la colección de formas de letras que conocemos como «Arial» o «Times New Roman» se llama tipografía.

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Fuente: la herramienta (o archivo) específico que contiene una fuente

En el sentido original de la edición de tipo móvil, una «fuente» era una colección de moldes de metal que contenían letras y símbolos de tamaños específicos, todos basados ​​en el diseño del tipo de letra. Para ser aún más precisos, una fuente específica era una colección de glifos de un tamaño y peso específicos (negrita, cursiva, etc.). Por lo tanto, los moldes de metal para «Times New Roman, tamaño 12, regular» serían una fuente diferente de «Times New Roman, tamaño 20, negrita», y el tipógrafo los seleccionaría según sea necesario para partes específicas de una página.

La impresión moderna y la publicación digital no hacen uso de estas enormes y complejas colecciones de modelos en movimiento, pero la palabra «fuente» todavía se refiere al mecanismo específico que contiene estos glifos. Para cualquier tipo de escritura o publicación digital, la «fuente» es el archivo que contiene el tipo de letra, al igual que la colección original de fundiciones de metal. Las cosas están un poco más simplificadas ahora: una sola fuente se puede hacer más grande o más pequeña mediante el software de publicación, por lo que no hay necesidad de varios archivos de diferentes tamaños, pero sí necesitamos archivos diferentes para aspectos como letras en negrita y cursiva.

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En pocas palabras: el estilo de texto que selecciona cuando escribe o diseña es el tipo de letra, el archivo que contiene ese tipo de letra es la fuente. Puede copiar, pegar, mover, instalar y desinstalar fuentes de su computadora, pero no llama «fuente» a lo que selecciona en su procesador de texto, es un tipo de letra cuando lo usa para producir algo. .

Familia de fuentes: una colección de fuentes relacionadas

Como se mencionó anteriormente, el archivo de computadora que contiene un tipo de letra es una fuente, pero es posible que un solo archivo no contenga todos los diferentes glifos necesarios para un conjunto completo de opciones de estilo en esa fuente, como texto en negrita, texto en cursiva, «negro «(extra negrita), texto, caracteres extranjeros que se utilizan con poca frecuencia, etc. Una colección que incluye varios estilos de fuente específicos se denomina familia de fuentes. Entonces, para la fuente Arial, la familia de fuentes contiene los archivos de fuentes para Arial (normal), Arial Narrow, Arial Black, Arial Bold, Arial Italic y Arial Bold Italic.

La mayoría de los sistemas operativos modernos pueden diferenciar entre una sola fuente y una familia de fuentes y agruparlas en consecuencia. En Windows 10, la carpeta Fuente es una carpeta específica en el Panel de control. Simplemente copie los archivos de fuentes en él para instalarlos y usarlos en cualquier programa compatible. Los archivos de fuente única se muestran como un solo archivo, pero las familias de fuentes tienen un icono de archivo apilado.

Haga doble clic en este icono apilado y abrirá una especie de metacarpeta, que muestra todas las fuentes de esa familia de fuentes específica. Pero si copia y pega este archivo apilado en cualquier carpeta fuera del directorio «Fuentes», verá todo el contenido como archivos separados.

Confundir los términos

Incluso entre los profesionales, los términos «fuente» y «tipo de letra» a menudo se utilizan indistintamente. Y para ser perfectamente honesto, eso no es algo tan terrible, es una distinción muy pequeña ahora que el diseño del personaje es tan maleable en términos de diseño y lanzamiento. Si su jefe le pide que «cambie la fuente en la presentación de diapositivas», probablemente no le hará un favor corregirla y decir «No puedo cambiar la fuente, pero puedo cambiar la fuente». Tampoco ayuda que al menos algunos programas usen la terminología incorrecta o especifiquen que usan un «tipo de letra» en lugar de una fuente en la interfaz de usuario.

Pero si eres un diseñador de cualquier nivel y hablas con otros diseñadores, lo mejor es tener los términos adecuados. Si fueras médico y conocieras a un contemporáneo que confundía tibia y peroné, probablemente pensarías un poco menos en él. También es útil si tiene algo configurado que le va a pedir a un diseñador real que le eche un vistazo. Ayuda hablar su idioma.

Así que recuerde: la fuente es el diseño, la fuente es el archivo, la familia de fuentes es la colección de archivos.

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