¿Cuál es la diferencia entre un megabit y un megabyte?

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majcot / Shutterstock

Aunque son palabras similares con abreviaturas similares, megabits (MB) y megabytes (MB) son unidades de medida diferentes. Esto es lo que miden y cuándo se usan.

Bits frente a bytes

Si ha comprado recientemente un plan de un proveedor de servicios de Internet (ISP), es posible que haya notado que la empresa ha promovido sus velocidades de banda ancha en términos de mega o gigabits por segundo. Por otro lado, la mayoría de los planes móviles o de Internet con un límite de datos miden su uso máximo en términos de megabytes o gigabytes.

Podría pensar que estos dos números son iguales. Sin embargo, un «bit» y un «byte» son unidades de medida independientes que se utilizan para diferentes cosas. Cada byte se compone de ocho bits. Por lo tanto, un megabyte equivale a ocho megabits, ocho megabytes equivale a 64 megabits, etc.

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Además, se abrevian de forma diferente. Un bit se abrevia con una «b» minúscula (Mb o Mbit), mientras que un byte se abrevia con una «B» mayúscula (MB). En términos de velocidad, los megabits por segundo se abrevian como «Mbps», mientras que los megabytes por segundo se abrevian como «MB / s».

Conversión de bits a bytes

A "Descargar" indicador de progreso en una computadora portátil.selinofoto / Shutterstock

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Para ilustrar mejor la diferencia, usemos un escenario del mundo real. Suponga que se registró recientemente para una conexión de fibra óptica de alta velocidad que promete velocidades máximas de Internet de 400 Mbps. Está a punto de descargar un archivo de video de 800 megabytes. Suponiendo que su conexión a Internet funcione bien y sus servidores sean rápidos, ¿cuánto tiempo tomaría completar esta descarga?

Dado que 1 megabyte equivale a 8 megabits, dividimos 400 Mbps entre 8 para obtener una velocidad máxima de descarga de 50 MB / s. Por lo tanto, se necesitarían 16 segundos para terminar de descargar el archivo.

Medir con la broca

Los ISP utilizan principalmente bits para medir el ancho de banda. Estos números se denominan «tasas de bits».

Mucha gente se pregunta por qué el tiempo de descarga de un archivo rara vez coincide con la velocidad prometida de sus conexiones. Esto se debe a la diferencia entre ancho de banda y velocidad. El ancho de banda de su red se refiere a la cantidad máxima de datos que puede transferir en una determinada cantidad de tiempo, por ejemplo, 1 segundo.

Por otro lado, la velocidad de su red es la tasa real de transferencia de datos desde un servidor en línea a su dispositivo, o viceversa. Esto puede variar ampliamente según los proveedores, los tipos de conexión y las ubicaciones.

Por lo tanto, dos hogares pueden tener conexiones gigabit, pero debido a que están ubicados en diferentes ciudades, sus velocidades de carga y descarga pueden variar. Si bien sus velocidades de Internet «potenciales» pueden ser las mismas, probablemente sean bastante diferentes en la realidad.

Usar byte

Un disco duro USB conectado a una computadora portátil.Joe Besure / Shutterstock

Los bytes se utilizan para prácticamente todo lo relacionado con el tamaño y el almacenamiento de archivos. Todas las formas de almacenamiento, desde SSD hasta servicios en la nube, como Dropbox, se describen en términos de capacidad en bytes. Los archivos de su computadora también se miden en bytes.

La razón por la que usamos bytes en lugar de bits para medir archivos se remonta a los primeros días de la informática. Cada bit puede tener un valor de cero o uno. Cuando se combinaban, formaban un byte, que era la cantidad mínima de memoria que una computadora podía leer y procesar. Cada byte correspondería entonces a un carácter de texto.

Desde entonces, los archivos se han vuelto más complejos y el byte individual se ha convertido en una unidad de medida increíblemente pequeña. La mayoría de los archivos en su computadora tienen al menos un kilobyte o 1.024 bytes.

Mega, Giga, Tera y más

Al medir datos en términos de bits o bytes, es esencial conocer los siguientes prefijos de unidad de uso común:

  • 1.024 kilobytes = 1 megabyte
  • 1.024 megabytes = 1 gigabyte
  • 1.024 gigabytes = 1 terabyte

(Esta es en realidad la forma binaria tradicional:según el sistema internacional de unidades, un megabyte es en realidad 1000 kilobytes, un gigabyte es en realidad 1000 megabytes, y así sucesivamente. Los diferentes dispositivos y software no siempre comparten la misma definición).

La mayoría del hardware se mide hasta terabytes, mientras que la mayoría de las velocidades de conexión se miden hasta gigabits.

También es útil conocer algunas conversiones rápidas de los números utilizados para los planes de Internet. A continuación se muestran algunos números útiles para medir su velocidad de descarga máxima potencial:

  • 25 megabits por segundo = 3,125 megabytes por segundo
  • 100 megabits por segundo = 12,5 megabytes por segundo
  • 1 gigabit por segundo = 125 megabytes por segundo

Recuerde siempre tener cuidado con el ancho de banda prometido por los ISP. En caso de duda, busque en línea las velocidades promedio de Internet en su área.

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