¿Cómo funciona Internet satelital mundial de alta velocidad?

Internet satelital es generalmente una de sus últimas opciones: la latencia y la vulnerabilidad al mal tiempo lo hacen peor que la fibra y el cable, pero al menos no es acceso telefónico. Sin embargo, actualmente hay varios proyectos, en particular Starlink de SpaceX, que tienen como objetivo no solo hacer que Internet satelital sea más rápido, sino también que esté disponible en todas partes de la Tierra.

Los dos primeros satélites Starlink se lanzaron en febrero de 2018 y, aunque SpaceX se resiste a revelar detalles concretos, es posible que las operaciones de Internet comiencen en 2020 y cubran gran parte del mundo para 2024 si cumple con el plazo impuesto por la FCC.

Quien esta detrás de todo esto?

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Si bien SpaceX y su proyecto Starlink aparecen en las noticias con mayor frecuencia, en realidad hay varios jugadores importantes que compiten en este espacio. Aquí están algunos de los más grandes:

  • Starlink: parte de espaciox, el más destacado. Posible año de lanzamiento del servicio: 2021.
  • OneWeb: de bajo perfil, pero bien organizado y un jugador importante como lo demuestra el respaldo de los inversores de Richard Branson a Coca-Cola. Posible año de lanzamiento del servicio: 2019.
  • Telesat Canadá: una empresa de satélites canadiense con un satélite de prueba ya en órbita. Año esperado de lanzamiento del servicio: 2020.

Otros competidores incluyen Samsung, Iridium, O3b, Space Norway e incluso el gobierno chino, aunque los detalles sobre si proporcionarán acceso a Internet al consumidor y cuándo serán incompletos.

Cómo funciona: órbitas más bajas y constelaciones más grandes

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Tan genial como sería, una constelación de satélites no agregará nuevos escorpiones o leones al cielo nocturno. De hecho, no podrás verlo en absoluto. Es más como una gran red que rodea completamente la Tierra con una red de satélites. Esta tecnología no es muy nueva. Usas una constelación cada vez que usas GPS, por ejemplo.

Lo que es nuevo es la gran escala. Starlink planea comenzar con 800 y construir hasta 12,000 más, lo que duplicaría la cantidad actual de satélites en órbita y podría llegar a cada centímetro cuadrado de la Tierra con Internet de alta velocidad.

¿Porqué tantos? Todo se reduce a la altura de la órbita: la mayoría de los sistemas satelitales actuales están en la órbita terrestre geoestacionaria (GEO), lo que significa que están a 35 786 km/22 236 mi sobre la superficie terrestre. Los nuevos sistemas estarán en órbita terrestre baja (LEO), lo que los colocará a 160 km/99 mi – 2000 km/1200 mi sobre la superficie. En pocas palabras, nuestro Internet satelital actual es más lento porque los satélites están más lejos; acercarlos disminuye el tiempo de viaje de la señal.

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Pero aquí está el truco. Imagina una linterna que ilumina una bola de boliche: si la linterna está muy cerca, la luz solo incide en una pequeña superficie. Cuanto más muevas la linterna, más bola podrás cubrir. Ahora reemplace la bola de boliche con la Tierra, la linterna con un satélite y la luz con la transmisión de datos. Dado que los satélites/linternas están más cerca de la Tierra, cada uno puede cubrir menos área de superficie, por lo que necesita mucho más para cubrir la misma distancia. En el lado positivo, la mayoría de los proyectos LEO estiman que sus velocidades serán comparables a las capacidades actuales de fibra óptica, sin apenas latencia.

Suficiente con la tecnología, ¿cuándo puedo obtenerlo?

En este punto, es menos una cuestión de si el Internet satelital de alta velocidad ocurrirá y más una cuestión de cuándo. Si vive en los EE. UU. continentales, tiene suerte: la mayoría de los proyectos actuales, incluido Starlink, planean comenzar la cobertura allí primero, probablemente alrededor de 2020 o 2021. Si hay demoras, esos datos podrían retrasarse, pero es probablemente sea seguro decir que la red será al menos semi-global para 2025.

Los detalles sobre cómo podría verse tu nuevo plan de Internet son escasos. Con su enorme rango de cobertura, lo más probable es que tenga un precio razonable para atraer a una amplia base de usuarios y, al igual que cualquier otro servicio de Internet satelital, tendrás que obtener algunos equipos y una suscripción para usarlo.

porque es genial

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  • Literalmente, todo el mundo tendrá Internet. Las áreas rurales son un beneficiario obvio, pero incluso las áreas urbanas con conexiones deficientes o monopolios de Internet de alto precio podrían beneficiarse. No se necesita mucha imaginación para ver las innumerables formas en que una verdadera red mundial podría cambiar el funcionamiento de las cosas.
  • Sin embargo, quizás su mayor potencial no radica en dar a los países que ya están conectados un ligero impulso de cobertura. Starlink y OneWeb están muy enfocados en servir a los desatendidos, poniendo mucho énfasis en el potencial para los países en desarrollo y las regiones aisladas. El 51% del mundo actualmente tiene acceso a Internet; estas constelaciones podrían empujar esa cifra mucho más cerca del 100%.
  • Y como si todo eso no fuera suficiente, si Musk gana la carrera, planea usar las ganancias de Starlink para financiar futuros viajes a Marte, haciendo que la humanidad sea multiplanetaria.

Qué puede salir mal

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Desafortunadamente, como con cualquier proyecto complejo de esta escala, hay muchas cosas que pueden salir mal:

  • Es caro. SpaceX ha logrado grandes avances en la fabricación de satélites baratos y ha reducido el costo de los lanzamientos hasta en un 75 %, pero tienen muchos satélites para lanzar y aún podrían ocurrir sobrecostos inesperados.
  • Ya existen algunos problemas legales, especialmente en torno a quién tiene derecho a usar las mejores bandas de frecuencia. También puede haber algunos problemas internacionales: Corea del Norte, por ejemplo, podría no estar muy contenta de tener satélites colgando por encima que brinden Internet de izquierda a derecha, y otros países tendrán estándares regulatorios que cumplir.
  • Luego está la basura espacial. Ya es un problema, y ​​poner en órbita miles de nuevos satélites podría empeorarlo. SpaceX ya acordó cumplir con estándares mucho más estrictos de lo habitual para garantizar que todos sus satélites salgan de órbita de manera segura, pero ocurren accidentes. Para combatir esto, SpaceX está investigando la tecnología de limpieza de desechos espaciales y recientemente lanzó un satélite experimental llamado RemoveDEBRISlo que puede ayudar a mitigar el problema.

En conclusión

No canceles tu Internet y empieza a mirar el cielo todavía. El mejor de los casos aún está a unos años de distancia, y en ese tiempo pueden suceder muchas cosas en los mundos de rápido movimiento de la tecnología y la exploración espacial. Si vives en un país desarrollado, es probable que esto sea solo una mejora menor en tu vida de todos modos; el potencial real para el cambio está en los países en desarrollo, y los efectos que podría tener allí pueden extenderse para beneficiar a todo el mundo.

Credito de imagen: JCT600

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