Cómo elegir y cambiar tu próxima tarjeta gráfica

Las infografías son increíblemente sofisticadas en estos días. Especialmente en los videojuegos, ¡algunos de los cuales son casi fotorrealistas! Todo esto gracias a un componente de hardware dedicado conocido como Unidad de procesamiento de gráficos o GPU. Un microprocesador sofisticado que tiene un diseño muy diferente al CPU (unidad central de procesamiento) que maneja todas las tareas de procesamiento de propósito general.

Aunque el procesador puede actuar como una GPU, es terrible. La GPU utiliza miles de pequeños núcleos de procesador que trabajan juntos para realizar un conjunto relativamente pequeño de tareas relacionadas con los gráficos de manera muy, muy rápida.

En este artículo, lo guiaremos a través de cómo elegir la tarjeta gráfica adecuada para usted y cómo cambiaría la tarjeta gráfica actualmente en su sistema de PC de escritorio. También cubriremos las pocas opciones de actualización que pueden tener los usuarios de portátiles.

Tarjetas gráficas vs GPU integradas vs GPU discretas

Oirá que los términos «GPU» y «tarjetas gráficas» se usan indistintamente, lo cual está bien en su mayor parte. Sin embargo, el término tarjeta gráfica se refiere específicamente a tarjetas GPU extraíbles e independientes que se pueden actualizar.

Las GPU «integradas» están integradas en los procesadores o forman parte de un único «sistema en un chip», como las que encontrará en un teléfono inteligente o una tableta. Las GPU «discretas» de las computadoras portátiles son básicamente el equivalente a una tarjeta gráfica, pero están integradas en el sistema de manera que la mayoría de las veces evita que la pieza se actualice.

Aunque volveremos a algunas excepciones un poco más adelante.

Lo que necesita saber sobre las especificaciones

Una tarjeta gráfica se parece mucho a una computadora especializada en su conjunto. Se conecta al resto de la computadora a través de una conexión física de alta velocidad, generalmente usando el protocolo PCIe (Peripheral Component Interconnect eXpress). En el momento de escribir este artículo, PCIe 3.0 es la última versión de este protocolo.

En las computadoras de escritorio, estas tarjetas usan una ranura larga, generalmente la ranura PCIe x16. Esto indica que la ranura tiene 16 «canales» disponibles para la transmisión de datos. Muchas placas base pueden tener múltiples ranuras, algunas con menos carriles, para activar múltiples tarjetas gráficas en un sistema. No lo discutiremos aquí, ya que es irrelevante para la gran mayoría de usuarios.

Cuando observa las especificaciones para elegir la tarjeta gráfica adecuada, normalmente verá estos términos:

  • Número de núcleos / procesadores
  • Cantidad de memoria
  • Velocidad de la GPU medida en Ghz
  • Requerimientos de energía

Cuando se trata de detalles granulares sobre la velocidad de la GPU o la cantidad de núcleos, realmente no tiene que prestarle mucha atención. Dado que estos números realmente no le dicen el rendimiento de la tarjeta gráfica en cuestión.

En cambio, es mucho más eficiente buscar puntos de referencia para ese mapa en particular en línea. También necesitas contextualizar los resultados por ti mismo. Por ejemplo, si eres un jugador, decide qué títulos específicos quieres jugar más. Anote la resolución que utiliza su monitor y decida qué velocidad de fotogramas es la adecuada para usted.

Ahora busque los números de rendimiento de la tarjeta que está considerando que coincidan con su situación. ¿Puede la tarjeta ejecutar títulos con la velocidad, el detalle y la resolución deseados?

Seleccione las tarjetas que parecen ofrecerle lo que está buscando y luego tenga en cuenta el precio. Si bien puede profundizar en los detalles extremos, este enfoque breve y dulce funcionará para la mayoría de las personas, la mayor parte del tiempo.

Las especificaciones restantes merecen su tiempo. Debe cumplir absolutamente con los requisitos mínimos de suministro de energía especificados por el fabricante de la tarjeta. Si eso significa comprar una nueva fuente de alimentación, ¡téngalo en cuenta en su costo total!

La última especificación importante es la cantidad de memoria de video. Aquí es donde se almacenan los datos para un acceso rápido por parte de la GPU. Si no tiene suficiente memoria, la información debe intercambiarse a otras formas de almacenamiento, lo que destruye absolutamente la velocidad de fotogramas. En 2019, 8 GB de memoria es un buen número al que aspirar, siendo 6 GB el mínimo absoluto, pero con una longevidad limitada.

Grandes marcas

Hay dos marcas de GPU que realmente importan en el mercado actual: Nvidia y AMD. El nivel de competencia entre los dos varía de una generación a otra, pero Nvidia tiene mucha más participación de mercado y, en general, las GPU más potentes. AMD es muy competitivo en precio, en el rango medio y bajo. Lo que hace que sus mapas sean particularmente interesantes para los usuarios del público en general.

En el momento de redactar este informe, Intel Corporation se está preparando para lanzar sus propios productos de GPU de la competencia. Intel es un actor importante en el mercado de las GPU integradas, y la mayoría de sus procesadores tradicionales cuentan con un núcleo de gráficos integrado.

¿Tiene que preocuparse por elegir una marca específica de tarjeta gráfica? No realmente. La mejor estrategia es encontrar la tarjeta que le ofrezca la mejor combinación de rendimiento, ruido, consumo de energía y precio. A veces será una tarjeta de AMD y, a veces, de Nvidia.

Cómo cambiar su tarjeta gráfica de escritorio

Si reemplaza la tarjeta con una tarjeta de la misma marca, es probable que el software que ya instaló funcione automáticamente. Solo asegúrese de que su software esté actualizado

Si ha cambiado de marca, simplemente desinstale el software como lo haría con cualquier otro software en su computadora y descargue el software apropiado para su nueva tarjeta. Desinstale el software antiguo ANTES de cambiar las tarjetas gráficas e instale el nuevo software DESPUÉS de que se complete el cambio.

Ahora podemos pasar a la instalación física de la tarjeta gráfica.

Si tiene una computadora de escritorio con una tarjeta gráfica separada o una ranura abierta en su placa base para acomodar una, puede mejorar el rendimiento de los gráficos de su computadora.

Asegúrese de que la tarjeta que va a instalar:

  • Funcionará con su fuente de alimentación actual.
  • Encajará en su caso.

Asegúrate de que tu computadora esté apagada. Sin embargo, si es posible, deje la computadora conectada a la alimentación de CA para que actúe como tierra. De lo contrario, compre un cinta de tierra o, como último recurso, conéctese a algo antes de manipular los componentes.

  • Primero, abra la carcasa de su computadora de acuerdo con el manual que la acompaña. Por lo general, solo necesita quitar un panel lateral para exponer la parte superior de la placa base y todas las ranuras para tarjetas.

  • Si ya tiene una tarjeta gráfica instalada, desconecte los cables de alimentación de la tarjeta gráfica, si corresponde.

  • Luego, retire el tornillo de la placa de retención que sujeta la tarjeta gráfica a la placa posterior.

  • La siguiente parte puede ser complicada, dependiendo de qué tan limitado sea su caso. En la parte posterior de la ranura, el sitio de la tarjeta gráfica es un pequeño clip de retención.

  • El diseño de estos difiere de una marca de placa base a otra, así que consulte el manual si no sabe cómo liberarlo. Suelta el clip.
  • Ahora retire con cuidado la tarjeta gráfica de su ranura. Es posible que deba moverlo ligeramente hacia adelante y hacia atrás para soltarlo. Intente sujetar la tarjeta por los bordes y no toque los conectores de cobre expuestos con la piel desnuda. Ahora debería tener una ranura abierta.

Para instalar su nueva tarjeta gráfica, simplemente invierta estos pasos o lea nuestra guía detallada en instalar una nueva tarjeta gráfica.

  • Ahora apague su computadora nuevamente y enciéndala. Si todo va según lo planeado, reiniciará Windows, aunque con gráficos potencialmente de baja resolución. Ahora es el momento de instalar el nuevo software si lo necesita. De lo contrario, la nueva tarjeta debe detectarse y configurarse automáticamente. ¡Ha terminado!

Actualización de gráficos para portátiles

Si tiene una computadora portátil con un puerto Thunderbolt 3 habilitado para gráficos externos, luego puede comprar una caja «eGPU» y conectar una tarjeta gráfica de esa manera. Algunos son más portátiles que otros, pero es más barato que comprar una computadora portátil nueva.

Algunas computadoras portátiles tienen gráficos escalables, a menudo denominados módulos «MXM». Comuníquese con el fabricante de su computadora portátil o consulte la documentación para ver si este es su caso. Si este es el caso, es muy probable que solo estos módulos de actualización especiales se compren directamente de ellos.

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