ZaReason MediaBox 5440: un pequeño escritorio Linux

Instalar Linux en la máquina de su elección no siempre es fácil, especialmente si está intentando realizar un arranque múltiple. Con todas las restricciones de las que tienes que preocuparte, a menudo se convierte en un juego de prueba y error. Afortunadamente, ZaReason, una empresa que construye computadoras optimizadas para funcionar con distribuciones de Linux, ayuda a aliviar esos dolores de cabeza. Hoy vamos a echar un vistazo más de cerca a su Media Box 5440 computadora, un escritorio Linux de factor de forma pequeño que nos enviaron para probar.

Vista lateral de ZaReason MediaBox 5440.

No es súper pequeño, pero lo suficientemente pequeño como para caber cómodamente en un escritorio o mesa sin ocupar demasiado espacio. Está destinado a ser utilizado para un servidor de transmisión de medios, pero también sería un excelente sistema de juegos con la adición de una tarjeta Nvidia (que puede agregar a través de su sitio web por una tarifa adicional).

Plex en TV a través de ZaReason MediaBox 5440.

Aunque lo conecté a mi televisor para transmitir medios a través de Plex, descubrí que funciona mejor como una computadora de escritorio normal. Tal vez si viniera con Plex, Kodi (anteriormente XBMC), Serviio o algo similar ya instalado, se sentiría más como una «caja de medios». En su lugar, debe instalar su propio software de transmisión de medios. Debido a esto, ZaReason MediaBox probablemente no sea lo mejor para los novatos, ya que requeriría algunos pasos adicionales con los que quizás no estén familiarizados.

Vista frontal de ZaReason MediaBox 5440.

Especificaciones y personalización

Puede personalizar su ZaReason MediaBox tanto como desee. Todo depende de sus necesidades y su presupuesto, ya que las actualizaciones cuestan más y agregan más al precio total.

Personalice su MediaBox 5440.

El MediaBox 5440 viene con un procesador Intel Core de cuarta generación; puedes elegir i3, i5 o i7. Nuestro MediaBox vino con un procesador i3 junto con 8 GB de RAM (puede elegir 4 GB, 8 GB o 16 GB) y un SSD Crucial de 120 GB. Cuando se trata de almacenamiento, hay muchas opciones para elegir, hasta 6 TB. Incluso puede agregar una segunda unidad de almacenamiento si lo desea.

El MediaBox 5440 viene con su elección de unidad óptica.

Otras opciones incluyen una unidad óptica opcional (CD/DVD o CD/DVD/Blu-ray), tarjeta de video, tarjeta de sonido, fuente de alimentación (250 W o 450 W) y garantía. Incluso puede agregar un monitor, parlantes y teclado/mouse si es necesario.

También puede tener su MediaBox preinstalado con la distribución de Linux de su elección. Actualmente, puede elegir entre Ubuntu 14.04 LTS, Ubuntu 15.04, Mint 17.1, OpenSUSE 13.2, Debian 8, Fedora 21, Kubuntu 14.04 LTS, Edubuntu 14.04 LTS o cualquier otra distribución especificada. Por ejemplo, mi distribución preferida fue Xubuntu. Aunque no es una opción en su menú desplegable, no dudaron en instalarlo. De hecho, en la caja también se incluye un CD con una copia de Xubuntu 14.04.2 edición de 64 bits, en caso de que sea necesario reinstalar.

Si lo prefiere, puede optar por no tener ningún sistema operativo. Esta es una excelente opción si desea hacer lo suyo, como crear una máquina de arranque dual con Windows y Linux.

Puertos traseros ZaReason MediaBox 5440.

También hay muchos puertos traseros: 4 USB 3.0, 4 USB 2.0 (2 en la parte trasera y 2 en la parte delantera), 2 HDMI, DVI, 2 ethernet, audio óptico + salida de audio S/PDIF, 6 E/S de audio analógico tomas, tomas de auriculares y micrófono, y PS2. Todos estos puertos compensan la falta de software de transmisión de medios incluido. Los usuarios intermedios y avanzados realmente pueden darles un gran uso con un poco de tiempo y esfuerzo extra.

Puertos frontales ZaReason MediaBox 5440.

Uso y rendimiento

Solo se necesitaban dos pasos para poner en funcionamiento el MediaBox: conectar la fuente de alimentación y conectar el televisor a través de mi propio cable HDMI.

Menú Grub en MediaBox 5440.

Al encender el MediaBox, noté un arranque muy rápido. La pantalla de inicio de sesión tardó entre 3 y 4 segundos en aparecer después del menú de GRUB. Cuando inicié sesión, se veía como cualquier otra instalación nueva de Xubuntu e incluía todas las aplicaciones básicas necesarias para el uso diario: Firefox, Mousepad, Ristretto Image Viewer, Thunderbird Mail, PulseAudio, Xfburn, Parole Media Player, etc.

Escritorio predeterminado de Xubuntu en MediaBox 5440.

Me di cuenta de que la resolución estaba un poco apagada y no podía pasar de 1280 × 720 en mi televisor de 32″. Entonces, todos los lados fueron cortados. Esto, por supuesto, es un problema debido a mi televisor (no al MediaBox); es un televisor antiguo (alrededor de 6 años), así que no esperaba que se viera tan bien.

Resolución en MediaBox 5440.

Además de que el panel superior estaba recortado y era prácticamente invisible debido a mi horrible resolución, navegar por el sistema fue muy fácil y funcionó como se esperaba. Afortunadamente, Xubuntu tiene dos convenientes lanzadores de Application Finder (Alt+F2 y Alt+F3), así que realmente no necesitaba el panel.

Uso del iniciador del buscador de aplicaciones de Xubuntu para abrir aplicaciones.

Algunos problemas que tuve fueron con el audio y WiFi. El audio no funcionaba al principio, pero una mirada rápida en el control de volumen (a través de la configuración de sonidos) solucionó el problema. Solo tuve que cambiar la fuente de salida de audio a la adecuada. El WiFi fue un problema importante para mí y probablemente lo peor de MediaBox. Por alguna razón, las velocidades eran extremadamente lentas. ¡Literalmente tomó alrededor de 45 minutos solo para hacer una actualización! La segunda vez que lo encendí, el Wifi no se conectaba en absoluto. Tengo una conexión muy rápida (175 Mbps, en su mayoría 130 – 150 Mbps en días buenos); entonces, no estoy seguro de por qué tuve el problema. Sin embargo, tan pronto como conecté el cable de ethernet, no hubo problemas y la velocidad estuvo a la par.

ventajas

Las principales ventajas de usar ZaReason MediaBox 5440 son:

  • Tiempos de arranque y apagado rápidos, junto con una experiencia de sistema operativo rápida en general (no lenta).
  • Puedes personalizarlo todo: hardware, distribución y accesorios opcionales.
  • Muchos puertos para que los usuarios intermedios y avanzados se diviertan.
  • No hay problemas de compatibilidad de los que preocuparse. Todo está destinado a funcionar sin esfuerzo con el sistema operativo. Si está utilizando Linux en una máquina con Windows o Mac, sabe a lo que me refiero: no todo el hardware está diseñado para funcionar con Linux y puede causar problemas.

Contras

Solo pude encontrar un par de contras:

  • Esta puede no ser la mejor solución para los novatos, ya que no viene preinstalado con el software de transmisión de medios.
  • Las velocidades de WiFi son horribles. No estoy seguro si es una mala tarjeta inalámbrica en general, o si yo tenía una defectuosa.

Pensamientos finales

Aunque no está listo para el uso de transmisión de medios desde el primer momento, el MediaBox 5440 tiene mucho potencial debido a todos sus puertos. Si no te importa personalizarlo según tus necesidades, entonces es perfecto. Sin embargo, si está buscando un servidor de transmisión de medios plug-and-play, esta no es la mejor opción.

ZaReason MediaBox 5440

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