Windows 95 cumple 25 años: cuando Windows se convirtió en la corriente principal

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El 24 de agosto de 1995, Microsoft lanzó Windows 95. Este innovador y exitoso sistema operativo para PC destetó a las personas que usaban PC sin una línea de comandos. También convirtió a Microsoft en un nombre familiar. He aquí por qué Windows 95 fue tan especial.

Todas las ventanas, todo el tiempo

Una de las características más notables de Windows 95 fue que, por primera vez, intentó eliminar completamente a los usuarios de un símbolo del sistema. A diferencia de Windows 3.11, Windows 95 se inició directamente en una GUI, a pesar de que kernel mejorado de MS-DOS correr bajo el capó.

Antes de Windows 95, los propietarios de PC tenían que comprar MS-DOS y Windows por separado y luego instalar uno encima del otro. De forma predeterminada, la mayoría de las personas siempre arrancaban en MS-DOS y luego ejecutaban Windows cuando lo necesitaban.

Sin embargo, Windows 95 incluyó tanto el shell de Windows como MS-DOS en un solo producto y lo denominó sistema operativo completo.

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El logotipo de Microsoft Windows 95 al inicio.Microsoft

La mayor ventaja de un linaje MS-DOS era que Windows 95 era ampliamente compatible con miles de programas escritos para MS-DOS y Windows 3.x listos para usar. Esto lo convirtió en una actualización bastante sencilla para la mayoría de las personas.

En contraste, al estar basado en MS-DOS, Windows 95 era propenso a fallas frustrantes (en gran parte debido a conflictos de administración de memoria), especialmente en comparación con algo como el de Microsoft. Windows NT.

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La línea Windows NT no comenzó a cerrar la brecha entre profesionales y consumidores con Windows 2000 hasta cinco años después. No reemplazó completamente a la serie Windows 9x basada en DOS hasta el lanzamiento de Windows XP en 2001.

El nacimiento del menú Inicio y la barra de tareas.

Si ha usado Windows durante los últimos 25 años, está familiarizado con el icónico menú Inicio y la barra de tareas, ambos de Windows 95. El menú Inicio sirvió como un reemplazo conciso y lógico para el Administrador de programas en Windows 3. x para organizar y lanzar aplicaciones instaladas.

Microsoft ha resaltado el botón Inicio en la mayoría de sus anuncios y lo ha promocionado como una forma fácil para que cualquiera «comience» a usar su PC con Windows.

El botón Inicio en un escritorio de Microsoft Windows 95.Explore el menú Inicio de Windows 95.

El menú Inicio también ha dado lugar a cierta confusión cómica, como se indica en esta revisión del New York Times de agosto de 1995, quien se lamentó: «¿Dónde está la opción Stop?» ¡En el botón de Inicio, por supuesto!

La barra de tareas de Windows 95 se extendía por la parte inferior de la pantalla (como lo hace ahora) proporcionando una forma compacta pero sofisticada de administrar tareas en múltiples ventanas de aplicaciones. Windows 3.x no tenía tal característica, ni Macintosh en ese momento.

De hecho, se podría argumentar que fue el botón Inicio y la barra de tareas lo que ayudó a Windows 95 a superar a Mac OS en términos de funcionalidad por primera vez. Esto fue un gran problema en 1995, porque los fanáticos de Apple se han reído durante mucho tiempo de Microsoft poniéndose al día con el Macintosh. Mac OS no tiene un lanzador o administrador de tareas habilitado de forma predeterminada hasta la beta de OS X en 2000.

El origen del Explorador de Windows (y más)

Windows 95 marcó la primera aparición del Explorador de Windows (ahora llamado «Explorador de archivos»), un administrador de archivos y un shell del sistema operativo combinados en uno. A diferencia de Windows 3.x, que divide la administración de archivos y aplicaciones en dos programas diferentes, Explorer los reunió (similar a Buscador antes de eso). No solo administraba ventanas llenas de íconos que representan tanto archivos como aplicaciones, sino también el menú Inicio y la barra de tareas.

Otras innovaciones de software en Windows 95 incluyen:

  • Un menú contextual del botón derecho del ratón para operaciones directas con archivos.
  • Un área de escritorio que podría almacenar archivos como una carpeta.
  • Accesos directos a archivos.
  • Basura.
  • Administrador de dispositivos
  • «Mi computadora» en el escritorio.
  • Una utilidad «Buscar» para todo el sistema.
  • Soporte para aplicaciones nativas de 32 bits (a través del API Win32).
  • Soporte para el nuevo API de DirectX, que permitía juegos de Windows a pantalla completa.

Windows 95 era una versión enorme diseñada para que la gente dejara de usar MS-DOS para hacer las cosas. Todas estas nuevas características lo hicieron posible por primera vez (al menos en un producto de Microsoft).

Libre de células

Una Microsoft "Libre de células" juego en curso en Windows 95.

FreeCell apareció por primera vez como un programa de demostración para la API de Win32 (para máquinas con Windows 3.x). Sin embargo, l entregado con Windows 95 y rápidamente se convirtió en una sensación a la par con Windows Solitaire y Minesweeper antes (los cuales también se incluyen con Windows 95).

Su profundidad y complejidad mantuvo a los jugadores enganchados durante más de una década como ellos traté de resolver todos sus 32.000 juegos posibles.

Internet en el escritorio

En su primera versión comercial, Windows 95 no incluía un navegador web. En cambio, la gente vio un icono de un nuevo servicio en línea llamado The Microsoft Network (MSN) en el escritorio. Microsoft diseñó MSN como un competidor para CompuServe y Prodigy.

Sin embargo, incluso antes del lanzamiento de MSN, Bill Gates reconoció la inevitabilidad de la dominación de la World Wide Web. Como resultado, MSN se convirtió rápidamente en un proveedor de servicios de Internet (FAI).

El navegador web de Microsoft, Internet Explorer, comenzó como un complemento opcional para Windows 95. Sin embargo, en diciembre de 1995, las nuevas versiones de Windows 95 (comenzando con Servicio OEM versión 1) incluía Internet Explorer de forma predeterminada.

Las personas accedieron al navegador a través de un icono de escritorio llamado «Internet». Los desarrolladores de navegadores web de la competencia, como Netscape, han descubierto que se trata de un abuso de monopolio por parte de Microsoft. La inclusión de Internet Explorer en Windows 95 llevó a el gran caso antimonopolio de Estados Unidos contra Microsoft en 1998.

Después de un primer juicio que pedía la separación de Microsoft, Microsoft ganó la apelación y se salió con la suya con una palmada en la muñeca. E Internet Explorer siguió incluyéndose en las futuras versiones de Windows.

Nuevas alturas en marketing

Para lanzar Windows 95, Microsoft lanzó una campaña promocional de $ 300 millones, que fue citado en ese momento como, quizás, el más caro de la historia de Estados Unidos. Esta fue una campaña a gran escala sin precedentes para un producto de software. También se complementó con ilustraciones azules amigables y un nombre pegadizo que parecía diferenciar a Windows 95 de otras versiones de software más estériles.

El arte de la caja en Microsoft MS-DOS 6.22 y Windows 95.El diseño de caja más antiguo de Microsoft (izquierda) y la caja de venta minorista de Windows 95 más fácil de usar (derecha). Microsoft

La empresa se anunciaba en todas partes: periódicos, revistas, radio, televisión y vallas publicitarias. Esto también bajo licencia «Start Me Up» de los Rolling Stones por $ 3 millones para usar en una serie de comerciales de televisión de alto perfil.

El 24 de agosto de 1995, Microsoft organizó un gran evento de presentación de prensa en su campus en Redmond, Washington, presentado por Jay Leno. Según los informes, se transmitió en vivo por satélite en eventos más pequeños de Microsoft en todo el mundo.

El efecto fue impresionante. Windows 95 atrajo mucha atención y llevó a Microsoft a la corriente principal como símbolo del éxito empresarial. La empresa vendió 1 millón de copias Windows 95 durante su primera semana en el mercado, y 40 millones en el primer año. Windows 95 ha sido un verdadero éxito.

¡Feliz cumpleaños de Windows 95!

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