¿Sigue siendo legal descargar ROM de videojuegos retro?

No hay nada como revivir tu infancia con tus juegos retro favoritos, pero ¿son legales los emuladores y las ROM? Internet le dará muchas respuestas, pero hablamos con un abogado para obtener una respuesta más definitiva.

Los emuladores son legales para descargar y usar, sin embargo, compartir ROM con derechos de autor en línea es ilegal. No existe un precedente legal para copiar y descargar ROM para juegos que usted posee, aunque se puede argumentar a favor de un uso legítimo.

Para averiguarlo, preguntamos Derek E. Bambauer, quien enseña derecho de Internet y propiedad intelectual en la Facultad de Derecho de la Universidad de Arizona. Desafortunadamente, hemos descubierto que realmente no existe una respuesta definitiva, ya que estos argumentos aún no se han probado en los tribunales. Pero al menos podemos hacer añicos algunos de los mitos que circulan. Esto es lo que necesita saber sobre la legalidad de los emuladores y ROM en los Estados Unidos.

Los emuladores son casi con certeza legales

Comencemos con las cosas fáciles. A pesar de lo que haya escuchado, no hay muchas dudas sobre si los emuladores en sí son legales. Un emulador es solo un software destinado a emular un sistema de juego, pero la mayoría no contiene ningún código propietario. (Por supuesto, existen excepciones, como los archivos de BIOS que algunos emuladores requieren para jugar).

Pero los emuladores no son útiles sin archivos de juegos, o ROM, y las ROM son casi siempre una copia no autorizada de un videojuego con derechos de autor. En los Estados Unidos, los derechos de autor protegen las obras durante 75 años, lo que significa que ningún título importante en la consola estará en el dominio público durante décadas.

Pero incluso las ROM existen en un área algo gris, según Bambauer.

La posible excepción para las ROM: uso legítimo

Lo primero es lo primero: descargar una copia de un juego que no es de tu propiedad no es legal. No es diferente a descargar una película o un programa de televisión que no te pertenece. “Digamos que tengo una vieja Super Nintendo y amo Super Mario World, luego descargo una ROM y la juego”, dijo Bambauer. «Es una infracción de los derechos de autor».

Está bastante claro, ¿no? Y esto corresponde más o menos a la idioma con respecto a las ROM en el sitio web de Nintendo, donde la compañía afirma que descargar cualquier ROM, ya sea que seas propietario del juego o no, es ilegal.

Pero, ¿existe una defensa legal? Opcionalmente, si ya tienes un cartucho de Super Mario World. Entonces, según Bambauer, podría estar cubierto por el uso legítimo.

“El trato justo es un estándar difuso, no una regla”, explicó Bambauer. Dice que podría imaginar algunos posibles escenarios defendibles. “Si tengo una copia de Super Mario World, puedo jugarlo cuando quiera”, señala, “pero lo que realmente me encantaría hacer es reproducirlo en mi teléfono o mi computadora portátil. En este caso, descargar una ROM puede ser legalmente defendible.

“No le estás dando el juego a nadie más, solo estás jugando un juego que ya tienes en tu teléfono”, dijo Bambauer. “El argumento sería que aquí no hay daño al mercado; que no reemplaza una compra.

Ahora no es blanco y negro; solo un argumento legal potencial. Y Bambauer se apresura a admitir que no es perfecto.

«Esto no es de ninguna manera un argumento rotundo», dijo Bambauer, «pero de ninguna manera es un idiota». Después de todo, Nintendo podría afirmar que al emular el juego en su teléfono, en lugar de comprar su puerto oficial de un juego, están perdiendo dinero.

Pero, si no hay un precedente específico para el juego, hay algunos en otros mercados. “En la industria de la música, todo el mundo acepta que el desplazamiento espacial es legal”, señala Bambauer. Puedes ver dónde se pone complicado.

¿Qué pasa si extraes tus propias ROM?

Un argumento común en línea es que extraer una ROM de un cartucho que posee es perfectamente legal, pero descargar ROM de la web es un delito. Dispositivos como los $ 60 Retrode permita que cualquiera pueda copiar un juego de Super Nintendo o Sega Genesis a través de USB, y declare que sus descargas son legales como un punto de venta clave. Después de todo, copiar un CD de tu propiedad con iTunes o algún otro software se considera legalmente legal, al menos en los Estados Unidos.

¿Copiar una ROM de tu propiedad es diferente a descargar una? Probablemente no, dice Bambauer: “De cualquier manera, lo que estás haciendo es hacer una copia adicional.

Ahora, Bambauer podría imaginarse la construcción de un argumento sobre en qué se diferencian unos de otros, y admite que las ópticas son diferentes. Pero no cree que las dos situaciones sean tan distintas, legalmente hablando.

«Creo que si el argumento es, si yo fuera un ingeniero calificado, podría sacar esto y tener una copia», dijo Bambauer. «Si asumimos, por un momento, que si lo hiciera, sería un uso legítimo, entonces no debería ser diferente». «

Compartir ROM es claramente ilegal

Este argumento de uso legítimo es potencialmente muy amplio, pero hay límites. “El problema surge cuando ya no soy solo yo quien tiene una copia, sino que se la da a otras personas”, dijo Bambauer.

Considere la industria del entretenimiento. La RIAA y la MPAA han tenido más posibilidades de perseguir sitios y personas que comparten música, en lugar de descargadores. Para las ROM, funciona de la misma manera, por lo que los sitios que comparten juegos se cierran con tanta frecuencia.

“Una vez que distribuyes una ROM, la mayoría de las personas que la descargan probablemente no tengan copias legales del juego”, dijo Bambauer. «Entonces es un perjuicio para el mercado, porque Nintendo debería poder venderle a esta gente».

Por esta razón, puede ser una buena idea, incluso si tienes un juego, evitar descargar ROM de redes peer-to-peer, donde compartes una copia del juego mientras lo descargas.

¿Qué pasa si un juego no está actualmente en el mercado?

Mucha gente argumenta en línea que si un juego no está disponible actualmente en el mercado, descargar una ROM es legal. Después de todo: no puede haber ningún daño comercial si un juego no está actualmente a la venta en forma digital.

Este argumento podría no ser impermeable, según Bambauer.

«Por un lado, no hay una cantidad de dinero que me permita obtener una copia legal de este juego», dijo Bambauer. «El otro lado del argumento es lo que está haciendo Disney». La estrategia de Disney es poner películas clásicas «en la bóveda» durante largos períodos de tiempo. En lugar de dejar constantemente películas en el mercado, las relanzan periódicamente, lo que aumenta la demanda y las ventas cuando ese lanzamiento realmente ocurre.

Las empresas de videojuegos podrían argumentar que están haciendo lo mismo con los juegos inéditos y que las ROM reducen el valor de mercado potencial. «Es un caso cerrado», dice Bambauer, «y no se ha probado mucho». Pero podrían hacer ese argumento.

Al mismo tiempo, señala, un juego que no está actualmente en el mercado podría ser una parte útil de una defensa, especialmente si estás descargando un juego que ya tienes.

«No pude comprar una copia de todos modos, y ya tengo una copia», dijo Bambauer, de nuevo hipotéticamente. “Es un poco como tener un CD y grabarlo yo mismo. «

Todo esto es principalmente hipotético

Probablemente esté comenzando a ver un patrón aquí. Las ROM son un área gris ya que existen posibles defensas legales en ambos lados, pero nadie ha probado estos argumentos antes. Bambauer no podía citar ninguna jurisprudencia específicamente relacionada con las ROM de videojuegos y estaba extrapolando principalmente de otras áreas de la ley de derechos de autor de Internet.

Si algo está claro, es esto: si no tienes una copia legal de un juego, no tienes derecho a descargarlo (sí, incluso si lo borras después de 24 horas, u otras tonterías de este tipo).

Credito de imagen: perezoso, pulgar hacia arriba, Fjölnir Ásgeirsson, Hades2k, Zach Zupancic, Wisekris

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