¿Sería factible un teléfono con teclado?

Si era un adolescente en los primeros años de la década de 2000, probablemente recuerde a las personas que usaban una especie de teléfono cuya pantalla se podía deslizar para revelar un teclado QWERTY debajo, como el que usa en una computadora portátil. El Danger Hiptop (también conocido como T-Mobile Sidekick) estuvo de moda hasta el año 2011, cuando todos ya estaban en transición y se sentían cómodos con los teclados de pantalla táctil de los teléfonos inteligentes de hoy. Eso no impide que otras iniciativas intenten recuperar estos dispositivos con opciones de diseño nuevas y creativas. Gemini de Planet Computers es uno de esos ejemplos. ¿Pero volará con el público?

La demanda

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Antes de los teléfonos inteligentes, los asistentes digitales personales (PDA) eran los más importantes. Era un tren imparable a principios de la década de 2000, lo que facilitó que las personas ocupadas que siempre estaban corriendo se comunicaran y escribieran correos electrónicos. Los PDA no fueron vistos como un reemplazo de los teléfonos, sino como un accesorio para una comunicación rápida a través de mensajes de texto.

Luego apareció Blackberry y se robó el centro de atención. El dispositivo lucía una pantalla y un teclado como cualquier otro PDA, pero también podía actuar como un teléfono que no se veía incómodo mientras se lo acercaba a la oreja. El factor ergonómico más la capacidad de escribir correos electrónicos rápidamente significaron que este tipo de dispositivo reemplazó rápidamente tanto a los PDA como a los teléfonos celulares como herramientas comerciales. En 2002, Blackberry atrajo a los clientes comerciales, mientras que T-Mobile Sidekick comenzó a llamar la atención en el mercado de consumo más amplio.

En 2008, la era del teclado había terminado cuando se lanzó por primera vez el iPhone de Apple. Esto fue. Aunque muchas personas pensaron que era absurdo tener un teclado virtual no táctil colocado en una pantalla en lugar de un teclado de hardware, la mayoría de ellos aceptaron rápidamente el cambio una vez que tuvieron un iPhone en sus manos.

Desde 2011, cuando se lanzó el último T-Mobile Sidekick, los teléfonos con teclados en pantalla eran una especie en extinción. Esto, por supuesto, no impidió que las empresas siguieran lanzando más modelos, con la esperanza de que se pusieran al día. El último fue el BlackBerry KeyOne en 2017, un teléfono que ejecutaba Android con algunas especificaciones impresionantes, pero no era lo suficientemente rápido como para capturar victorias significativas. También estaba el LG Xpression 2 en 2014, un teléfono que fue un desastre absoluto debido a que ejecutaba un sistema operativo patentado y fue superado por los teléfonos inteligentes que ofrecían una funcionalidad más excepcional por unos cuantos dólares más.

Y luego está Planet Computers, una startup que inició una campaña de IndieGoGo para Gemini, un teléfono con un teclado de hardware táctil que se siente como una computadora portátil (solo que mucho más pequeño). La batalla terminó el 9 de abril de 2017 y alcanzó el 284 % de su objetivo de financiación. Aparentemente, todavía hay cierta demanda de este tipo de dispositivos, por pequeña que sea.

¿Cuáles son las ventajas?

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Tener un teclado táctil puede ser atractivo por varias razones:

  • Es más difícil escribir mal algo, satisfaciendo los caprichos de las personas que están obsesionadas con la ortografía. Esto es especialmente cierto cuando te estás mudando. Cuando viaja como pasajero en un vehículo o camina por la calle, escribir en un teclado real hace que las cosas sean mucho más cómodas que escribir en un vidrio resbaladizo. Si te entrenas lo suficiente, ¡Es posible que ni siquiera necesite mirar las teclas para escribir!
  • Si tiene las uñas largas, no tiene que preocuparse de que una pantalla táctil no registre el hecho de que la tocó. Una pantalla táctil funciona detectando campos eléctricos alrededor de tus dedos. Tus uñas no transmiten bien eso.
  • Las personas mayores pueden tener dificultades para trabajar con pantallas táctiles, pero pueden disfrutar usando algo táctil, especialmente cuando son menos sensibles a la presión y su vista no es lo que solía ser.
  • Un teclado como el de Gemini facilita un poco el trabajo de escribir un correo electrónico largo, aunque no mucho.
  • Algunas personas encuentran satisfacción en tener una respuesta táctil (es decir, la sensación de presionar un botón) cuando escriben.
  • Podría (teóricamente) ser útil para las personas que tienen que escribir muchas cosas mientras van de un lugar a otro, especialmente si viajan continuamente en avión con muy poco espacio libre para el equipaje de una computadora portátil.
  • Debido a que la pantalla es más pequeña, puede esperar una mayor duración de la batería.

¿Qué pasa con los inconvenientes?

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Aunque siempre habrá una base de fanáticos incondicionales para los teléfonos con teclados de hardware como los primeros BlackBerries de «hace mucho tiempo», todavía es importante preguntarnos por qué la gente no se quedó con ellos en lugar de optar por teléfonos con pantallas táctiles grandes.

  • Los teclados táctiles ocupan espacio vertical, lo que limita la cantidad de hardware que puede caber en un teléfono sin engordar. Es por eso que el BlackBerry KeyOne lanzado en 2017 tenía un teclado pequeño en comparación con otros modelos. Estaba comprometiendo el espacio para colocar más hardware en el tablero. La excepción es Gemini, que decidió ir por la ruta gruesa y simplemente atascar un teclado en la parte superior del tablero. Básicamente, si desea un teléfono elegante, fabríquelo con un teclado pequeño o no use ningún teclado.
  • Un teclado virtual desaparece cuando ya no lo necesita, lo que le libera un valioso espacio en la pantalla. Nuevamente, Gemini es una excepción a esto, ya que no coloca la pantalla y el teclado en el mismo lado del dispositivo. En cambio, es un teléfono plegable con un concepto similar al T-Mobile Sidekick. La mayoría de los otros teléfonos simplemente cerraron el teclado debajo de la pantalla, eliminando el espacio disponible para mostrar imágenes y aplicaciones.
  • Si necesita urgentemente un teclado táctil para escribir algo, puede comprar un teclado físico que tenga conectividad Bluetooth y vincularlo con su teléfono. Sí, el Gemini tiene un teclado más sustancial que la mayoría de los otros modelos, pero aún sufre de miniaturización. Todavía tienes que hacer un poco de gimnasia con los dedos para escribir algo. Es un desafío que envejece bastante rápido.
  • La mayoría de los teclados táctiles carecen de «flujo». En otras palabras, tienes que hacer un esfuerzo para presionar las teclas. Es por diseño: si no tiene esto, su pierna presionará las teclas mientras el teléfono está en su bolsillo. Los teclados virtuales permiten una escritura rápida, especialmente con texto predictivo y autocorrección. Y dado que están basados ​​en software, hay formas de capitalizar ventajas como la detección de palabras con movimiento de deslizamiento (es decir, puede escribir sin levantar los dedos y simplemente «dibujar» la palabra entre las teclas).
  • Si realmente desea un teclado hiperproductivo que pueda superar fácilmente cualquier cosa que ofrezca un teléfono inteligente, siempre puede obtener una tableta y un teclado Bluetooth enrollable para una máxima portabilidad. El tamaño de pantalla más significativo y la operación cómoda del teclado lo harían capaz de escribir al menos un 80% más rápido que lo haría en un dispositivo normal de 104 teclas de tamaño completo.
  • Si usa su teléfono únicamente con fines de entretenimiento y no escribe paredes de texto, una pantalla táctil es una obviedad. Los teclados táctiles no le ofrecerán ninguna ventaja percibida.

Conclusión

Lamentablemente para los fanáticos de los teléfonos con teclados QWERTY separados, la mayoría del público ya votó con sus billeteras. Aparentemente votaron por teclados virtuales en pantallas táctiles porque perciben que hay más ventajas en este factor de forma. Sin embargo, no todas las noticias son terribles. Aparentemente, hay muchos intentos de fabricar teléfonos que satisfagan a las personas que todavía están en este nicho, pero siguen siendo una especie en extinción. Dudo que desaparezcan pronto, pero para la mayoría de las personas, los inconvenientes de tener un teclado de clic superan los beneficios.

¿Eres fanático de los teclados táctiles? ¿Crees que hay ventajas que hemos pasado por alto? ¡Hablemos de ello en los comentarios!

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