Regresar a Gopher

El protocolo gopher: //

Antes del rápido crecimiento de la World Wide Web en la década de 1990, un protocolo llamado Gopher hizo que Internet fuera fácil de usar mediante la combinación de los recursos en línea del mundo. Esto es lo que lo hizo especial y por qué fue rápidamente eclipsado por la web.

¿Qué es Gopher?

Gopher es un sistema de directorio cliente / servidor lanzado en 1991. Permitía a los usuarios buscar rápidamente recursos en Internet. Al utilizar un cliente Gopher, verá un menú jerárquico de enlaces que conducen a documentos, aplicaciones basadas en telnet, sitios FTP u otros servidores Gopher. También puede buscar “Gopherspace” para encontrar documentos en lugar de buscar servidores FTP uno por uno.

Un grupo de programadores, dirigido por Mark P. McCahill y que incluía a Farhad Anklesaria, Paul Lindner, Daniel Torrey y Bob Alberti, creó Gopher mientras trabajaba para el Universidad de Minnesota servicio de asistencia microcomputadora.





Se les asignó la tarea de crear un sistema de información para todo el campus basado en pautas ambiguas de los administradores, que tenían preferencia por las computadoras mainframe. En un giro rebelde, la tripulación desarrolló un enfoque ligero y distribuido que, en cambio, utilizó hardware de computadora personal de bajo costo.

Los desarrolladores llamaron a su nuevo sistema “Gopher” (“Golden Gophers” es el nombre del equipo deportivo de la universidad) para obtener el apoyo de sus escépticos jefes.

“¿Cómo podrían discutir eso? Dijo McCahill, quien habló con Experto Geek por teléfono.

Gopher también es un homónimo de “gofer”, es decir, alguien que busca cosas para los demás, que es exactamente para lo que se diseñó el sistema Gopher.





Los recursos de Internet ahora eran más fáciles de encontrar

imagen 2 gopher

Antes de Gopher, la gente solía recuperar documentos y programas de Internet uno por uno a través de varios Servidores FTP ubicados en todo el mundo. También hubo textos personalizados Telnet aplicaciones, como catálogos de tarjetas de biblioteca, directorios de estudiantes, interfaces de bases de datos y juegos MUD. Sin embargo, no existía un sistema unificado para reunir todos estos recursos.

Debido a que combinó todos estos recursos de Internet de una manera fácil de usar que no requirió ingresar datos en una base de datos centralizada y estructurada, Gopher fue un verdadero avance. Puede buscar en Gopher Space o simplemente navegar por un sistema Gopher a través de una serie de menús y ver a dónde conduce.

Gopher también fue lo suficientemente flexible para satisfacer las necesidades de otras organizaciones que buscaban un sistema similar. Entonces, cuando la Universidad de Minnesota lanzó el software Gopher al público de forma gratuita, su uso aumentó rápidamente en todo el mundo.





“Teníamos la solución simple y correcta para una necesidad que se estaba generalizando”, dijo McCahill.

La popularidad de Gopher es anterior a la web

Otra tecnología de Internet, la World Wide Web, también hizo su debut en 1991. Fue creada por Tim Berners-Lee en CERN en Suiza.

Al igual que Gopher, un cliente WWW (al que ahora llamamos navegador web) podría reunir recursos de Internet descentralizados de todo el mundo. Sin embargo, a diferencia de Gopher, la WWW utilizó un modelo centrado en documentos.

En lugar de un menú jerárquico, cada servidor entregó una serie de documentos de texto con hipervínculos para conectarlos. Este fue otro paso hacia la descentralización de la distribución de documentos y archivos. Sin embargo, la utilidad de la WWW en un mundo en línea basado en texto, principalmente accesible a través de terminales en serie, no se hizo evidente de inmediato.

Cuando la WWW se lanzó al público por primera vez en agosto de 1991, no hizo mucho ruido. McCahill conocía a Berners-Lee por sus conferencias y revisó la tecnología de la WWW, pero la descartó por poco impresionante en este momento.

Durante este tiempo, Gopher rápidamente se afianzó entre las instituciones académicas y gubernamentales, que eran los principales usuarios de Internet en ese momento. Rápidamente se convirtió en una aplicación de vanguardia de los sistemas de bibliotecas universitarias que dependían en gran medida de datos estructurados.

Internet era casi completamente no comercial en ese momento.

“Cuando estábamos haciendo Gopher”, explicó McCahill, “había políticas de uso secundario que no se podían hacer negocios en la red de la National Science Foundation que unían a todas las universidades. Así que hubo prohibiciones para hacer negocios.

En esta arena estructurada y sin fines de lucro, Gopher floreció. Debido al ancho de banda limitado, Internet aún no era una experiencia multimedia, por lo que Gopher fue la herramienta perfecta para explorar la primera versión de texto.

Incluso en 1993, cuando Internet creció lo suficiente como para llamar la atención fuera de los círculos académicos y de investigación, muchos periodistas promocionaron a Gopher como la parte más establecida y fácil de usar.

La Web todavía no se consideraba la primera tecnología de Internet, aunque esto ha cambiado muy rápidamente.

Cómo la World Wide Web superó a Gopher

gopher en 1995

Un servidor Gopher en NCSA Mosaic v1.0, alrededor de 1995. Sean MacLennan

A lo largo de 1992-93, Gopher ganó popularidad rápidamente. El equipo principal de desarrolladores originales, así como algunos voluntarios, continuó su desarrollo y mantenimiento, pero se sintieron abrumados rápidamente.

Para compensar los costos, la universidad decidió que comenzaría a cobrar una tarifa de licencia por cada servidor Gopher con fines de lucro utilizado. Esta decisión fue confirmada confusión y protestas. Empañó el nombre de Gopher y marcó el comienzo del final de su crecimiento.

Mientras tanto, el WWW ha crecido exponencialmente en popularidad a medida que sus tecnologías siguieron evolucionando. En 1993, la NCSA publicó Mosaico, el primer navegador web con soporte de gráficos en línea, que coincidió con la adopción generalizada de Windows en las PC de los consumidores. A diferencia de Gopher, que principalmente recopilaba y organizaba recursos, la WWW era una plataforma de publicación. Con los gráficos ahora en la mezcla, la WWW podría adaptarse fácilmente para uso comercial.

La increíble popularidad de Gopher entre las bibliotecas puso al equipo en el camino equivocado desde el principio. Tuvieron la visión de reunir todos los recursos de información no comerciales del mundo en un sistema unificado.

“Lo que realmente estaba pasando por la cabeza de mucha gente no era, ‘Quiero ir a la biblioteca’, dijo McCahill.” Fue, ‘Oye, esa es una plataforma para publicidad y negocios “. hasta un poco tarde en el juego.

No sabían qué tan rápido se adoptaría la WWW con fines comerciales, lo que resultó en su rápido crecimiento entre las empresas y el público en general. Para cuando el Team Gopher se dio cuenta de esto, ya era demasiado tarde para que el protocolo saliera de Minnesota. El crecimiento de su servidor comenzó a estancarse a mediados de 1994, justo cuando estalló la WWW.

El último clavo en el ataúd podría haber sido que los navegadores web más nuevos, como Mosaic, admitían de forma nativa el protocolo Gopher. Esto convirtió a Gopherspace en un subconjunto de la plataforma WWW. También puede crear fácilmente menús de enlaces en una página web, por lo que en este punto no había nada que Gopher pudiera hacer que la WWW no pudiera hacer.

El éxito en la web tiene un precio

Cuando la WWW superó a Gopher, Berners-Lee también se convirtió en una figura conocida, a la par de otros grandes inventores. Incluso fue galardonado con el título de caballero en 2004. Durante este tiempo, McCahill continuó su carrera informática académica relativamente discreta pero distinguida y ahora trabaja en Universidad de Duke. Él piensa que el éxito de la WWW fue inevitable debido a su naturaleza comercial, y está de acuerdo con eso.

Otros pioneros de Internet, como el creador de Mosaic Marc Andreessen, se han mudado del mundo académico a Silicon Valley para seguir el rastro del dinero. McCahill, sin embargo, está contento con el camino elegido:

“Lo miré y pensé: ‘Sabes que en realidad soy más feliz haciendo cosas que están al servicio de la investigación y la educación que tratando de obtener algunos anuncios de superventas. ”

Berners-Lee también eligió la ruta del servicio público, pero McCahill señaló que el éxito de la WWW colocó una pesada carga sobre sus hombros.

“Quizás esa sea otra razón por la que estoy de acuerdo con que la web venza a Gopher”, dijo McCahill. “No tengo conciencia directa sobre cosas como Facebook y su plataforma de vigilancia armada. ”

Es cierto que la próxima capa de innovación de Internet, las redes sociales, ha remodelado completamente nuestra sociedad.

“Ninguna de las personas que inventaron esta tecnología está contenta con la forma en que se han desarrollado las redes sociales”, dijo McCahill.

No esta completamente muerto

Lo crea o no, todavía hay servidores Gopher en Internet, pero en su mayoría se ejecutan por nostalgia. Dado que los navegadores modernos no son compatibles con el protocolo, también deberá obtener un cliente independiente o un complemento de navegador para explorar Gopherspace.

Un buen lugar para comenzar es el proyecto Overbite, donde encontrará complementos de Gopher para muchos navegadores web modernos e incluso un cliente para teléfonos Android. El mejor servidor para verificar primero es gopher://gopher.floodgap.com.

¡Diviértete en Gopherspace!

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