¿Qué tan lejos estamos de la tecnología holográfica?

Durante años, los fabricantes de pantallas han realizado cambios que van desde lo monumental a lo modesto en la forma en que presentan las imágenes. Todos nos hemos familiarizado con la pantalla plana, que en sus primeros días fue una forma significativamente innovadora de alta tecnología frente a los antiguos CRT curvos. Agregar 3D a la mezcla entusiasmó a algunas personas y decepcionó a muchas por sus deficiencias. Sin embargo, a medida que el mundo de las pantallas comienza a volverse más interesante (con pantallas curvas cóncavas, resolución 4K y varias otras innovaciones de panel), es hora de comenzar a pensar qué tan lejos estamos de lograr un modelo de producción en masa viable para la tecnología holográfica. ¿Llegaremos a ese punto alguna vez? ¡Especulemos!

Definición de «holográfico»

Para la mayoría de las personas, la palabra «holográfico» implica tener la capacidad de mostrar una imagen muy parecida a como R2-D2 mostró una imagen de la Princesa Leia en el cuarto episodio de Star Wars. En otras palabras, «holográfico» trae inmediatamente a la mente de las personas las palabras «objeto proyectado en 3D».

Pero, ¿qué pasa con las pantallas holográficas?

pantalla holográfica

La imagen de arriba es un ejemplo de la vida real de una pantalla holográfica, donde un proyector de video dispara luz a una pieza de vidrio especialmente recubierta para mostrarle una imagen translúcida en una pantalla. Si definimos «holográfico» así, entonces ya tenemos la tecnología. Sin embargo, la definición anterior de «holográfico» mencionada en la primera oración es más fiel a la palabra.

¿Cómo se produce una imagen?

Para que una imagen holográfica aparezca de manera cohesiva, tenemos que detener de alguna manera la luz en algún punto. Cada píxel es un punto en el espacio en lugar de un punto en una pantalla, por lo que la luz que llega a ese punto tiene que detenerse voluntariamente allí y seguir brillando para producir una parte de una imagen tridimensional mayor. Entonces, ¿cómo le dices a la luz dónde «parar»? Este dilema fue resuelto, lo creas o no, durante la década de 1940 por Dennis Gabor, un físico húngaro-británico que estaba trabajando en una forma de mejorar los microscopios electrónicos. Su tecnología todavía está en uso hoy en día, pero es algo completamente diferente aplicar su trabajo a una pantalla óptica.

Su método de holografía usaba una forma de radiación demasiado peligrosa para que nosotros estemos expuestos. Pero como hemos inventado los láseres, en realidad podemos dirigir la luz de formas mucho más interesantes. Entonces, actualmente, hay dos medios que se pueden usar para generar un holograma: láseres y luz antigua simple.

Los láseres son probablemente los más fáciles de usar, ya que se pueden controlar con precisión quirúrgica en el aire y no oscilan en la longitud de onda. En el principal método de holografía, se disparan dos láseres que interfieren entre sí en muchos puntos diferentes. Esto crea “píxeles” tridimensionales donde la luz en el punto de intersección es mucho más intensa que el rayo de un láser en particular.

Limitaciones de la tecnología holográfica

láser holográfico

En este momento, los hologramas existen. Hay empresas que experimentan con él y muchos departamentos de I+D que intentan que funcione para los consumidores. Actualmente, hay muy pocas maneras fáciles de hacer que esto suceda, lo que a menudo resulta en costos que son demasiado altos para que la mayoría de los consumidores los asuman por una novedad para la que nadie realmente está produciendo imágenes.

Por ahora, los hologramas se utilizan para representar imágenes fijas en lugar de videos grabados o animaciones tridimensionales. Además del costo de agregar capacidades holográficas a una pantalla 4K saludable y entretenida, también existe el peligro permanente de dañar las retinas debido a una posible quemadura con láser. No estamos hablando de láseres de alta potencia, pero eso no significa que la exposición prolongada a ellos no tenga consecuencias.

Hacer que la tecnología funcione requeriría algún otro medio que no necesite una intrincada serie de placas y láseres para funcionar. Consideremos también por un segundo lo costoso que debe ser en la actualidad grabar video adecuado para proyectores holográficos.

Tal vez sea más factible engañar al ojo para que piense que un objeto tiene más profundidad de la que realmente tiene. No estoy hablando de imágenes estereoscópicas. Esto ya está presente en los sistemas 3-D. Más bien, estoy hablando de un sistema en el que un proyector dispara una imagen en un espejo, que luego transmite su reflejo a una pantalla inclinada. Hubo un concierto de Snoop Dogg en 2012 en el que apareció el difunto Tupac. a través de este tipo de técnica. Esta técnica se emplea actualmente en publicidad y quizás no pase mucho tiempo antes de que una empresa desarrolle una de estas pantallas dirigidas a los entusiastas.

La conclusión

Entonces, ¿tendremos una verdadera tecnología holográfica en el corto plazo? Tal vez, si los multimillonarios del mundo (¡te estoy mirando a ti, Google!) derraman un poco más de dinero para investigarlo. Ya tenemos formas rudimentarias de holografía y «especie de» holografía, entonces, ¿quién puede decir que es imposible que algo como esto aparezca en nuestros hogares en el futuro?

Honestamente, no parece que vayamos a ver tales sistemas completamente desarrollados en los próximos cinco años, y no estoy seguro de que la gente quiera algo así. Sin embargo, vamos a medirlo, ¿de acuerdo? ¡Comenta en este artículo si tienes una opinión de una forma u otra sobre los hologramas!

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