¿Qué es una cookie del navegador?

Recientemente escuchamos acerca de las cookies de seguimiento y las leyes de la Unión Europea que requieren que los sitios web expliquen el uso de cookies a sus visitantes. Si se pregunta qué son las cookies y qué son, no está solo.

Las cookies son una característica importante del navegador: si desactiva las cookies, ya no podrá conectarse a sitios web. Si bien las cookies tienen usos importantes y buenos, también tienen usos más cuestionables.

¿Qué es una cookie del navegador?

Las cookies son pequeños fragmentos de información que los sitios web almacenan en su computadora. Las cookies solo contienen fragmentos de texto, nada más. El texto puede ser un ID de usuario, un ID de sesión o cualquier otro texto. Por ejemplo, las páginas web se pueden configurar: una página web puede tener un enlace Ocultar que oculta un determinado elemento de la página. La página puede guardar esta configuración en su computadora con una cookie. Cuando cargue la página en el futuro, la página puede examinar la cookie y ocultar automáticamente el elemento.

Si borra sus cookies, se cerrará la sesión de todos los sitios web y los sitios web no recordarán ninguna configuración que haya cambiado allí.

Las cookies son muy comunes; probablemente tenga cientos o incluso miles de ellas almacenadas en su navegador en este momento.

¿Cómo funcionan las cookies?

Su navegador web almacena y administra las cookies. Puede encontrar una lista de sitios web que almacenan cookies y ver las cookies en sí mismas, aunque generalmente no es interesante ver el contenido de las cookies, en la configuración de su navegador. Si usa más de un navegador web en su computadora, cada navegador tiene su propio conjunto de cookies.

Los sitios web solo pueden ver sus propias cookies. Por ejemplo, cuando visita How-To Geek, no podemos revisar las cookies de otros sitios web. Esto evita que los sitios web maliciosos espíen y roben sus sesiones de inicio de sesión.

Buenos usos de las cookies

Como hemos visto, las cookies tienen varios usos muy importantes. La Web no sería lo que es hoy sin ellos.

  • Las cookies almacenan su estado de conexión. Sin ellos, no podría iniciar sesión en ningún sitio web. Los sitios web utilizan cookies para recordarlo e identificarlo.
  • Las cookies almacenan preferencias en sitios web. No podía cambiar la configuración y conservarla entre cargas de página sin cookies.
  • Las cookies permiten que los sitios web ofrezcan contenido personalizado. Por ejemplo, si compra en Amazon, Amazon puede recordar los productos que ha visto y recomendar productos similares, incluso si no ha iniciado sesión.

Usos «incorrectos» de las cookies

Sin embargo, las cookies también se pueden utilizar para fines más cuestionables. Las redes de publicidad y seguimiento utilizan cookies de seguimiento para rastrearlo en la web. Cuando visita un sitio web que utiliza scripts de una red publicitaria, esa red puede colocar una cookie en su navegador. Cuando visita otro sitio web que utiliza scripts de seguimiento de la misma red, la red publicitaria puede verificar el valor de su cookie: sabe que la misma persona ha visitado ambos sitios web. De esta manera, las redes publicitarias lo siguen por la web.

Esta información se utiliza para dirigirle anuncios. Por ejemplo, si busca seguro de automóvil y luego visita un sitio web de noticias, es posible que vea anuncios de seguro de automóvil en el sitio web de noticias. Es posible que los anuncios no estén relacionados con el sitio web en el que se encuentra actualmente, pero estarán vinculados a los sitios web que estaba visitando anteriormente. Dependiendo de la red publicitaria, es posible que pueda darse de baja, como con la Preferencias de anuncios de Google , que también muestra las categorías de publicidad que Google le asignó en función de los sitios web en los que ha sido rastreado.

Las redes de seguimiento también pueden utilizar los datos para otros fines, por ejemplo, para vender datos de navegación agregados a otros.

Administre las cookies de su navegador

Puede administrar las cookies de su navegador desde su ventana de configuración. La herramienta Borrar datos privados de cada navegador también eliminará las cookies. Para obtener más información sobre cómo ver y eliminar cookies de su navegador, consulte nuestro artículo sobre cómo eliminar cookies en los cinco navegadores más populares de Windows.

Un problema con la eliminación de cookies es que cerrará la sesión de los sitios que utiliza. Si desea permanecer conectado a los sitios web que utiliza pero evitar que otros sitios web utilicen cookies, consulte nuestra guía para bloquear todas las cookies excepto los sitios que utiliza. Tenga en cuenta que algunos sitios web no funcionarán correctamente si deshabilita las cookies para ellos.

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