¿Qué es un sistema operativo?

Un sistema operativo es el software principal que administra todo el hardware y otro software en una computadora. El sistema operativo, también conocido como «SO», interactúa con el hardware de la computadora y proporciona servicios que las aplicaciones pueden usar.

¿Para qué sirve un sistema operativo?

Un sistema operativo es el conjunto básico de software en un dispositivo que mantiene todo junto. Los sistemas operativos se comunican con el hardware del dispositivo. Se encargan de todo, desde el teclado y el mouse hasta la radio Wi-Fi, los dispositivos de almacenamiento y la pantalla. En otras palabras, un sistema operativo gestiona los dispositivos de entrada y salida. Los sistemas operativos utilizan controladores de dispositivos escritos por los creadores del hardware para comunicarse con sus dispositivos.

Los sistemas operativos también incluyen una gran cantidad de software, como servicios comunes del sistema, bibliotecas e interfaces de programación de aplicaciones (API) que los desarrolladores pueden usar para escribir programas que se ejecutan en el sistema operativo.

El sistema operativo se encuentra entre las aplicaciones que ejecuta y el hardware, utilizando los controladores de hardware como interfaz entre los dos. Por ejemplo, cuando una aplicación quiere imprimir algo, le da esa tarea al sistema operativo. El sistema operativo envía las instrucciones a la impresora, utilizando los controladores de la impresora para enviar las señales correctas. La aplicación que imprime no tiene que preocuparse por la impresora que tenga ni por entender cómo funciona. El sistema operativo maneja los detalles.

El sistema operativo también maneja la multitarea, asignando recursos de hardware entre varios programas en ejecución. El sistema operativo controla qué procesos se están ejecutando y los distribuye entre diferentes procesadores si tiene una computadora con múltiples procesadores o núcleos, lo que permite que múltiples procesos se ejecuten en paralelo. También administra la memoria interna del sistema, asignando memoria entre las aplicaciones en ejecución.

El sistema operativo es el único gran software que ejecuta el programa y está a cargo de todo lo demás. Por ejemplo, el sistema operativo también controla los archivos y otros recursos a los que pueden acceder estos programas.

La mayoría de las aplicaciones de software están escritas para sistemas operativos, lo que permite que el sistema operativo haga el trabajo pesado. Por ejemplo, cuando ejecuta Minecraft, lo está ejecutando en un sistema operativo. Minecraft no necesita saber exactamente cómo funciona cada pieza de hardware diferente. Minecraft usa una variedad de funciones del sistema operativo y el sistema operativo las traduce en instrucciones de hardware de bajo nivel. Esto les ahorra a los desarrolladores de Minecraft, y a todos los demás programas que se ejecutan en un sistema operativo, muchos problemas.

Los sistemas operativos no son solo para PC

Cuando decimos que las “computadoras” ejecutan sistemas operativos, no estamos hablando solo de computadoras de escritorio y portátiles tradicionales. Su teléfono inteligente es una computadora, al igual que las tabletas, televisores inteligentes, consolas de juegos, relojes inteligentes y enrutadores Wi-Fi. Un Amazon Echo o Google Home es un dispositivo informático que ejecuta un sistema operativo.

Los sistemas operativos de escritorio familiares incluyen Microsoft Windows, Apple macOS, Google Chrome OS y Linux. Los sistemas operativos dominantes para teléfonos inteligentes son iOS de Apple y Android de Google.

Otros dispositivos, como su enrutador Wi-Fi, pueden estar ejecutando «sistemas operativos integrados». Ce sont des systèmes d’exploitation spécialisés avec moins de fonctions qu’un système d’exploitation classique, conçus spécifiquement pour une seule tâche, comme l’exécution d’un routeur Wi-Fi, la navigation GPS ou l’exploitation d’un cajero automático.

¿Dónde terminan los sistemas operativos y dónde comienzan los programas?

Los sistemas operativos también incluyen otro software, incluida una interfaz de usuario que permite a los usuarios interactuar con el dispositivo. Puede ser una interfaz de escritorio en una PC, una interfaz de pantalla táctil en un teléfono o una interfaz de voz en un asistente digital.

Un sistema operativo es una gran pieza de software que se compone de muchas aplicaciones y procesos diferentes. La línea entre lo que es un sistema operativo y lo que es un programa a veces puede ser un poco borrosa. No existe una definición oficial precisa de un sistema operativo.

Por ejemplo, en Windows, la aplicación Explorador de archivos (o Explorador de Windows) es tanto una parte esencial del sistema operativo Windows (incluso maneja el diseño de la interfaz de su escritorio) como una aplicación que se ejecuta en este sistema operativo.

El núcleo de un sistema operativo es el núcleo

En un nivel bajo, el «kernel» es el programa informático básico en el corazón de su sistema operativo. Este programa único es uno de los primeros elementos que se cargan cuando se inicia su sistema operativo. Administra la asignación de memoria, la conversión de funciones de software en instrucciones para el procesador de su computadora y la administración de entrada y salida de dispositivos de hardware. El kernel generalmente se ejecuta en un área aislada para evitar que sea manipulado por otro software en la computadora. El kernel del sistema operativo es muy importante, pero es solo una parte del sistema operativo.

Las líneas aquí también pueden ser un poco borrosas. Por ejemplo, Linux es solo un kernel. Sin embargo, a menudo se hace referencia a Linux como un sistema operativo. Android también se conoce como un sistema operativo y está construido alrededor del kernel de Linux. Las distribuciones de Linux como Ubuntu toman el kernel de Linux y agregan software adicional a su alrededor. También se les llama sistemas operativos.

¿Cuál es la diferencia entre firmware y sistema operativo?

Muchos dispositivos simplemente ejecutan «firmware», un tipo de software de bajo nivel que generalmente se programa directamente en la memoria de un dispositivo de hardware. El firmware suele ser solo una pequeña pieza de software diseñada para hacer solo lo básico absoluto.

Cuando se inicia una computadora moderna, carga el firmware UEFI desde la placa base. Este firmware es un software de bajo nivel que inicializa rápidamente el hardware de su computadora. Luego inicia su sistema operativo desde la unidad de estado sólido o el disco duro de su computadora. (Este SSD o disco duro tiene su propio firmware interno, que administra el almacenamiento de datos en los sectores físicos dentro del disco).

La línea entre el firmware y el sistema operativo también puede volverse un poco borrosa. Por ejemplo, el sistema operativo de los iPhones y iPads de Apple, llamado iOS, a menudo se conoce como «firmware». El sistema operativo de PlayStation 4 también se conoce oficialmente como firmware.

Son sistemas operativos que interactúan con múltiples dispositivos de hardware, brindan servicios a programas y asignan recursos entre aplicaciones. Sin embargo, el firmware muy básico que se ejecuta en el control remoto de un televisor, por ejemplo, generalmente no se denomina sistema operativo.

La persona promedio no necesita comprender exactamente qué es un sistema operativo. Sin embargo, puede ser útil saber qué sistema operativo tiene para averiguar con qué software y hardware es compatible su dispositivo.

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