¿Qué es un «panel táctil de precisión» en las PC con Windows?

Históricamente, las PC con Windows han tenido peores paneles táctiles que las Mac. Microsoft está tratando de resolver este problema con «paneles táctiles de precisión», pero no todos los fabricantes de PC están de acuerdo. Algunas PC vienen con paneles táctiles de precisión, pero otras incluyen tecnología tradicional más antigua.

Microsoft ha anunciado que comenzará a exigir a los fabricantes de PC que utilicen paneles táctiles de precisión en las computadoras portátiles con Windows en algún momento después del lanzamiento de la Actualización para creadores de Windows 10. Esa es una buena novedad para los usuarios de computadoras portátiles.

Touchpads de precisión o no precisión

Tradicionalmente, los paneles táctiles de PC con Windows se implementaban de forma más ad hoc. Cuando mueve el dedo por el panel táctil, el controlador del panel táctil debe examinar la entrada y convertirla en entrada del mouse. El panel táctil aparece como un mouse externo normal, ya sea un mouse USB o un mouse PS / 2, para Windows. Los fabricantes de PC deben configurar el panel táctil para su hardware y el controlador es responsable de administrar la entrada. Si el panel táctil utiliza gestos con varios dedos o admite el rechazo de la palma de la mano para que no mueva accidentalmente el cursor mientras escribe, todo esto debe ser implementado por el controlador del panel táctil.

Microsoft ha decidido avanzar hacia un enfoque más estándar de Windows 8.1. Creó la especificación de «panel táctil de precisión» con la empresa de paneles táctiles Synaptics. Una PC con un «panel táctil de precisión» no hace todo el trabajo duro en sus propios controladores de hardware. En cambio, envía los datos sin procesar desde el panel táctil al propio Windows. Windows es responsable de leer la entrada y procesar los gestos. Windows entiende que su PC tiene un panel táctil y se acerca a él de manera inteligente. El panel táctil no solo pretende ser un mouse normal.

¿Porque es esto importante?

Un touchpad de precisión tiene algunas ventajas notables. Puede mejorar con el tiempo. A medida que Microsoft mejora Windows y su compatibilidad con el panel táctil, las mejoras pueden beneficiar a todos los dispositivos con paneles táctiles de precisión. Los dispositivos con paneles táctiles normales seguirán siendo los mismos, ya que los fabricantes de portátiles no trabajarán para actualizar y ajustar los controladores antiguos. Microsoft agregó nuevos gestos de cuatro dedos en la Actualización de aniversario, por ejemplo, pero solo los obtendrá si su PC con Windows 10 tiene un panel táctil de precisión.

Se requiere oficialmente un panel táctil de precisión para admitir los gestos del panel táctil de Windows 10, como deslizar tres dedos hacia arriba para abrir la interfaz de vista de tareas. Creators Update agregará la capacidad de asignar accesos directos personalizados a varios gestos del mouse. Los dispositivos con paneles táctiles normales pueden venir con gestos configurables, e incluso pueden emular los gestos integrados de Windows 10, pero Microsoft no puede agregar nuevos controladores y mejorar el reconocimiento de gestos en el futuro.

Debido a que los paneles táctiles de precisión son estándar, se pueden personalizar desde una pantalla de configuración estándar en Configuración> Periféricos> Mouse y panel táctil. Si no tiene un panel táctil de precisión en su PC, verá muchas menos opciones aquí. Si tiene un panel táctil de precisión, verá el texto «Su PC tiene un panel táctil de precisión» junto con todas las opciones útiles para configurar su panel táctil y los gestos que esperaría.

Si no tiene un panel táctil de precisión en su PC, deberá usar una herramienta proporcionada por el fabricante, como el Panel de control Synaptic disponible en Panel de control> Hardware y sonido> Mouse> Configuración del panel táctil. Estas herramientas están más desactualizadas y no admitirán nuevas funciones que Microsoft agregue en el futuro, como la capacidad de personalizar exactamente lo que hacen los gestos en Creators Update.

¿Son siempre mejores los paneles táctiles de precisión?

Esto no significa que todos los paneles táctiles de precisión sean siempre mejores que todos los paneles táctiles tradicionales. Un «panel táctil de precisión» no necesariamente dice nada sobre el hardware subyacente. Es solo una forma diferente de lidiar con la entrada del panel táctil.

Por ejemplo, Microsoft Surface Pro 2 fue uno de los primeros dispositivos disponibles con un panel táctil de precisión. Sin embargo, su panel táctil se consideró casi universalmente terrible. Era muy pequeño y estaba hecho de tela en lugar de una superficie lisa, y simplemente no funcionaba bien. Era menos preciso y más doloroso de usar que la mayoría de los paneles táctiles que no eran de precisión.

Sin embargo, si un fabricante crea una nueva PC, puede optar por configurar el panel táctil de la computadora portátil como un «panel táctil de precisión» o configurarlo en modo heredado e instalar los controladores adecuados. Sería mejor si el fabricante configurara el panel táctil como un panel táctil de precisión en lugar de optar por el enfoque heredado. Y los fabricantes tienen esta opción: al construir una computadora portátil con un panel táctil Synaptics, los fabricantes pueden optar por configurar ese mismo hardware como un panel táctil de precisión o utilizar el enfoque heredado. Esta es una decisión que el fabricante debe tomar durante el proceso de fabricación, por lo que no puede cambiarla posteriormente.

¿Por qué algunas PC no ofrecen paneles táctiles de precisión?

Los fabricantes de PC individuales deben explicar por qué están tomando esta decisión. Los fabricantes pueden ser conservadores y preferir el enfoque heredado en el que pueden configurar el panel táctil por sí mismos en lugar de depender de Microsoft. Pueden asegurarse de que el panel táctil siga funcionando según lo prometido, aunque no siempre funciona tan bien como podría.

Algunos fabricantes pueden agregar funcionalidad adicional a sus utilidades de configuración del panel táctil. Es posible que quieran «diferenciar» sus PC ofreciendo funciones únicas que otras PC no tienen, aunque esas funciones no funcionen tan bien. Puede obtener más campanas y silbidos en un panel táctil que no es de precisión, pero un panel táctil de precisión puede ser más confiable y funcional en general.

Pero los fabricantes no podrán disculparse por mucho tiempo. Microsoft está al borde de tomar la decisión por los fabricantes. Las versiones futuras de Windows 10 requerirán un panel táctil de precisión. Seguirán funcionando con tipos más antiguos de paneles táctiles, pero los fabricantes necesitarán usar un panel táctil de precisión si quieren preinstalar Windows 10 en sus computadoras portátiles y tener el sello de certificación oficial «Creado para Windows 10».

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