¿Qué es un disipador de calor? ¿Mi computadora necesita uno?

¿Qué tan bien conoces el hardware de tu computadora? Seguro que ya has oído hablar de los discos duros, los procesadores y la memoria RAM, ya que son los principales puntos de venta de las computadoras. Si profundiza en el hardware de la computadora, también aprenderá sobre las tarjetas gráficas y su función. Pero, ¿qué pasa con los disipadores de calor? ¿Sabes qué son?

En verdad, los disipadores de calor no surgen mucho durante las discusiones de hardware. ¡Tampoco es algo por lo que comprarías una PC! Existe una buena posibilidad de que las personas que son nuevas en las PC o que no han explorado el interior de las suyas, probablemente no sepan qué es exactamente un disipador de calor. Entonces, ¿qué es un disipador de calor y qué hace por su computadora?

¿Qué es un disipador de calor?

El papel del disipador de calor se puede encontrar en su propio nombre; es un dispositivo diseñado para extraer el calor de los componentes vitales de su computadora. Mientras se ejecuta, el hardware de su computadora se calienta mucho y el objetivo del disipador de calor es quitar el calor y disiparlo antes de que los componentes se sobrecalienten. Se encuentran con mayor frecuencia en procesadores y tarjetas gráficas, que son algunos de los mayores productores de calor en su PC. Dado que estos componentes son muy caros en los rangos más altos, ¡mantenerlos frescos es la máxima prioridad!

Los disipadores de calor vienen en una variedad de métodos para disipar el calor.

disipadores de calor pasivos

Disipadores de calor pasivos

Los disipadores de calor pasivos se parecen a un radiador. Su material conductor significa que pueden quitar fácilmente el calor de los componentes que necesitan enfriarse. Este tipo de disipadores de calor son muy fiables ya que técnicamente no pueden averiarse. Además, debido a la falta de ventilador, brindan una solución de enfriamiento silencioso para el hardware. Desafortunadamente, debido a la falta de ventilador, tiene que cubrir una gran superficie para ayudar a eliminar el calor. Los disipadores de calor pasivos necesitan un espacio decente y un buen flujo de aire para garantizar que funcionen de manera óptima.

disipadores de calor activos

Disipadores de calor activos

Los disipadores de calor activos son mucho más comunes en las computadoras. No solo eliminan el calor, sino que también lo disipan por sí mismos, lo que les permite trabajar de manera bastante independiente. El tipo más común de disipador de calor activo utiliza un ventilador para eliminar el calor. En una situación ideal, estos ventiladores inyectan el calor en un flujo de aire, que luego saca el calor de la máquina. Son muy efectivos por sí solos, pero si el ventilador funciona mal o se obstruye con polvo, su eficiencia se reduce bastante.

Los expertos en informática, en particular aquellos que usan sus componentes al extremo, a veces optarán por la refrigeración líquida. Esto es cuando los componentes se enfrían utilizando un flujo de refrigerante contenido que elimina el calor del procesador. Luego, el refrigerante transporta y deposita este calor en un radiador que es enfriado por un ventilador. Son potentes para eliminar el calor, pero también son bastante caros y difíciles de configurar. No se preocupe por usar uno si recién está comenzando con las computadoras.

¿Las computadoras necesitan uno?

Ahora que sabemos lo que hace un disipador de calor, surge la pregunta: ¿una computadora necesita uno? ¿Son estos hardware esenciales para una computadora, o son simplemente accesorios para personas que encuentran que sus procesadores se están calentando?

La respuesta corta es: ¡sí definitivamente! Ordenadores siempre necesita un disipador de calor que funcione correctamente y asentado para funcionar de manera eficiente.

La respuesta larga es esta: los procesadores que tenemos en nuestras computadoras y portátiles hoy en día son potentes y, como resultado, generan mucho calor. Si quitó el disipador de calor de una computadora y la arrancó, probablemente verá que funciona desde unos segundos hasta un minuto antes de que la computadora se apague. Esto se debe a que el procesador alcanzó niveles críticos de calor y provocó un apagado repentino de la computadora. Si tiene “suerte”, será porque el procesador tiene un seguro incorporado para evitar que se queme. Si no es así, ¡el procesador ahora está frito e inutilizable!

Es por eso que cuando un usuario descubre que su procesador o tarjeta gráfica se está calentando mucho, una solución común para la resolución de problemas es verificar los ventiladores. Si el disipador de calor no funciona de manera óptima, los procesadores comenzarán a sobrecalentarse, lo que provocará bloqueos, BSOD y apagados y reinicios repentinos. Algunos problemas que la gente encontrará con su disipador térmico es que no está «asentado» correctamente (es decir, no está bien colocado contra el procesador), que está obstruido con polvo, que su pasta térmica está envejeciendo o que el ventilador mismo está simplemente darse por vencido.

¿Qué pasa con la «pasta térmica»?

disipadores-de-calor-pasta-termica

Es posible que haya notado una nueva terminología al final del último párrafo: «Pasta térmica». Dado que son cruciales para ayudar a un disipador térmico a hacer su trabajo, exploremos qué es la pasta térmica. Al conectar un disipador de calor a un procesador, las superficies de contacto de ambos no serán perfectamente planas, lo que permitirá que el aire se interponga entre los dos. El aire es un mal conductor del calor, por lo que dificultará la capacidad del disipador de calor para extraer calor, actuando casi como una manta sobre el procesador.

Al utilizar pasta térmica obstruyes los pequeños huecos para que el sellado entre el disipador y el procesador sea perfecto. La pasta térmica está específicamente diseñada para conducir muy bien el calor, por lo que actúa a una tasa de transferencia de calor mucho mejor que el aire. Por eso, cuando la pasta se vuelve vieja y menos eficiente, los componentes comienzan a calentarse un poco. Siempre asegúrese de que haya aplicado pasta térmica al instalar un disipador de calor: ¡es esencial para que funcione con su máxima eficiencia!

¿Cómo se mantienen frescos los teléfonos?

A lo largo de este artículo, hemos discutido cómo los disipadores de calor son esenciales para que los procesadores eviten que se sobrecalienten. A pesar de esto, ¿cuándo fue la última vez que recuerdas que un teléfono o una tableta necesitaron un ventilador interno para mantenerse frescos? Si bien algunos teléfonos y tabletas pueden tener alguna forma de disipar el calor, no se parece en nada al tipo de hardware que vemos en una PC o computadora portátil. ¿Cómo es que los dispositivos móviles realmente no necesitan disipadores de calor, mientras que las computadoras y las computadoras portátiles deben tener uno?

La respuesta es bastante simple: los teléfonos y las tabletas usan procesadores diferentes a los de las PC. Es fácil mirar el procesador de cuatro núcleos de un teléfono y suponer que es lo mismo que un procesador de escritorio de cuatro núcleos. Si bien los números principales pueden ser los mismos, no se deje engañar: ¡la arquitectura es completamente diferente! Los procesadores móviles se han diseñado específicamente con dos características en mente:

  • para correr lo más fresco posible
  • para descargar la batería lo menos posible

¡Después de todo, usted no quiere un procesador que agote la batería después de minutos de uso!

Entonces, ¿cómo es que no usamos estos eficientes procesadores en computadoras y portátiles también? Bueno, tener un procesador que funcione con menos calor y energía no es gratis. Para hacer esto, tenemos que sacrificar la potencia con la que pueden trabajar estos procesadores. Esto significa que los procesadores móviles son mucho más débiles que sus contrapartes más grandes y no son adecuados para tareas con un uso intensivo de la CPU que, de lo contrario, podemos realizar en las PC sin problemas.

Sensación de hundimiento

El disipador de calor es una de las piezas de hardware menos discutidas en una computadora. A pesar de esto, es un componente vital para mantener una PC estable y saludable. Con suerte, ahora conoce mejor qué son los disipadores de calor, por qué son vitales y cómo se usan en una computadora.

¿Has construido tu propia PC antes? Si es así, ¿cuánta atención le das al disipador de calor? ¿Busca la mejor calidad y precio, o los modelos más baratos funcionan bien para usted? Háganos saber a continuación.

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