¿Qué es Ubuntu? El pasado y el presente de la distribución Ubuntu Linux

Ubuntu es la distribución de Linux más popular del mundo. Puede (o no) ser el mejor, pero definitivamente es el más popular. La distribución, o “marca” empaquetada de Linux, es desarrollada por Canonical Ltd. para su uso en computadoras de escritorio, servidores y muchas otras aplicaciones.

Ubuntu es también el sistema operativo más popular en la nube. Es el sistema operativo alrededor del cual Google construyó sus herramientas de desarrollo de Android. Ubuntu fue la primera distribución de Linux compatible con Valve para Steam. Cuando la mayoría de la gente piensa en Linux, probablemente esté pensando en Ubuntu.

¿Qué es Linux entonces?

Aunque Linux maneja la mayor parte de Internet, la mayoría de la gente ni siquiera ha oído hablar de él, y mucho menos usarlo. Entonces, ¿qué es exactamente es Linux?

Técnicamente hablando, Linux es solo un kernel, el núcleo del sistema operativo de una computadora. Ese kernel de Linux está en el centro de mucho más de lo que la gente suele considerar como «Linux», incluido Android. El software al que normalmente se hace referencia como el sistema operativo Linux es en realidad una combinación del kernel de Linux y un conjunto de herramientas de código abierto, muchas de las cuales provienen del proyecto GNU, lo que lleva a algunas personas a llamarlo GNU/Linux.

En pocas palabras, GNU/Linux (muchos lo llaman «Linux» para abreviar, aunque eso es incorrecto) es un sistema operativo de código abierto construido alrededor del kernel de Linux. Es un descendiente del sistema operativo Unix, lo que lo convierte en un primo de los sistemas operativos BSD y macOS. Aunque las aplicaciones creadas para estos sistemas operativos relacionados no funcionarán directamente en Linux, el software suele transferirse entre ellos. Después de todo, los sistemas subyacentes son en realidad bastante similares, y probablemente no le resulte demasiado difícil cambiar de una Mac a Ubuntu o viceversa.

¿Cómo comenzó Ubuntu?

Ubuntu no siempre fue la distribución de Linux más popular. De hecho, en realidad es una distribución comparativamente joven. Dicho esto, el auge de Ubuntu se alinea bastante bien con el repunte de la popularidad de Linux en general.

Logotipo canónico

Ubuntu proviene de la distribución Debian Linux. Debian es una de las distribuciones más antiguas y respetadas, y desarrolló muchos avances en los que los usuarios modernos de Linux confían a diario. Mark Shuttlesworth, un empresario sudafricano, era fanático de Debian y trabajó con él cuando creó su empresa, Thawte Consulting. Después de que se adquiriera esa misma empresa, Shuttlesworth decidió financiar el desarrollo de una nueva distribución de Linux, Ubuntu.

Debian a Ubuntu

El objetivo inicial de Ubuntu era tomar Debian, que era bastante difícil de instalar en ese momento (2004), y crear una distribución de Linux que cualquiera pudiera usar. En realidad, el primer error presentado para Ubuntu indicó que Microsoft Windows dominaba el mercado de sistemas operativos de escritorio, y Ubuntu estaba allí para cambiar eso.

Los primeros lanzamientos de Ubuntu se centraron en el desarrollo de funciones fáciles de usar, como un instalador gráfico que guiaba a los usuarios a través de los pasos para configurar Ubuntu. Ubuntu configuró su computadora por usted, lo cual no era un hecho en el mundo de Linux en ese momento. Proporcionó un escritorio listo para usar nada más instalarlo. Ubuntu también hizo hincapié en hacer que el software de terceros, como los controladores, sea fácilmente accesible, otro punto doloroso para los usuarios de Linux.

Claramente, el esfuerzo por hacer que Linux sea accesible funcionó porque Ubuntu se ganó rápidamente los corazones de los usuarios de Linux desde hace mucho tiempo y los recién llegados por igual.

¿Qué puedes hacer con Ubuntu?

En caso de que aún no esté claro, puedes hacer casi todo lo que quieras con Ubuntu. Es una distribución de Linux potente y versátil. En teoría, puede instalar y ejecutar Ubuntu en todos los dispositivos que posee. Eso significa que puede ejecutar Ubuntu en su computadora de escritorio y portátil.

Luego, puede usar Ubuntu para alojar su sitio web en un servidor. Puede construir un dispositivo de almacenamiento conectado a la red para hacer una copia de seguridad de sus archivos en su red usando Ubuntu. A continuación, instale Ubuntu Core en una Raspberry Pi para usarlo como dispositivo IoT. Finalmente, conéctelo todo con su enrutador personalizado, que también ejecuta Ubuntu. Si te sientes realmente creativo, incluso hay un par de formas de ejecutar Ubuntu en tu teléfono Android.

Escritorio biónico de Ubuntu

Lo más probable es que si está leyendo esto, probablemente esté considerando instalar Ubuntu en su computadora de escritorio o portátil. Incluso allí encontrarás muchas opciones. Ubuntu viene en una variedad de «sabores», cada uno construido para un propósito específico o alrededor de un entorno de escritorio. Los entornos de escritorio determinan la apariencia de Ubuntu. También dictan qué utilidades del sistema gráfico, como administradores de archivos, herramientas de archivo y visores de PDF, obtiene.

A partir de ahí, Ubuntu es como cualquier otro sistema operativo de escritorio. Puede encontrar cualquier tipo de software que pueda necesitar en Ubuntu, y la mayoría es gratuito. Ubuntu también es un excelente sistema operativo para juegos. Puede instalar Steam en Ubuntu y usarlo para jugar miles de juegos, incluidos algunos exclusivos para Windows. Tampoco es una hazaña difícil instalar los controladores de gráficos más recientes para su tarjeta en Ubuntu. Aunque es posible que no encuentre exactamente los mismos programas, es difícil pensar en algo que no pueda hacer en un escritorio Ubuntu.

¿Qué hay en el horizonte para Ubuntu?

Es difícil decir qué se avecina para Ubuntu, pero sigue siendo un jugador importante en la mayoría de las áreas de vanguardia del mundo tecnológico. Ubuntu siempre ha sido un favorito en la nube y continúa progresando allí, con mejoras en la implementación y los contenedores. También se está convirtiendo en un favorito en los campos de inteligencia artificial y aprendizaje automático. Esta popular distribución de Linux también tiene una versión específica de IoT, Ubuntu Core, y también continúa creciendo en ese espacio.

Nube de Ubuntu

La adquisición de Red Hat por parte de IBM convierte a Canonical en la mayor empresa independiente de Linux. Eso podría ir de un par de maneras, y es demasiado pronto para saber cuál será. Dependiendo de la entrega de Red Hat por parte de IBM, los antiguos usuarios de Red Hat y CentOS podrían volverse hacia Ubuntu. Eso consolidaría el lugar de Ubuntu como el jugador más importante tanto en los escritorios como en el mundo de los negocios.

Por supuesto, la cantidad de dinero involucrada en la adquisición de Red Hat también podría inspirar una oferta pública inicial de Canonical o incluso una compra de un gigante tecnológico diferente. Si los rumores a menudo temidos son ciertos, podría ser alguien como Microsoft. Esto realmente no es más que una especulación desenfrenada, así que no te preocupes demasiado por eso.

Sea lo que sea que le depare el futuro a Ubuntu, probablemente será brillante. Todas las señales apuntan a un crecimiento continuo de Canonical y Ubuntu en el mundo empresarial y mejoras en la usabilidad y compatibilidad para los usuarios domésticos de Ubuntu.

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