¿Qué es la «formación de haces» en un enrutador inalámbrico?

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Los enrutadores inalámbricos modernos a menudo prometen tecnología de «formación de haces» para mejorar la recepción de su Wi-Fi y reducir las interferencias. Pero, ¿qué es exactamente la formación de haces, cómo funciona y es realmente útil?

En resumen, la formación de haces es una característica útil, aunque solo obtendrá todos los beneficios con los dispositivos 802.11ac más nuevos. No necesariamente debería tener que pagar mucho más por un enrutador que admita la formación de haces.

Conceptos básicos de la formación de paquetes

En términos muy simplificados, la formación de haces implica enfocar una señal Wi-Fi en una dirección específica.

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Tradicionalmente, cuando su enrutador transmite una señal Wi-Fi, transmite datos en todas las direcciones. Con la formación de haces, el enrutador determina dónde se encuentra su dispositivo (computadora portátil, teléfono inteligente, tableta o lo que sea) y proyecta una señal más fuerte en esa dirección específica.

Beamforming promete una señal Wi-Fi más rápida y potente con un alcance más largo para cada dispositivo. En lugar de simplemente transmitir en todas las direcciones, el enrutador intenta transmitir de forma inalámbrica los datos destinados a un dispositivo de la mejor manera para el dispositivo.

Así que este es el resultado final de la formación de haces: mejor señal Wi-Fi y mejor recepción para sus dispositivos.

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Aquí hay un gráfico muy simplificado cortesía de Netgear:

802.11ac frente a 802.11n

Beamforming era parte de la especificación 802.11n, más o menos. Pero ambos dispositivos (enrutador y cliente) debían admitir la formación de haces exactamente de la misma manera. No existía un método estándar y los fabricantes de dispositivos tenían la libertad de inventar sus propias implementaciones. Como resultado, nunca despegó realmente, ya que no había garantía de que los dispositivos 802.11n fueran compatibles entre sí, a pesar de que ambos admitían la formación de haces. Es posible que deba obtener dispositivos del mismo fabricante para usar esta función, por ejemplo.

Con la especificación 802.11ac esto se ha solucionado. Existe un método estándar para que funcione la formación de haces, y todos los dispositivos 802.11ac que admiten la formación de haces funcionarán con otros que sí lo hagan. Esencialmente, los dispositivos 802.11ac, como su enrutador y su computadora portátil, pueden comunicarse entre sí y proporcionar información sobre sus ubicaciones relativas.

Beamforming es una parte estandarizada del estándar Wi-Fi 802.11ac. Sin embargo, no todos los dispositivos 802.11ac deben admitir la formación de haces. El hecho de que tenga un dispositivo 802.11ac no significa que admita la formación de haces. Pero, si un dispositivo admite la formación de haces, lo hace de forma estandarizada.

Esta puede ser una característica de marca registrada en algunos enrutadores. Por ejemplo, D-Link lo llama «Advanced AC SmartBeam». Pero sigue siendo compatible con otros dispositivos 802.11ac que implementan la formación de haces, incluso si lo llaman de otra manera.

Formación de haces implícita o explícita

De todos modos, todo lo anterior es cómo funciona la «formación de haces explícita». También existe la «formación de haces implícita».

Con la «formación de haces implícita», un enrutador inalámbrico intenta utilizar técnicas de formación de haces para mejorar la señal de dispositivos aún más antiguos, es decir, aquellos sin hardware inalámbrico 802.11ac. Estos dispositivos 802.11n, gyb más antiguos verán algunas mejoras, en teoría. En la práctica, esto no funcionará tan bien como la formación de haces explícita entre un enrutador 802.11ac y un dispositivo cliente 802.11ac. Pero esta es otra ventaja. Los enrutadores que ofrecen formación de haces implícita también deben ofrecer formación de haces explícita. La formación de haces implícita es solo uno de los beneficios que también aporta beneficios de formación de haces a sus dispositivos antiguos.

La formación de haces implícita es a menudo una característica de marca con un nombre específico del fabricante. Por ejemplo, Netgear llama a esto «Beamforming +» en sus enrutadores.

enrutador d-link ac3200

Imagen de Enrutador D-Link AC3200

Entonces, ¿vale la pena la formación de haces?

Beamforming se está convirtiendo en un estándar en los enrutadores inalámbricos 802.11ac de gama alta, junto con otras características nuevas como Wi-Fi de tres bandas. Si puede obtener la formación de haces en su enrutador, eso definitivamente es algo bueno: no hay nada de malo en obtener la formación de haces que no sea el dinero que podría tener que gastar para obtener un enrutador, más caro con esta función.

Es posible que no desee comprar un enrutador que tenga la tecnología de formación de haces si ese enrutador cuesta mucho más. Esta tecnología será más útil con los dispositivos 802.11ac más nuevos que admiten la formación de haces, por lo que los dispositivos más antiguos no se beneficiarán de ella (si solo se ofrece la formación de haces explícita) o mucho menos que los dispositivos 802.11ac (si también se ofrece la formación de haces implícita). .

Con el tiempo, se espera que la formación de haces se filtre a enrutadores 802.11ac más baratos y se convierta en una característica más estándar. Será aún más útil para entonces, cuando todos tengan más dispositivos 802.11ac.

Si tiene curiosidad sobre cómo funciona la formación de haces, hay mucha información disponible en línea. No es solo una función Wi-Fi, es una técnica de procesamiento de señales para radio y ondas sonoras en general.

Beamforming requiere antenas MIMO (múltiples entradas, múltiples salidas). Esencialmente, utiliza una variedad de técnicas de procesamiento de señales para transmitir varias señales diferentes a diferentes antenas, asegurando que interfieran de tal manera que se transmita una señal más fuerte en una dirección específica. Wikipedia tiene un buen artículo sobre formación de vigas.

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