¿Qué es la carpeta AppData en Windows?

Las aplicaciones de Windows a menudo almacenan sus datos y configuraciones en una carpeta AppData, y cada cuenta de usuario de Windows tiene la suya propia. Es una carpeta oculta, por lo que solo la verá si muestra los archivos ocultos en el administrador de archivos.

Dónde encontrará AppData

Cada cuenta de usuario tiene su propia carpeta AppData con su propio contenido. Esto permite que los programas de Windows almacenen varios conjuntos de configuraciones si una computadora es utilizada por más de una persona. La carpeta AppData se introdujo en Windows Vista y todavía se usa en Windows 10, 8 y 7 en la actualidad.

Puede encontrar la carpeta AppData para cada cuenta de usuario (abreviatura de Application Data) en el directorio de ese usuario. Por ejemplo, si su nombre de usuario es «Bob», encontrará la carpeta de datos de su aplicación en C:UsersBobAppData por defecto. Simplemente puede insertar esta dirección en la barra de direcciones para mostrarla, o mostrar carpetas ocultas y navegar al directorio de su cuenta de usuario en C:UsersNAME . (También puede escribir %APPDATA% en la barra de direcciones del Explorador de archivos para ir directamente a la carpeta AppData Roaming, de la que hablaremos en un momento).

¿Qué son Local, LocalLow y Roaming?

En realidad, hay tres carpetas en AppData, y diferentes programas almacenan diferentes tipos de configuraciones en cada una. Abra su carpeta AppData y verá las carpetas Local, LocalLow y Roaming.

Empecemos por el roaming. La carpeta de roaming contiene datos que “roaming” con una cuenta de usuario de computadora a computadora si su PC estaba conectada a un dominio con un perfil de roaming. Esto se usa a menudo para parámetros importantes. Por ejemplo, Firefox almacena aquí sus perfiles de usuario, lo que permite que sus marcadores y otros datos de navegación lo sigan de una PC a otra.

La carpeta Local contiene datos específicos de una sola computadora. Nunca se sincroniza de una computadora a otra, incluso si se conecta a un dominio. Estos datos suelen ser específicos de una computadora o contienen archivos que son demasiado grandes. Estos datos pueden incluir archivos de caché descargados y otros archivos grandes, o simplemente configuraciones que un desarrollador no cree que necesiten sincronizar entre PC. Depende de cada desarrollador decidir qué va y dónde.

Si no ha iniciado sesión en un dominio, no existe una diferencia real entre las carpetas Roaming y Local. Todo se almacena simplemente en su PC. Sin embargo, los desarrolladores de aplicaciones siempre dividen diferentes tipos de datos entre diferentes carpetas por si acaso.

La carpeta LocalLow es la misma que la carpeta Local, pero está diseñada para aplicaciones de «baja integridad» que se ejecutan con configuraciones de seguridad más restringidas. Por ejemplo, Internet Explorer cuando se ejecuta en modo protegido solo tiene acceso a la carpeta LocalLow. La diferencia realmente no importa para su uso personal, pero algunas aplicaciones solo necesitan una carpeta para escribir porque no tienen acceso a la carpeta local principal.

Si un programa desea tener un único conjunto de configuraciones o archivos utilizados por varios usuarios, debe usar la carpeta ProgramData en su lugar. Esta carpeta se conocía como la carpeta AppData «Todos los usuarios» en versiones anteriores de Windows. Por ejemplo, una aplicación antivirus puede mantener sus registros y configuraciones de análisis en ProgramData y compartirlos con todos los usuarios de la PC.

Estas pautas no siempre se siguen. Por ejemplo, Google Chrome almacena todas sus configuraciones y sus datos de usuario en la carpeta Local, mientras que esperaríamos que almacenara esas configuraciones en la carpeta Roaming.

Algunas aplicaciones pueden almacenar su configuración en la carpeta de su cuenta de usuario principal en C:UsersNAME , o en su carpeta de documentos en C:UsersNAMEDocuments . Otros pueden almacenar datos en el registro o en una carpeta en otro lugar de su sistema. En Windows, los desarrolladores de aplicaciones pueden almacenar datos en cualquier lugar que deseen.

¿Debería hacer una copia de seguridad de la carpeta AppData?

La mayoría de los usuarios de Windows ni siquiera deberían necesitar saber que esta carpeta existe. Por eso está oculto por defecto. Los programas almacenan los datos de sus aplicaciones aquí, y usted puede hurgar si lo desea, pero rara vez lo necesita.

No debería necesitar hacer una copia de seguridad de toda esta carpeta, aunque es posible que desee incluirla en las copias de seguridad para tener todo, si necesita restaurarlo.

Pero, si desea hacer una copia de seguridad de la configuración de un programa específico o de los archivos guardados de un juego de computadora, puede hacerlo navegando en la carpeta AppData, buscando el directorio del programa y copiándolo en otra ubicación. Luego, puede copiar esta carpeta en la misma ubicación en una computadora nueva y el programa usará la misma configuración. Si realmente funciona depende de los programas: algunos programas almacenan su configuración en el registro, por ejemplo, o en otra parte del sistema.

Muchos programas ofrecen una forma de sincronizar sus datos entre computadoras, o al menos de exportarlos. Es raro que tenga que buscar en la carpeta AppData, pero es posible que desee hacerlo de vez en cuando.

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