¿Qué es Internet de fibra (y en qué se diferencia)?

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Fiber Internet es el último cambio en la forma en que se transfieren los datos en todo el mundo. Es mucho más rápido que el cable, mucho más rápido que el acceso telefónico y puede transportar grandes cantidades de datos en una sola línea, alcanzando a menudo varios terabits de transferencia de datos con bastante facilidad.

Antes de fibra: DSL y cable

La línea de abonado digital (DSL) utilizaba las líneas telefónicas existentes para transmitir datos, que normalmente eran de cobre. El DSL es lento, antiguo y se ha eliminado gradualmente en favor del cable, pero permanece en algunas áreas rurales. La velocidad media de DSL es de alrededor de 2 Mbps.

Internet por cable utiliza cable coaxial, también de cobre, y generalmente viene con los mismos cables que se utilizan para operar la red de televisión. Es por eso que muchos ISP ofrecen paquetes con suscripción a TV y acceso a Internet. La velocidad media del cable varía, pero oscila entre 20 Mbps y 100 Mbps

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La revolución de la fibra

Los cables de fibra óptica utilizan pequeñas fibras de vidrio para transmitir datos mediante pulsos de luz. La luz viaja de manera similar a la electricidad a través del alambre de cobre, pero la ventaja es que los cables de fibra óptica pueden transportar múltiples señales a la vez. Son increíblemente pequeños, por lo que a menudo se agrupan en cables más grandes llamados «cables troncales de fibra óptica», cada uno de los cuales contiene múltiples líneas de fibra óptica. Los cables de fibra transportan grandes cantidades de datos, y la velocidad promedio que verá en su hogar es de alrededor de 1 Gbps (a menudo denominada “Internet gigabit”).

Los cables de fibra principales constituyen la mayor parte de la red troncal de la Internet moderna, y verá los beneficios incluso si no tiene «Internet de fibra». Esto se debe a que los puntos de intercambio de Internet (IXP), las estaciones de conmutación y enrutamiento que conectan su hogar con el resto del mundo, utilizan líneas principales de fibra óptica para conectarse a otros IXP.

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Pero cuando llegue el momento de conectar todas las casas de la ciudad a su IXP local (un viaje comúnmente conocido como la “última milla”), su proveedor de servicios generalmente instalará un cable coaxial tradicional hasta su casa. Esta carrera se convierte en el cuello de botella de la velocidad de Internet. Cuando alguien dice que tiene «Internet de fibra», significa que la conexión de su hogar al IXP también usa fibra, lo que elimina el límite de velocidad del cable de cobre.

Los límites de la fibra

Hay una razón por la que Internet de fibra no es común: el costo. La fibra es mucho más cara de operar y no justifica el costo cuando las líneas cableadas a menudo ya están disponibles. Para la mayoría de las personas, la velocidad de 20-100 Mbps que obtienen a través del cable es lo suficientemente buena, ya que la mayoría de las descargas de Internet no maximizarán esa conexión de todos modos.

Su velocidad es tan buena como la del enlace más débil, y aunque la fibra es ciertamente mejor que el cobre, a menudo no verá un aumento en las velocidades de descarga reales debido a las limitaciones del servidor desde el que proviene. Una aplicación como Steam para descargar un juego de 10GB parece tomar solo unos segundos a través de una conexión de fibra de 1000Mbps, pero en realidad solo obtendrás una velocidad máxima de alrededor de 50Mbps de los servidores de Steam.

Si está utilizando una aplicación que puede aprovechar el aumento de velocidad, o si tiene varias computadoras en la casa, la fibra óptica puede ser una buena opción para usted. En la actualidad, sin embargo, todavía hay un servicio disponible solo en algunas ciudades seleccionadas.

Créditos de imagen: Bahía Azul/ Shutterstock, Flégère/ Shutterstock, Anucha Cheechang/ Shutterstock

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