¿Qué es exactamente una máquina de vapor y quiero una?

Steam Machines, también conocidas como Steamboxes, son el intento de Valve de llevar juegos de PC a la sala de estar. En cierto modo, competirán con consolas de juegos como Xbox One, PlayStation 4 y Wii U.

Estas PC serán fabricadas por una variedad de fabricantes, al igual que las PC para juegos. También puede crear su propia PC e instalar el sistema operativo SteamOS de Valve en ella.

Juegos de PC en la sala de estar.

El servicio Steam de Valve lidera el camino cuando se trata de juegos de PC. Es una tienda, una red social y un servicio completo que facilita la compra, descarga, instalación y actualización de juegos para PC.

Actualmente es posible llevar su PC para juegos a la sala de estar. Todo lo que necesita hacer es conectarlo a su televisor a través de un puerto HDMI. Puede conectar fácilmente uno o más controladores Xbox a esta PC para juegos y usarlo como una consola de juegos para jugar juegos compatibles con el controlador en su televisor, tal como lo haría con los juegos de la consola. Steam proporciona una interfaz «Big Picture» para usar con controladores en televisores, lo que elimina la necesidad de navegar por el escritorio de Windows para iniciar juegos.

Valve quiere hacer esto más fácil. Las máquinas de vapor se diseñarán a medida para este escenario de feria comercial. Compraría una máquina de vapor, la conectaría a su televisor con un cable HDMI y usaría el controlador para iniciar sesión con su cuenta de Steam, jugar juegos y usar los servicios multimedia. Todo funcionaría en un televisor listo para usar, por lo que no hay escritorio de Windows, actualizaciones de Windows u otras complejidades involucradas. Con este fin, Valve también está creando su propio sistema operativo, llamado SteamOS, y su propio controlador de juego.

SteamOS

SteamOS es una gran parte de la visión de Valve. Es un sistema operativo destinado a la sala de estar. SteamOS es en realidad una distribución de Linux personalizada construida en Debian Linux, al igual que ChromeOS, Android y muchos otros sistemas operativos ampliamente utilizados se basan en Linux.

Cualquier juego que se ejecute actualmente en Linux se ejecutará en SteamOS. Esto significa que Valve tendrá que convencer a los desarrolladores de que lancen sus juegos para Linux y no solo para Windows. Si se lanzan pocos juegos para Linux, SteamOS estará plagado de trampas. Un gran éxito significaría que Linux se convertiría también en un sistema operativo de juegos de PC más competitivo fuera de la sala de estar.

En este momento, una búsqueda en la tienda Steam revela 758 juegos compatibles con Linux y 9,397 juegos compatibles con Windows. Esta no es una estimación del todo precisa, ya que ambos recuentos también incluirán paquetes de contenido descargable (DLC) para los juegos. Sin embargo, nos da una idea de cuántos juegos de Steam son compatibles con Linux. Valve dice que tienen compromisos de las principales compañías de juegos para respaldar SteamOS para juegos futuros, y más juegos independientes son compatibles con Linux.

SteamOS también es una reacción a Windows 8. El controvertido sistema operativo de Microsoft introdujo una interfaz completamente nueva que solo ejecuta aplicaciones de la Tienda Windows, y Windows RT no puede instalar ninguna aplicación de escritorio. Valve no puede publicar Steam como una aplicación de Windows 8 porque las aplicaciones de Windows 8 son muy limitadas y Microsoft controla la tienda. Al crear SteamOS y portar más juegos a Linux, la industria de los juegos de PC está ganando una válvula de escape si Microsoft decide eliminar el escritorio de Windows o restringirlo a solo programas de la Tienda Windows. Valve también puede personalizar toda la experiencia de Steam Machine y lanzar SteamOS de forma gratuita sin pagar una tarifa de licencia de Microsoft.

Si bien la mayoría de las máquinas de vapor se envían con SteamOS, algunas pueden enviarse con Windows. Nada le impide instalar Windows en una Steambox. Pero Valve está apostando por su propio sistema operativo.

SteamOS tiene un plan de compatibilidad para juegos de Windows. Valve le permitirá ejecutar juegos en una PC de juegos con Windows en su hogar y transmitirlos a una Steambox, lo que le permitirá jugar juegos de Windows en su televisor sin tener que instalar Windows en la Steam Machine. Dado que Steam Machines está actualmente dirigido a jugadores de PC, Valve apuesta a que su público objetivo ya tendrá una PC para juegos con Windows en algún lugar de la casa.

El controlador de vapor

Valve también ha desarrollado su propio controlador. Este controlador, por supuesto, no será obligatorio: puede conectar un controlador Xbox a una máquina de vapor o usar un mouse y un teclado. También puede conectar el controlador Steam a una típica PC con Windows.

En lugar de copiar otros controladores existentes, Valve diseñó su propio controlador con dos paneles táctiles con retroalimentación háptica y una pantalla táctil en el medio del controlador. El controlador está diseñado para llevar los juegos de PC existentes a la televisión. En teoría, los paneles táctiles ofrecerán precisión del mouse con el movimiento analógico de un joystick. Los juegos de disparos en primera persona o los juegos que requieren un movimiento preciso del cursor se podrán reproducir en un televisor con el controlador Steam. Incluso si un juego requiere un mouse y no funcionaría bien con un controlador Xbox, debería funcionar bien con el controlador.

Valve también proporcionará «perfiles» que asignan las funciones del controlador a los eventos del teclado, permitiendo que el controlador se use para juegos existentes que nunca fueron diseñados con el controlador Steam en mente. Podrás crear tus propios perfiles y Steam descargará automáticamente el perfil más popular de un juego cuando lo juegues. Actualmente, si un juego no es compatible con su controlador, debe configurar manualmente las asignaciones de botones con un programa como Xpadder o JoyToKey para que funcione, lo que no es una experiencia práctica.

¿Eres el público objetivo de Valve?

Si no desea una máquina Steam, es posible que no sea parte del público objetivo de Valve. Valve se está desacelerando un poco y no posiciona a Steam Machines como un competidor de Xbox One o PlayStation 4. Por ahora, Valve dice que Steam Machines es para usuarios de Steam que quieren jugar sus juegos de PC en la sala de estar. En lugar de construir su propia PC, administrar el escritorio de Windows en su televisor y usar controladores existentes que ni siquiera son compatibles con muchos juegos de PC, Valve crea su propio tipo de PC, sistema operativo y controlador para llevar la experiencia de juego de PC a la sala de estar.

Las máquinas de vapor son básicamente otro tipo de PC, por lo que no sorprende que Valve haya presentado una línea de máquinas de vapor desarrolladas por fabricantes de PC para juegos como iBuyPower, Falcon Northwest, Alienware y Gigabyte. Se parecen más a PC que a consolas, y ofrecen una amplia variedad de especificaciones de hardware, que van desde una PC de 499 dólares destinada a competir con las consolas de juegos en la etiqueta de precio hasta máquinas de vapor llenas de hardware de PC para juegos de gama alta por 2.500 dólares o más. No hay hardware estándar de Steam Machine como una consola. En cambio, encontrará una amplia gama de hardware como lo haría en una PC.

Por supuesto, también puede crear su propia máquina de vapor construyendo una PC e instalando en ella el sistema operativo SteamOS gratuito de Valve. SteamOS es gratis por una razón: Valve gana dinero cuando compras juegos en Steam, por lo que no necesitan venderte un sistema operativo o incluso hardware.

Si está satisfecho con su Xbox, PlayStation o Wii, y nunca ha usado Steam y no le importan los juegos de PC, Valve no está apuntando a las máquinas Steam todavía.

Por otro lado, si usas Steam y te encantan los juegos de PC, Valve quiere venderte una Steam Machine para que puedas disfrutar de esa experiencia de juego de PC en la sala de estar. Podrás reproducir toda tu biblioteca de juegos de Steam, al menos aquellos que sean compatibles con Linux, con transmisión en casa disponible solo para juegos de Windows. Valve intenta venderle un paquete conveniente completo con un sistema operativo y un controlador diseñados para la sala de estar.

Un gran problema al que se enfrenta Valve es que están tratando de vender una solución prediseñada a una comunidad de jugadores de PC que a menudo construyen sus propias PC. ¿Por qué un jugador de PC debería comprar un Steam Engine prefabricado en lugar de construir su propia PC para juegos en su sala de estar, en la que incluso pueden instalar SteamOS de forma gratuita? La respuesta de Valve aquí parece ser práctica, y si las máquinas de vapor tienen un precio competitivo cuando se lanzan, pueden ser convincentes.

Entonces, ¿quieres una máquina de vapor? Si nunca ha oído hablar de Steam, probablemente no lo haya hecho. Si es un usuario de Steam que quiere una forma conveniente de llevar su biblioteca de Steam al salón, podría hacerlo.

Créditos de imagen: Imagen del controlador de vapor a través de la válvula

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