¿Qué es el hardware de código abierto? – Facilitar la tecnología

Además del «software de código abierto» del que todos hemos oído hablar, existe otra categoría de código abierto conocida como «hardware de código abierto» o «hardware abierto». Es fácil de entender el software de código abierto, pero ¿qué pasa con el hardware? Aquí hay una explicación básica de qué es el «hardware de código abierto» y cómo la sociedad puede beneficiarse de él.

Definición de hardware de código abierto

Ciertamente no hay escasez de definiciones de «hardware de código abierto». Tal vez incluso pueda adivinar correctamente por su nombre que el «hardware de código abierto» es parte de la cultura de código abierto. Para ser más precisos, aquí hay una buena definición de opensource.com:

«Hardware abierto» o «hardware de código abierto» se refiere a las especificaciones de diseño de un objeto físico que se licencian de tal manera que dicho objeto puede ser estudiado, modificado, creado y distribuido por cualquier persona.

¿Cómo empezó todo?

La respuesta obvia es que el hardware de código abierto comenzó como una respuesta a la creciente popularidad del software de código abierto, pero en realidad esto es incorrecto. Es más preciso decir que el concepto de hardware de código abierto existe desde hace siglos; solo el nombre es nuevo.

Por ejemplo, los planos, bocetos y diagramas para muebles y electrodomésticos se encuentran comúnmente en el paquete que compró. Por supuesto, hay una diferencia porque, por lo general, no tiene los derechos para modificar o vender el diseño que obtiene, por lo que técnicamente no se trata de hardware de código abierto, pero el concepto está ahí.

De igual forma, las computadoras en los años 70 y 80 se vendían con diagramas y otra documentación que permitía a los usuarios personalizarlas. Sin embargo, probablemente el paso más grande que marcó el comienzo del hardware abierto moderno fue en 2015 cuando Sun Microsystems publicó las especificaciones de su microprocesador UltraSPARC T1.

Ahora, 13 años después, puede encontrar miles de diseños de código abierto en línea. Por ejemplo, OpenHardware es uno de los lugares donde se publican diariamente nuevos diseños de hardware abierto.

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Beneficios del hardware de código abierto

Los beneficios del hardware de código abierto son numerosos. Algunos de ellos incluyen:

  • Hace que la novedad sea más accesible para todos. El mayor beneficio del hardware de código abierto para la sociedad es que impulsa el progreso al hacer que los nuevos diseños sean accesibles para todos los interesados. Cuando el diseño de hardware es de libre acceso, esto sin duda lo hace más popular.
  • Conduce a diseños mejorados. Cuando todos pueden ver el diagrama de diseño, las fallas de diseño son más fáciles de notar y las mejoras de diseño son más probables. De hecho, esto puede salvar vidas: ¡solo piense en todos los diseños de productos patentados, como automóviles, que debido a un defecto de diseño mataron a personas!
  • Abre nuevos mercados. Si bien es fácil entender por qué los fabricantes no están entusiasmados con la divulgación gratuita de su propiedad intelectual, en realidad puede ser al revés. Cuando sus clientes tienen acceso al diseño de su producto y pueden modificarlo, esto podría ser un factor para realizar una compra. Muy a menudo a un cliente le gusta un producto, pero hay aspectos con los que no está satisfecho. En tales casos, cuando un usuario puede realizar modificaciones en el producto porque su diseño abierto lo permite, podría considerar comprar este producto.

El hardware de código abierto tiene un enorme potencial. Puede que todavía no sea tan popular como el software de código abierto, pero esto cambiará en los próximos años. Con los numerosos beneficios que el hardware abierto brinda a la sociedad, seguramente se convertirá en la corriente principal, ¡solo necesita tiempo para ganar impulso!

Credito de imagen: Cumbre de hardware abierto 2013

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