¿Qué es el dropshipping y es una estafa?

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Internet ha cambiado radicalmente la forma en que funciona el comercio minorista gracias a empresas como Amazon y eBay. Sin embargo, si estás en Instagram o Facebook, probablemente también te hayas encontrado con anuncios de productos boutique increíblemente baratos de empresas de las que nunca has oído hablar.

Lo más probable es que estas marcas no existan fuera de un escaparate de Shopify. Simplemente revenden productos chinos de mala calidad a precios superiores. Bienvenido al oscuro mundo de las estafas de dropshipping.

Dropshipping no es una estafa, pero los estafadores usan dropshipping

Un comerciante que utiliza dropshipping es solo un intermediario. Realiza un pedido con este comerciante, pero otra empresa (un fabricante, minorista o mayorista) le envía el producto. El comerciante toma su parte y nunca tiene que administrar el inventario. Esta técnica ha sido ampliamente utilizada durante décadas por la mayoría de las empresas legítimas para reducir el almacenamiento de inventario en varias ubicaciones y hacer llegar las cosas al cliente más rápido.

El problema es que, en estos días, el envío directo se usa a menudo como parte de un esquema en línea para hacerse rico rápidamente. Todo lo que necesita es un sitio web y algo de publicidad en las redes sociales, y puede vender productos a las personas en su tienda en línea. No tiene que tener nada en stock ni fabricar nada porque otra persona esté fabricando, almacenando y enviando el producto real.

Digamos que una fábrica en China vende widgets a $ 3 cada uno. Un remitente directo puede configurar un sitio web y una campaña de redes sociales que anuncie y venda estos increíbles widgets de alta calidad por $ 15 cada uno. Es posible que el remitente directo nunca administre el widget en sí y no tenga idea de su calidad real.

Cada vez que llega un pedido al sitio web, el dropshipper compra un widget por $ 3 y el fabricante envía el producto al cliente. El remitente directo se embolsa los $ 12 adicionales.

Todo lo que brilla no es oro

La mayoría de las personas se encuentran con comerciantes de envío directo fraudulentos mientras realizan tareas rutinarias como navegar por las redes sociales sin rumbo fijo. En medio de fotos de bebés y fotos de alimentos deliberadamente elaboradas, ven un anuncio de tecnología de calidad o ropa barata.

A diferencia de los anuncios fáciles de detectar con Ray-Bans falsos, este anuncio afirma que el producto es de una tienda independiente. Si hace clic en él, verá un sitio web de aspecto profesional. Incluso puede haber una historia o una foto del estudio de diseño donde se fabricó el producto. También es probable que venga con un certificado SSL para sugerir más legitimidad.

Así que escribe los datos de su tarjeta de crédito y espera. Y espera. Eventualmente, un paquete llegará a su puerta, excepto que en lugar de provenir de una casa de moda de Los Ángeles, viene directamente de China.

La decepción se instala rápidamente cuando se da cuenta de que el producto no cumple con sus expectativas. El material puede estar mal o las costuras pueden ser de mala calidad. En lugar de algo que parece salir directamente del podio, tienes algo que podría haber sido sacado de una papelera de gangas.

Historias como esta son demasiado comunes en el mundo de las ventas en línea. Incluso se podría decir que es una parte inevitable del modelo empresarial. Los vendedores rara vez (si es que alguna vez) comprueban la calidad de sus productos. Ni ellos ni sus clientes tienen ni idea de cómo se ve realmente el producto.

Anatomía de una operación de estafa de dropshipping

Tres paquetes en la puerta.

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Aunque se caracterizan por ser operaciones fugaces que desaparecen tan rápido como aparecen, el mercado del dropshipping es enorme. Analistas de investigación de Grand View ingresos estimados de $ 102,2 mil millones en 2018. Se espera que esa cifra ya asombrosa alcance los $ 557,9 mil millones para 2025. Eso no significa que todas estas sean estafas, por supuesto, solo muestra que esta es una gran industria.

Los productos de moda representan el 30 por ciento de las ventas, mientras que los alimentos y el cuidado personal (como los cosméticos coreanos de lujo) representan un 30 por ciento adicional. Las ventas de productos eléctricos representan el 22%, y el resto se distribuye entre varias categorías, incluidos juguetes, muebles y electrodomésticos.

Los comerciantes en línea fraudulentos utilizan sitios diseñados para ser rápidos de iniciar y económicos de operar. A menudo roban o reutilizan imágenes y texto de sitios web de terceros. También utilizan las plataformas existentes para lanzar rápidamente nuevos escaparates.Shopify es un favorito en particular. Los productos también provienen regularmente de AliExpress, que a menudo se conoce como «eBay de China».

Una vez que se establece una tienda, atraen a los clientes publicitando agresivamente en las redes sociales, siendo Facebook e Instagram los favoritos. La publicidad digital es una forma efectiva de marketing en términos de impresiones versus dólares gastados, lo que la hace ideal para este tipo de negocios.

Una de las razones por las que los negocios fraudulentos en línea son tan prolíficos es que a menudo consisten en elementos preexistentes que se ensamblan rápidamente. Los operadores pueden agrupar apresuradamente una página de Shopify con una campaña publicitaria barata, ¡y todo está listo! No tienen que crear un nuevo sitio web desde cero.

También los hace inmunes al boca a boca negativo que enfrentaría una empresa tradicional. Una vez que comienzan a acumular críticas negativas, se mudan silenciosamente a otro sitio web.

¿Hacerse rico rápido?

Parte del crecimiento del dropshipping es su atractivo como una forma fácil de generar ingresos pasivos mientras se trabaja desde casa. Si bien esto es cierto para algunas personas, muchas otras se encuentran perdiendo dinero.

En muchos sentidos, esta industria ha trazado el mismo camino que el mundo del marketing multinivel, que se ha incrementado enormemente, gracias al estancamiento de los salarios y al aumento del costo de vida.

Irónicamente, muchas personas recurren al dropshipping a través de la publicidad en las redes sociales. Mire suficiente YouTube y encontrará un anuncio que muestra a alguien que se jacta de cómo ha ganado un montón de dinero trabajando desde casa. Por supuesto, estará encantado de contarte cómo lo hizo, por un precio.

A menudo, este es el primer costo a cargo de los posibles remitentes. Luego está el costo de construir y publicitar una tienda. Incluso si solo gasta $ 5 al día en publicidad, sigue siendo una cantidad decente de dinero con el tiempo, especialmente si su tienda no logra atraer ventas.

Luego están los costos inesperados de administrar un negocio de envío directo. Las devoluciones de cargo de tarjetas de crédito son un riesgo comercial importante cuando los clientes insatisfechos intentan recuperar su dinero a través de sus bancos. Las devoluciones son otro problema.

El comprador tenga cuidado

Por supuesto, aquí hay espacio para los matices. Muchas, si no la mayoría, de las empresas legítimas utilizan el envío directo de una forma u otra. Cuando compra este teléfono nuevo y elegante y se envía desde China, generalmente se entrega directamente al trabajo.

El problema surge cuando compra a pequeños comerciantes que encuentra en las redes sociales y vende un producto elegante que en realidad es basura que se envía directamente desde China.

No es que el envío directo en sí sea una estafa, es que el envío directo e Internet facilitan que los estafadores vendan productos de baja calidad en línea. En última instancia, solo podemos advertirle con precaución si está tentado a comprar cosas en línea o comenzar su propio negocio de envío directo. Es un espacio lleno de riesgos, y los compradores y vendedores a menudo pierden dinero.

Si algo suena demasiado bueno para ser verdad, casi siempre lo es.

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