¿Qué era IBM OS / 2 y por qué perdió frente a Windows?

IBM

IBM OS / 2 El sistema operativo, lanzado por primera vez en 1987, ocupa un lugar extraño en la tradición de las PC. Si estuvo presente en ese momento, probablemente haya escuchado que alguna vez fue mejor que Windows, pero no mucha gente lo usó. Entonces, ¿qué pasaba con OS / 2? ¡Vamos a averiguar!

OS / 2 estaba destinado a reemplazar DOS

OS / 2 (Operating System / 2) debutó en 1987 con el Línea IBM PS / 2. Esta línea fue diseñada para llevar la serie IBM PC a nuevas alturas con nuevos estándares, como VGA, la interfaz de teclado y mouse PS / 2 y el Arquitectura de microcanales (MCA) autobús. También tenía sentido tener un nuevo sistema operativo, y OS / 2 hizo el truco.

(Irónicamente, los modelos de gama baja más vendidos en la línea PS / 2 carecían de las características de hardware de vanguardia y ejecutaban PC-DOS con Windows).

Un anuncio del IBM OS / 2 en una revista.

Anuncio de una revista de 1987 para computadoras IBM PS / 2. IBM

El desarrollo de OS / 2 comenzó en 1985 como un proyecto conjunto entre IBM y Microsoft, quienes desarrollaron el sistema operativo PC-DOS incluido con las máquinas IBM. Los socios pretendían reemplazar DOS con 32 bits avanzados modo protegido sistema operativo que proporcionaría el marco de software para futuras aplicaciones avanzadas.

Durante un tiempo, Microsoft desarrolló principalmente OS / 2 e incluso lanzó su propia versión de etiqueta privada llamada, como era de esperar, «Microsoft OS / 2». Sin embargo, después del éxito masivo de Windows 3.0 en 1990, la asociación entre IBM y Microsoft terminó. IBM desarrolló versiones futuras de OS / 2 por su cuenta, y la línea de productos se desvió significativamente de Windows.

Sin embargo, OS / 2 siguió siendo notable desde principios hasta mediados de la década de 1990 por ser un sistema operativo en modo protegido de 32 bits (a partir de la versión 2.0) compatible con IBM PC. Permitió Multi tareas preventivo múltiples aplicaciones OS / 2, DOS o Windows simultáneamente de una manera sólida como una roca.

También lo hizo en un momento en que el ecosistema MS-DOS y Windows de Microsoft era en general menos estable y menos completo. Estas capacidades ganaron a muchos fanáticos de OS / 2, pero aún así nunca han tenido el mismo impacto en el mercado que Windows.

Versiones notables de OS / 2

El escritorio IBM OS / 2 Warp 4. El escritorio IBM OS / 2 Warp 4. Nathan Lineback / ToastyTech

De 1987 a 1996, IBM lanzó las siguientes versiones principales de OS / 2 (algunas con revisiones notables) y continuó actualizándolo con correcciones de errores hasta 2001:

  • OS / 2 1.x (1987-1990): Al igual que en MS-DOS, la primera versión (1.0) era solo de línea de comandos. Pero la versión 1.1 (1988) incluía una interfaz de ventana gráfica, similar a Windows 3.0, que vino más tarde.
  • OS / 2 2.x (1991-1994): La primera versión de 32 bits desarrollada sin Microsoft (aunque se utilizó código heredado). También fue la primera versión en incluir la GUI de Workspace Shell.
  • OS / 2 Warp 3.x (1994-95): Warp fue un intento de un ángulo de marketing genial para IBM. Esta versión optimizó el rendimiento del sistema operativo al reducir el uso de memoria. También incluyó componentes de conectividad a Internet por primera vez.
  • OS / 2 Warp 4 (1996-01): Esta versión integra aún más el soporte de Internet, actualiza la apariencia de Workspace Shell e incluye soporte para tecnologías como Java y OpenGL. El marco básico de Warp 4 siempre recibe actualizaciones y soporte de software de proveedores externos.

OS / 2 vs.Windows: una batalla feroz

Entonces, ¿por qué ganó Microsoft? Las opiniones sobre este tema son variadas y controvertidas. Según los veteranos de IBM (como Dave Whittle en este respuesta detallada), Windows socavó OS / 2 con una combinación de marketing intenso, trucos sucios y soporte implacable para máquinas de gama baja a menor costo.

Sin embargo, para ser justos, IBM errores de marketing probablemente no ayudó.

Se abren cinco ventanas en IBM OS / 2 versión 2.IBM OS / 2 versión 2.0. Nathan Lineback / ToastyTech

Un factor decisivo en la batalla vino con las versiones casi simultáneas de OS / 2 2.0 ($ 195) y Windows 3.1 ($ 150) en 1992. Los consumidores percibieron OS / 2 como un producto específico para máquinas IBM (que generalmente eran más caras que los clones). ). Windows 3.1, sin embargo, podría funcionar en máquinas más baratas y convencionales.

Además, OS / 2 tenía un problema de huevo y gallina. Su mejor punto de venta fue su compatibilidad con aplicaciones de MS-DOS y Windows. Sin embargo, esto significó que pocos desarrolladores se tomaron el tiempo para escribir aplicaciones nativas de OS / 2. Entonces, ¿por qué ejecutar OS / 2?

Microsoft también desarrolló aplicaciones de productividad más vendidas, como Word y Excel, que parecían (sospechosamente) funcionar mejor en Windows que en OS / 2.

Sin embargo, IBM no se rindió. En 94, cuando se lanzó OS / 2 Warp, la batalla pública entre las dos empresas se puso bastante caliente. Los veteranos de esa época tal vez recuerden cómo amargo Los partidarios de OS / 2 fueron cuando los productos supuestamente «inferiores» de Microsoft ganaron.

Esta opinión sigue siendo común entre quienes han utilizado OS / 2.

¡OS / 2 continúa!

Logotipo de IBM OS / 2 Warp 3.0Diseño de caja de venta al por menor para IBM OS / 2 Warp 3 (1994). IBM

El éxito de Windows no acabó inmediatamente con OS / 2. IBM continuó apoyándolo hasta 2001. Fue ampliamente utilizado en cajeros automáticos y otras aplicaciones en vehículos debido a su estabilidad.

Incluso hoy en día, OS / 2 se usa lo suficiente para sobrevivir a través de los sistemas operativos basados ​​en OS / 2 vendidos y respaldados por proveedores como eComStation y Arca Noah. Autoridad de Transporte Metropolitano de Nueva York (MTA) todavía usa OS / 2 para alimentar elementos del famoso sistema de metro de Nueva York. Un proyecto llamado Warpzilla también admite puertos para navegadores web semi-modernos para OS / 2.

Si considera la estabilidad y longevidad de OS / 2, IBM debe haber hecho algo bien, incluso si fue eclipsado por el poder de marketing de Microsoft. En lugar de pensar en él simplemente como «tan popular», tal vez sea hora de que OS / 2 tenga algo de respeto.

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