¿Qué era BeOS y por qué a la gente le encantaba?

A mediados de los 90, Be Inc. tuvo la audacia de crear un sistema operativo de computadora personal completamente nuevo desde cero. Fue aclamado por la crítica por sus características adelantadas a su tiempo, pero no logró capturar una participación de mercado significativa. Todavía es un favorito de culto 25 años después, y aquí está el por qué.

¿El secreto de BeOS? Un nuevo comienzo y una sensación única

BeOS es un sistema operativo multimedia ahora desaparecido que se introdujo por primera vez en octubre de 1995 para la computadora BeBox de Be Inc. Las fuerzas impulsoras detrás de Be fueron Jean-Louis Gassee, ex vicepresidente de desarrollo de productos de Apple, y Steve sakoman, creador de la Apple Newton. Con estas referencias tecnológicas, Be tuvo el oído de la industria desde el principio.

Varias ventanas de archivos se abren en BeOS en una computadora BeBox.

Una primera versión de BeOS que se ejecuta en un BeBox. R. Stricklin

BeOS fue único entre los sistemas operativos informáticos de los años 90 debido a su falta de código heredado. A mediados de los 90, Windows, Mac OS, OS / 2, Solaris, Linux e incluso NeXTSTEP eran sistemas operativos escalables con al menos una década de historia. Con BeOS, sin embargo, se atreve a crear un sistema operativo completamente nuevo desde cero para satisfacer las necesidades del momento: soporte multimedia e Internet.

Desarrollar BeOS junto con una plataforma de hardware personalizada basada en PowerPC de doble procesador llamado BeBox. Lanzado por primera vez el 3 de octubre de 1995, estaba equipado para manejar audio y video digital de manera más eficiente que las Mac y PC contemporáneas.

Una computadora de escritorio BeBox original.El BeBox original, alrededor de 1995. Be Inc.

BeBox era una máquina extraña pero deseable. Originalmente se vendió por alrededor de $ 1,600 ($ 2,700 en efectivo de hoy) y estaba destinado a usarse más como una plataforma de desarrollo que como un dispositivo de consumo.

También sirvió como prueba importante de que la visión multimedia de Be sobre la informática de escritorio podía funcionar.

¿Qué hace que BeOS sea especial?

Poco después del lanzamiento de BeOS, la prensa era escéptico sobre el proyecto, pero, en general, elogió su interfaz limpia y ordenada. El uso de los botones de BeOS es mínimo y cuidadoso. En lugar de barras en la parte superior de cada ventana, BeOS tenía pestañas de ventana. Sus íconos también eran lindos y simples.

El sistema de menús de BeOS Deskbar (aproximadamente equivalente al menú Inicio de Windows y macOS Dock) permitió una interfaz compacta pero robusta para administrar aplicaciones y preferencias. En la versión 5 de Beos (R5), también podría extenderse en la parte inferior de la pantalla como un menú de inicio.

Seleccionar un archivo en un administrador de tareas de la barra de escritorio de BeOS 5.El administrador de tareas Deskbar de BeOS 5 en acción. Galería de interfaz gráfica de usuario de ToastyTech

A diferencia de otros sistemas operativos de la época, BeOS admitía aplicaciones multiproceso e incluía soporte para máquinas multiprocesador desde el principio. Después de una actualización, también incluyó un sistema de archivos de registro por diario multiproceso de 64 bits llamado BFS. Esto tenía una base de datos incorporada diseñada para admitir la grabación y reproducción de medios digitales, que era nueva a mediados de los 90.

El objetivo era hacer que el sistema operativo fuera ligero y rápido (aparentemente, arrancar en BeBox requería tan solo 10 segundos), siendo lo suficientemente robusto para reproducir simultáneamente múltiples archivos de video digital. Fue una hazaña impresionante para 1995.

BeOS también venía con un navegador web y tenía elementos similares a UNIX, incluido el soporte para una interfaz de línea de comandos Bash, a pesar de que no estaba basado en Unix. También admitió escritorios virtuales para la productividad, una función que aún no se implementa a nivel de BeOS en la mayoría de los sistemas operativos modernos.

¿Por qué falló BeOS?

Con su tecnología de gran prestigio y éxitos cercanos, BeOS es casi un caso de libro de texto de escenarios tecnológicos dolorosos. Más famoso aún, en 1996, Apple hizo una oferta para comprar Be y su propiedad intelectual con el objetivo de hacer de BeOS el corazón de un nuevo sistema operativo Macintosh. Los ejecutivos de Be dudaron sobre el precio propuesto (aparentemente alrededor de $ 120 millones), y las negociaciones se estancaron rápidamente.

Cuando Steve Jobs se enteró del posible acuerdo con BeOS, se le ocurrió NeXT y su sistema operativo, que finalmente ganó. Así nació Mac OS X de Apple, pero su ímpetu podría haber sido BeOS si BeOS hubiera aceptado la oferta inicial de Apple.

Sin la venta a Apple, Be tuvo que hacerlo solo. Después de vender solo alrededor de 1.800 unidades BeBox en dos años (y sin adquisiciones próximas), Be decidió desarrollar versiones de BeOS que se ejecutarían en hardware Mac y PC con Windows. Incluso hubo un Edición personal que podría funcionar en Windows.

La caja de BeOS 5.0 Pro Edition.Una copia en caja de BeOS vendida por Gobe Software a finales de los 90. Gobe Software

Desafortunadamente para Be, el espacio del sistema operativo de la computadora personal era intensamente competitivo en este momento. Apple, Microsoft, IBM, NeXT y Linux de escritorio competían por el dominio. Al igual que OS / 2, BeOS carecía de un amplio soporte de aplicaciones de terceros, ya que los desarrolladores inicialmente apuntaron a plataformas de SO con bases de instalación más grandes.

Aún así, Be hizo negocios prometedores. Negoció con varios fabricantes de PC para incluir BeOS en una configuración de arranque dual con Windows. En última instancia, el único hardware de PC (aparte de BeBox) que se envió con BeOS fue el Hitachi FLORA Prius 330J línea en Japón.

Desafortunadamente, debido a presión de monopolio de Microsoft, su instalación de BeOS permaneció oculta a menos que fuera desbloqueado a través de un proceso pesado. Estar demandó a Microsoft por esta práctica en 2002, y la demanda se resolvió luego fuera de los tribunales.

Una computadora de escritorio Hitachi FLORA Prius 330J.Una foto antigua del Hitachi FLORA Prius 330J, entregada con BeOS. Hitachi

Al final, Be decidió cambiar de marcha y apoyo. dispositivos de internet. Palm, Inc. compró Be por $ 11 millones en 2001 y descontinuó el soporte para la versión de escritorio de BeOS. Hasta aproximadamente 2006, BeOS era solo un sistema operativo integrado en algunos productos de grabación y edición de video de Roland y Tascam.

BeOS vive en Haiku OS

Hoy puede descargar y utilizar un descendiente moderno y funcional del escritorio BeOS llamado Haiku. Este proyecto gratuito y de código abierto todavía está en versión beta, pero es compatible con aplicaciones BeOS heredadas (y nuevas). Es un placer experimentar, en una máquina virtual o como una instalación directa en hardware compatible con Windows.

Varias ventanas se abren en Haiku OS.El sistema operativo Haiku en acción. Haiku

La interfaz liviana y eficiente de Haiku se siente como un soplo de aire fresco en comparación con Windows. También incluye un navegador web moderno basado en WebKit, por lo que aún puede hacer mucho, aunque generalmente no se admite la compatibilidad con las aplicaciones BeOS y Haiku. Descúbrelo para tener una idea del futuro que podría haber sido.

¡Feliz cumpleaños, BeOS!

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