¿Pueden los sitios web ver su ubicación física?

Impresión artística de un satélite en órbita alrededor de la Tierra.Boris Rabtsevitch / Shutterstock.com

Los sitios web a los que accede pueden determinar su ubicación geográfica física de varias formas. Su dirección IP revela su área general, a menos que esté utilizando una VPN. Los sitios web también pueden solicitar una ubicación más precisa.

Lo que dice su dirección IP a los sitios web

Su proveedor de servicios de Internet le proporciona una dirección IP pública. Todos los dispositivos de su red doméstica comparten esta dirección IP y su dirección es única en Internet.

Cuando se conecta a un sitio web, ese sitio web ve su dirección IP. Su computadora se conecta a la dirección IP del sitio web y el sitio web envía datos a su dirección IP. Los paquetes se transmiten a través de los enrutadores de la red y la dirección IP de esos paquetes les dice a los enrutadores a dónde deben ir.

Sin embargo, los sitios web no pueden rastrear esta dirección IP única hasta su domicilio físico o dirección comercial. En cambio, los sitios web pueden vincular su dirección IP a su ISP, ciudad, región e incluso posiblemente su código postal. Es por eso que ve anuncios de negocios locales en su área en línea, por ejemplo.

Por ejemplo, si visita un sitio web como este Búsqueda de ubicación de IP, verá que el sitio web puede utilizar su dirección IP para determinar el nombre de su proveedor de servicios de Internet, así como su ciudad, región y país.

Pero esa es toda la información que pueden obtener los sitios web. No conocen su dirección física en esa ciudad o región.

Si bien esto generalmente funciona bien, no es perfecto. A veces, los sitios web pueden asumir que su dirección IP personal se encuentra en una ciudad diferente a la que vive, por ejemplo.

Los sitios web pueden preguntarle su ubicación exacta

A veces, los sitios web pueden ver su ubicación física exacta, pero primero deben pedírselo. Cuando un sitio web solicita su ubicación, los navegadores web modernos muestran un mensaje de permiso.

Por ejemplo, un sitio web meteorológico puede querer mostrarle el tiempo en su ubicación exacta, o el sitio web de una tienda minorista puede querer mostrarle todas las tiendas cercanas y la distancia precisa desde su ubicación. Un sitio web de mapas podría usar su ubicación física para proporcionar instrucciones de navegación, etc.

Cuando un sitio web desea este acceso, aparece un mensaje en su navegador que le solicita que lo haga. Si le otorga al sitio web acceso permanente a su ubicación, aún podrá ver su ubicación sin tener que volver a preguntar cada vez que cargue el sitio web en su navegador.

Google pregunta por su ubicación en Chrome en Windows 10

Para verificar qué sitios web pueden ver su ubicación, debe verificar la configuración de su navegador. Por ejemplo, en Chrome, haga clic en Menú> Configuración> Configuración del sitio> Ubicación. Verá una lista de sitios web autorizados a ver su ubicación bajo el encabezado «Permitir».

También verá un indicador de punto de referencia en la barra de direcciones de Chrome cuando un sitio web haya accedido a su ubicación. Otros navegadores funcionan de manera similar, proporcionando una indicación visual de que esto ha sucedido en la página actual.

Ventana emergente de Google Chrome que muestra el acceso a la ubicación permitida en un sitio web.

Cómo sus dispositivos pueden encontrar su ubicación precisa

Si está utilizando un teléfono o tableta con una radio GPS incorporada, su ubicación precisa se determina mediante GPS y luego se proporciona al sitio web. Así es como funciona con los servicios de ubicación en aplicaciones en iPhone, iPad, Android e incluso algunas tabletas con Windows 10.

Pero, ¿y si solo estás usando una computadora? Bueno, su dispositivo puede usar servicios de ubicación Wi-Fi. Al buscar una lista de redes Wi-Fi cercanas y sus intensidades de señal relativas, su ubicación precisa se puede estimar y luego proporcionar al sitio web si así lo desea. ‘Para permitir. Esta misma función se utiliza en plataformas móviles cuando no hay una señal de GPS fuerte.

¿Qué pasa si está usando una computadora sin una radio Wi-Fi, en otras palabras, solo una PC conectada a un cable Ethernet? En este escenario, no podrá proporcionar una ubicación física exacta a un sitio web. Si lo intenta, terminará proporcionando una ubicación más general basada en su dirección IP, probablemente solo la ciudad o región en la que vive.

Big Data y la información de ubicación de referencia cruzada

Por cierto, es técnicamente posible que los sitios web y las redes publicitarias crucen datos. Es posible que puedan vincular su dirección IP a una dirección física, por ejemplo.

Por ejemplo, digamos que tiene varios dispositivos en su red y todos comparten una única dirección IP, la situación habitual. Ahora, suponga que un dispositivo en la red accede a un sitio web en particular, al que llamaremos «ExampleCorp», y le da acceso a su ubicación exacta. ExampleCorp ahora conoce la dirección física actual asociada con la dirección IP.

Ahora, digamos que se dirige a ExampleCorp en otro dispositivo y les niega el acceso a su ubicación exacta. Es posible que el sitio web ExampleCorp no actúe como si tuviera su ubicación exacta. Sin embargo, ExampleCorp conoce su dirección IP y sabe que la dirección IP estaba vinculada a una ubicación específica.

No sabemos cuántas empresas combinan estos datos de esta manera. Sin embargo, algunos sitios web y redes de seguimiento de anuncios probablemente lo sean. Ciertamente es posible con la tecnología que tienen.

VPN y ocultar tu ubicación

Si realmente desea ocultar su ubicación física en un sitio web, puede usar una VPN (red privada virtual) o, para obtener más privacidad a expensas de la velocidad, usar Tor.

Cuando accede a un sitio web a través de una VPN, se conecta directamente al servidor VPN y el servidor VPN se conecta al sitio web en su nombre. Funciona como intermediario, pasando el tráfico en ambas direcciones.

Entonces, cuando acceda a un sitio web a través de una VPN, el sitio web verá la dirección IP de esa VPN, pero no conocerá su dirección IP. Así es como las VPN le permiten evitar las restricciones geográficas en la web. Si un sitio web o servicio de transmisión solo está disponible en el Reino Unido y usted se encuentra en los EE. UU., Puede conectarse a una VPN con sede en el Reino Unido y acceder al sitio web. Después de todo, el sitio web cree que se está conectando desde la dirección VPN del Reino Unido.

Poner al día: Tenga en cuenta que, si está conectado a una VPN y permite que un sitio web vea su ubicación física en su navegador web, ese sitio web puede ver su ubicación real. Su navegador web aún podrá determinar su ubicación desde puntos de acceso Wi-Fi cercanos (si tiene una radio Wi-Fi) o GPS (si su navegador se está ejecutando en un dispositivo con GPS integrado) e informarlo al sitio web. Este es solo el caso si permite que el sitio web acceda a su ubicación. De lo contrario, el sitio web deberá utilizar su dirección IP, que aparecerá como la dirección IP de la VPN.

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