Por qué sigo usando una vieja Mac PowerPC en 2020

Un portátil Apple Powerbook G4 vintage en una mesa de madera.Thongloy / Shutterstock Thinagorn

El mes pasado me compré una Mac «nueva» y solo me costó 50 dólares. ¿Cómo es eso posible, cuando la computadora Apple más barata (la Mac Mini) cuesta $ 799, que es 16 veces más de lo que pagué?

Porque compré un viejo iBook de 12 pulgadas de 2003 que ejecuta una versión desactualizada de Mac OS X con el vapor de un procesador PowerPC G4 de 800MHz. Si bien esta máquina puede ser un poco larga en el diente, es sorprendentemente útil como un caballo de batalla diario.

Productividad de PowerPC

El lugar de trabajo moderno está lleno de distracciones, desde aplicaciones comerciales oficiales, como Slack y Microsoft Teams, hasta frivolidades de las redes sociales. Estos son más claramente visibles que nunca con tantos de nosotros trabajando desde casa.

Por supuesto, no hace falta decir que mi viejo iBook no puede ejecutar Slack, que se creó casi una década después de que mi computadora portátil saliera de la línea de ensamblaje de fábrica. De hecho, por razones que aún no he discernido, la tarjeta Wi-Fi AirPort interna de mi iBook no se puede conectar a las redes Wi-Fi modernas, simplemente la confunden.

Esencialmente, está completamente vacío. Y es perfecto para maratones de trabajo largos y sin distracciones, donde las interrupciones en línea simplemente no son posibles.

También ayuda que el iBook sea agradable de escribir. Viene de una época en la que las computadoras portátiles eran muy voluminosas. Como resultado, su teclado tiene mucho recorrido, con teclas bien espaciadas y contorneadas. Incluso diría que es más agradable de usar que el último de Apple Teclado mágico.

Para escribir, utilizo AppleWorks 6.0, una suite ofimática que ha sido reemplazada en gran medida por iWork. Incluye un procesador de textos, una hoja de cálculo y una aplicación de presentaciones. También puede usarlo para crear sitios web, aunque no se ven particularmente bien para los estándares actuales.

Una vez que he terminado de trabajar en una pieza, la copio a una memoria USB y la muevo a mi computadora principal conectada a Internet.

AppleWorks admite varios tipos de archivos de Microsoft Word, el más reciente de 2003. Estos se abren de forma nativa en la última versión de macOS con TextEdit, por lo que no tuve que descargar una herramienta de conversión.

Como era de esperar, descubrí que tener una computadora portátil dedicada y sin Internet me ayudó a ser más productivo. Sin distracciones significa que puedo concentrarme mejor en la tarea que tengo entre manos. Eso solo hizo que mi iBook valiera cada centavo.

AppleWorks 6.0 ejecutándose en un escritorio Mac antiguo.

Los viejos juegos de Mac también funcionan

Por supuesto, no todo es diversión y nada de juegos. Se ha lanzado una cantidad decente de juegos para PowerPC Macs, y puedes encontrar muchos de ellos en línea. Dos juegos que disfruto actualmente son Cell XIII shadow shooter (que será relanzado a finales de este año) y Star Trek: Elite Force II. Si bien la jugabilidad y los gráficos no coinciden con la sofisticación de los juegos de hoy, siguen siendo bastante divertidos.

Puede encontrar fácilmente juegos antiguos de Mac en eBay. Algunos incluso se pueden descargar de forma gratuita desde varios sitios web. Dado que mi Mac tiene problemas para conectarse a Internet, los descargo a mi computadora principal y los copio con una memoria USB.

Tenga en cuenta que algunos sitios web ofrecen juegos para descargar como «abandonware». Esto significa que el propietario no los está vendiendo activamente, pero aún están protegidos por derechos de autor y no pueden distribuirse legalmente. Utilice el sentido común al descargar juegos de estos sitios web.

Dado que el sistema de archivos FAT32 utilizado en muchas unidades flash limita los archivos a 4 GB, le recomendamos que vuelva a formatear la unidad a MacOS Extended (también conocido como HFS +). Es capaz de almacenar archivos mucho más grandes. Sin embargo, deberá copiar los archivos a través de otra Mac.

Contexto histórico

Mi iBook se creó en un momento en que Apple vendía computadoras con procesadores fabricados por IBM. La microarquitectura de PowerPC fue verdaderamente revolucionaria en ese momento y superó con facilidad al silicio equivalente de Intel.

Sin embargo, estos beneficios fueron de corta duración. Intel recuperó rápidamente terreno, especialmente cuando se trataba de diseños multinúcleo y eficiencia energética. En 2006, Apple se había alejado de los diseños de procesadores de IBM. Si bien esto causó algunos problemas a corto plazo, especialmente en lo que respecta a la compatibilidad de aplicaciones, definitivamente fue el movimiento correcto.

El cambio a los chips Intel le ha permitido a Apple fabricar máquinas más delgadas y eficientes, como la MacBook Pro. Además, por primera vez desde el lanzamiento de Power Macintosh 6100/66, fue posible realizar un arranque dual de Windows en computadoras Apple.

PowerPC no está muerto. Es frecuente en algunas áreas de nicho, como la informática de alto rendimiento y los sistemas integrados. Rover Curiosity de la NASA, por ejemplo, utilizó un procesador PowerPC especialmente diseñado para soportar las duras condiciones de Marte. Durante este tiempo, tres de los 10 primeros Las supercomputadoras de todo el mundo utilizan un derivado de la antigua arquitectura PowerPC.

En 2019, IBM oficialmente PowerPC de código abierto, lo que permite a quienes lo usaron tomar la iniciativa en el desarrollo y crear nuevos chips sin tener que pagar enormes tarifas de licencia. El desarrollo de la norma ahora está controlado por el Fundación OpenPOWER, bajo la responsabilidad de Fundación Linux.

¿Significa eso que veremos otra computadora de escritorio o portátil PowerPC en el futuro? No es probable.

Un escritorio OS X 10.3 en una Mac más antigua.

Caliente para tener en tus manos una vieja Mac

Hay muchos lugares donde puedes comprar una Mac vieja, incluidas tiendas de segunda mano, ventas de garaje y eBay. Por supuesto, en cuanto a las condiciones en las que se encuentre, el kilometraje variará.

Tuve suerte con la mía. No solo está bastante libre de arañazos o defectos visuales, sino que la batería también tiene carga.

Si está buscando una experiencia sencilla, busque un iBook o un PowerBook fabricado después de 1999. No solo ejecutarán Mac OS X (y, por lo tanto, serán más familiares), sino que también suelen venir con un puerto USB integrado.

Si eres más aventurero, puedes conseguir una Mac aún más antigua. Estos pueden suministrarse con una versión anterior a OS X de Mac OS (Mac OS 7, 8 o 9). Algunas de las primeras computadoras portátiles PowerBook G3 ni siquiera incluían USB, aunque esto se soluciona fácilmente con una tarjeta de expansión Cardbus. Encontré uno en eBay por $ 10 en su empaque original, junto con los CD de controladores.

Para obtener una oferta aún mejor, puede comprar una Mac de «repuesto o reparación». Sin embargo, probablemente requiera que hagas un poco de bricolaje.

Es posible que algunas Mac antiguas que se niegan a arrancar solo necesiten que se reemplace la batería PRAM. Si se siente cómodo con el proceso, también puede realizar un desmontaje y eliminar el polvo interno que podría hacer que la máquina se sobrecaliente.

Mientras lo hace, también puede reemplazar la pasta térmica anterior con un nuevo chorro. Cuando haya terminado, tendrá un poderoso (aunque un poco arcaico) caballo de batalla.

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