Por qué los teléfonos antiguos no funcionan en las redes móviles modernas

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Si encuentra un teléfono celular viejo en un cajón en algún lugar, es probable que no pueda conectarse a las redes celulares modernas. No encontrará señal. Para 2022 o 2023, se eliminarán muchos más teléfonos celulares antiguos, incluido el iPhone 4. ¿Pero por qué?

La tecnología de telefonía fija se remonta a la década de 1960

Un teléfono de tonos vintage sobre una mesa de madera.

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Si encuentra un teléfono viejo con botón pulsador en un armario, probablemente aún pueda conectarlo a su teléfono fijo y funcionará bien. Esto se debe a que estos teléfonos usaban multifrecuencia de tono dual (DTMF) estándar tecnológico desde 1963. En otras palabras, este teléfono de los años 60 seguirá funcionando con un teléfono fijo moderno porque utilizan la misma tecnología.

(Antes de eso, los teléfonos de disco y algunos de los primeros teléfonos de botón utilizaban lo que se conoce como señalización por pulsos. No funcionarán cuando se conecten a un teléfono fijo moderno a menos que usted compre uno. convertidor.)

Los estándares celulares están cambiando rápidamente

La tecnología celular es muy diferente. Ya no utilizamos un estándar que tiene décadas de antigüedad. En cambio, las empresas de tecnología publican noticias con regularidad. normas: 5G se utilizó por primera vez en 2018, 4G en 2009, 3G en 2001, 2G en 1991 y 1G en 1981. La «G» significa Generación: 5G es el estándar celular de quinta generación.

Estos nuevos estándares ofrecen una variedad de mejoras, pero también mejoran los fundamentos: los nuevos estándares son generalmente más rápidos y proporcionan una señal más fuerte. Así es como pasamos de una navegación lenta por la web en el iPhone original (o BlackBerry) a la transmisión de videos de alta resolución en los teléfonos inteligentes modernos.

Los nuevos estándares celulares tardan algún tiempo en generalizarse y aparecer en los productos que utilizan. No todos los teléfonos vendidos desde 2018 son teléfonos 5G, por ejemplo: el iPhone admitió 5G por primera vez en 2020.

Las redes modernas no son compatibles con los estándares antiguos

Mano sosteniendo un iPhone de primera generación.marleyPug / Shutterstock.com

Si bien los estándares celulares están cambiando rápidamente, esa no es exactamente la razón por la que los teléfonos más antiguos no pueden conectarse a las redes modernas. La razón precisa es que los operadores móviles están abandonando el soporte de los estándares antiguos para liberar recursos para los nuevos estándares.

Por ejemplo, a principios de 2021 en los Estados Unidos, los principales operadores admiten 5G, 4G y (por ahora) 3G. Ya no admiten 2G o 1G.

Digamos que tienes un iPhone de primera generación, también conocido como iPhone 2G. ¡Es un clásico! Pero no puede usarlo en una red celular moderna hoy en día, solo es compatible con 2G. (Si eres un fanático de Android, siéntete orgulloso del hecho de que el primer teléfono Android, el HTC Dream / T-Mobile G1, comenzó con soporte para 3G).

El iPhone solo admitía 3G con su modelo de segunda generación, llamado iPhone 3G. Este iPhone 3G todavía puede conectarse a redes modernas, al menos por ahora, hasta que dejen de admitir 3G.

Por qué las redes están abandonando el soporte para estándares antiguos

Mantener el soporte para los viejos estándares celulares es un compromiso. Como AT&T Argumentó en un comunicado de prensa cuando 2G cerró a principios de 2017, la eliminación gradual de 2G liberó más espectro inalámbrico que podría usarse para nuevos estándares, en particular, hacer que la red 4G sea más rápida.

Al igual que Wi-Fi, las conexiones celulares son solo ondas de radio. Y también al igual que con Wi-Fi, los proveedores de telefonía móvil solo tienen un rango específico de frecuencias de radio que pueden usar para sus redes. Si usan una «banda» de ese espectro para mantener 2G, no pueden usar esa misma banda para 4G. Si apagan su red 2G, pueden reasignar esa banda (parte del espectro inalámbrico) a redes más nuevas y más rápidas que utilizan más dispositivos.

Después de todo, las personas actualizan sus dispositivos con frecuencia. Cuando la gran mayoría de las personas utilizan dispositivos modernos que admiten los últimos estándares, y solo unas pocas personas utilizan dispositivos más antiguos, hay muy pocas razones para mantener esas redes antiguas en funcionamiento. Puede resultar más barato para una red celular ofrecer actualizaciones de dispositivos con descuento, o incluso dar dispositivos gratuitos que admitan los estándares modernos, a los pocos clientes que se muestran reacios, en lugar de gastar dinero y recursos para ejecutar una red antigua.

Esto no significa que no pueda seguir usando teléfonos multifunción, pero debe comprar un teléfono multifunción moderno que admita los estándares celulares modernos. (¡Sí, existen!)

3G desaparece en 2022 o 2023 (en Estados Unidos)

Una torre celular sobre Virginia Occidental.Steve Heap / Shutterstock.com

A principios de 2021, habrá grandes paradas de 3G en los próximos años. Los operadores móviles en los Estados Unidos están anunciando que cerrarán sus antiguas redes 3G en 2022 o 2023. Solo los dispositivos que admitan 4G o 5G podrán conectarse.

Los detalles exactos aún están pendientes. Verizon anunció que cerraría su red 3G a finales de 2020, pero principios de 2021, la compañía ha establecido un nuevo objetivo para 2023. AT&T dice que cerrará 3G en 2022. T-Mobile planea eliminar gradualmente sus redes 3G para fines de 2021 y principios de 2022.

Cuando esto sucede, su antiguo iPhone 3G, iPhone 3GS, iPhone 4 o iPhone 4S ya no se conecta a una red celular. (También se eliminarán los teléfonos Android anteriores a 4G).

Pero el iPhone 5 aún se conectará. Fue el primer iPhone compatible con 4G y se lanzó en 2012. (Los teléfonos Android con soporte 4G también seguirán conectándose. El primer teléfono Android con 4G fue el HTC Evo, lanzado en 2010.)

Una década es mucho tiempo, pero no según los estándares históricos.

De hecho, la mayoría de los teléfonos lanzados durante la última década aún podrán conectarse cuando esas redes se apaguen. Todavía es un período bastante generoso.

Pero eso es bastante corto en comparación con los precedentes históricos: para 2022, imaginamos que aún podrá conectar ese teléfono de tonos de la década de 1960 a su línea fija.

Si bien sería genial si pudieras seguir usando esos teléfonos viejos para siempre, seamos honestos: no querrías usa el teléfono HTC G1 (HTC Dream) hoy De todas formas.

Y apagarse no significa que se rompan por completo; aún puede seguir usándolos a través de Wi-Fi sin una conexión celular si alguna vez desea esa experiencia retro.

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