¿Por qué las impresoras usan tinta CMYK en lugar de RGB?

Los monitores usan RGB para mostrar imágenes, pero las impresoras usan CMYK. ¿Por qué hay una diferencia entre los dos y por qué es importante?

¿Cuál es la diferencia entre CMYK y RGB?

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CMYK y RGB son dos formas diferentes de representar los colores al combinar un conjunto de colores fundamentales. Las letras del nombre representan los colores mezclados para crear más colores. CMYK significa cian, magenta, amarillo y negro (también llamado «clave»), mientras que RGB significa rojo, verde y azul. Ambos métodos pueden producir una amplia gama de colores visibles, pero tienen distinciones fundamentales entre los dos métodos. CMYK se usa para medios impresos, mientras que RGB se usa para monitores, televisores, proyección y otras tecnologías de visualización basadas en luz. CMYK se basa en los principios del color sustractivo, mientras que RGB usa los principios del color aditivo.

Color aditivo y sustractivo

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Cuando creamos colores mezclando pintura o tinta, estamos usando color sustractivo. CMYK, que mezcla cuatro colores de tinta, utiliza color sustractivo. Si mezclamos todos los colores, acabamos con el negro, restando ligereza poco a poco a medida que mezclamos más pintura o tinta. Comenzando con el papel blanco, cada adición de una tinta de color «sustrae» el color disponible del medio de partida. Para el blanco puro, debemos dejar el papel sin imprimir, ya que nada puede ser más blanco que el papel sobre el que está impreso.

CMYK específicamente, y el color sustractivo en general, tiene algunas debilidades. Cuando mezclamos tintas, no podemos hacer tantos colores como nos gustaría. Si bien el cian, el magenta y el amarillo pueden crear un espectro completo de colores, la cantidad total de colores o «espacio de color» es más limitada que con RGB. Se agrega negro a CMY para producir negros intensos; sin una tinta negra dedicada, lo mejor que podemos hacer es un gris oscuro fangoso. En circunstancias excepcionales, se agregan a las impresiones colores especiales, llamados «colores directos».

Por ejemplo, una imprenta comercial puede usar un color directo especial para el logotipo de un cliente corporativo o el color de la marca para garantizar que se reproduzca exactamente. Cuando la luz blanca se refleja en la tinta de color, ciertas longitudes de onda se reflejan de manera más prominente que otras. Esto es interpretado por nuestro cerebro como color.

El opuesto del color sustractivo, el color aditivo, funciona de manera opuesta al color sustractivo. Empezamos con la oscuridad y poco a poco vamos añadiendo luminosidad o ligereza. La mezcla de todos los colores da como resultado el blanco. El color aditivo (específicamente RGB) se usa para todo tipo de pantallas que contienen píxeles rojos, verdes y azules que se iluminan en varios niveles para crear un espectro completo de colores visibles. Cuantas más luces brillemos, más nos acercaremos al blanco, añadiendo poco a poco luminosidad hasta llegar a ese punto. El negro se representa apagando o atenuando los píxeles de manera uniforme. Cuando la luz llega a nuestros ojos, nuestro cerebro la interpreta como los distintos colores del arcoíris.

¿Por qué las impresoras usan tinta CMYK en lugar de RGB?

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Entonces, aunque RGB es capaz de mostrar más colores, CMYK es esencial para representar el color en los medios impresos. De hecho, la realidad física de la impresión requiere el uso de tintas CMYK. Aunque es un espacio de color más pequeño en comparación con RGB, es la única forma en que podemos crear un espectro continuo de colores con medios impresos. Mezclar tintas rojas, verdes y azules produciría una gama más pequeña de fangoso, haciéndolo indistinguible. Tampoco podemos comenzar con papel negro y agregarle luz hasta llegar al blanco, porque la luz no se puede pintar en una superficie. Eso significa que estamos limitados a usar tintas CMYK.

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