Por qué la gente sigue comprando teléfonos multifunción en 2020

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El teléfono inteligente en su bolsillo puede realizar millones de cálculos por segundo, jugar juegos 3D impresionantes, acceder a información de todo el mundo y tal vez incluso tomar fotos con calidad DSLR. Es fácil dar esto por sentado, especialmente considerando los humildes comienzos del teléfono celular.

Todavía se están fabricando teléfonos como los humildes ladrillos de Nokia de antaño. Pero, ¿quién los compra y por qué?

El teléfono de funciones: una historia resumida

Durante gran parte de las décadas de 1990 y 2000, el mundo móvil se dividió en dos campos: teléfonos y otros. Los primeros atraían a la gente del mercado de masas, pero no eran sofisticados. Hicieron llamadas y enviaron mensajes de texto. Piense en dispositivos como el icónico Nokia 3310 y Motorola StarTAC.

Alguien sosteniendo un teléfono Nokia 3310.

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Con el tiempo, aparecieron otras funciones, como la mensajería de video e imágenes, así como la navegación web básica utilizando tecnologías como el Protocolo de aplicación inalámbrica (WAP). Sin embargo, los altos costos de los datos y la calidad relativamente baja limitaron significativamente el atractivo de estas características. La mayoría de las personas continuaron usando sus teléfonos celulares solo para comunicarse.

En retrospectiva, la categoría «otros» es mucho más interesante. Consistía en dispositivos de mano que se parecían a los portátiles, como el Psion Series 5, el Nokia Communicator y el venerable BlackBerry. Más tarde, aparecieron herramientas de pantalla táctil similares a los teléfonos inteligentes modernos, incluidas las PDA compatibles con celulares de HP (vendidas bajo la línea iPaq) y Palm.

A medida que continuaba la década de 2000, el mercado de teléfonos multifunción comenzó a acercarse a algo parecido a la paridad con sus hermanos más sofisticados (y costosos).

Dispositivos como el LG Renoir 2008 abandonaron el teclado T9 por una pantalla táctil completa (aunque un poco torpe y resistiva).

En el Reino Unido, la red local Three (llamada así por el servicio 3G con el que comenzó) ofrecía un teléfono con llamadas de Skype integradas. Mientras tanto, el Motorola Rokr ofrecía reproducción de MP3, combinando la funcionalidad de un teléfono celular con las de un iPod.

También hubo algunos valores atípicos extraños, como el Nokia N-Gage y el LG enV. Fue un momento emocionante con muchos dispositivos diferentes. Pero pronto quedó claro que la fiesta no iba a durar.

Un dispositivo Nokia N-Gage.Mehmet Doruk Tasci / Shutterstock

A finales de la década, el mercado de teléfonos inteligentes había crecido. Esto se debió en gran parte a que eran más baratos y las empresas habían logrado cambiar la percepción del público de que eran solo para negocios.

BlackBerry es posiblemente el mejor ejemplo de esto. Sus teléfonos QWERTY se han trasladado de la oficina a la calle gracias a líneas presupuestarias, como BlackBerry Curve. Mientras tanto, el iPhone se lanzó en 2007, y el primer teléfono Android (el HTC Dream) llegó a las tiendas al año siguiente.

Los precios de los datos también han caído, y los operadores ofrecen regularmente cantidades generosas de megabytes. Fue entonces cuando la mayoría de la gente empezó a abandonar el barco. En el segundo trimestre de 2013, las ventas de teléfonos inteligentes han superado oficialmente a los de los teléfonos básicos.

Teléfonos funcionales en 2020

No sería correcto (ni justo) decir que los teléfonos multifunción se han ido por completo. No solo todavía existen, sino que también continúan evolucionando. Siguen siendo extremadamente populares en regiones como el África subsahariana, donde incluso los dispositivos Android más baratos son prohibitivamente caros para muchos.

En el segundo trimestre de 2019, los teléfonos multifunción representaron casi el 58,3% del mercado, pero ese número está disminuyendo rápidamente. También vale la pena señalar que existe una gran economía digital centrada en estos dispositivos básicos.

El mejor ejemplo es M-Pesa, que podría describirse como la respuesta de África a Venmo. Fundado por Vodafone y Safaricom en 2005, el servicio permite a los clientes de varios países africanos, incluidos Kenia y Tanzania, enviar y recibir dinero a través de SMS.

Una tienda Safaricom con un cartel de M-Pesa en Kenia.Nicola_K_photos / Shutterstock

En Occidente, los teléfonos multifunción tienen una posición algo diferente en el mercado. A menudo son una opción popular para las personas mayores que son menos conocedoras de la tecnología. Un proveedor, Doro, se dirige a este mercado con una gama de teléfonos básicos que promocionan botones más grandes y auriculares más potentes. El Alcatel Go Flip 3 juega un papel similar, aunque de forma menos explícita.

También está el elemento de la nostalgia. Muchos teléfonos actuales que funcionan son simplemente versiones rediseñadas de dispositivos anteriores. Nokia es un reincidente aquí, ya que se han introducido sus versiones modernizadas del 3310, 8110 y 5310. Todos estos son dispositivos básicos, pero tienen pantallas a color, reproducción de música y una cámara simple.

Es probable que mucha gente los compre solo porque son retro. Sin embargo, también es plausible que se utilicen como teléfonos de respaldo o en entornos donde un teléfono inteligente podría dañarse, como un festival de música.

Ni inteligente ni funcional

Perdone el juego de palabras, pero la industria móvil no es binaria. Hay un término medio, ocupado por dispositivos que operan KaiOS.

Estos teléfonos a menudo se parecen a los dispositivos de la era anterior a los teléfonos inteligentes e incluyen funciones como pantallas cuadradas y teclados físicos T9. Sin embargo, también tienen todo lo que esperaría de un dispositivo moderno como una tienda de aplicaciones, asistentes de voz, navegadores web, actualizaciones en vivo y transmisión de video.

Un teléfono plegable Nokia 2720 con KaiOS.Jeff28 / Shutterstock.com

Es importante destacar que también pueden ejecutarse cómodamente en el hardware más austero, con KaiOS apareciendo en teléfonos de $ 20, como el MTN Smart.

KaiOS comenzó como Firefox OS, el intento de Mozilla de crear un sistema operativo para teléfonos inteligentes que rivalizara con Android e iOS. Su principal diferenciador era que funcionaría incluso en los dispositivos más limitados. Sin embargo, fue un proyecto de duración relativamente corta; Mozilla lo llamó a principios de 2017, citando dificultades para generar tracción.

Sin embargo, no fue el final de la historia. La comunidad rápidamente se hizo cargo, insertando el código fuente en un nuevo proyecto llamado B2G OS (Boot 2 Gecko), que luego formó la base de KaiOS.

En mayo de 2019, KaiOS anunció que había cruzado la marca de los 100 millones de dispositivos. Es casi seguro que es una mejora con respecto a ese número ahora, especialmente porque los costos de acceso móvil han caído en lugares como India. Como resultado, KaiOS está ganando terreno rápidamente con los desarrolladores, especialmente Google y Facebook.

¿Cuál es el futuro de los teléfonos multifunción?

El pronóstico a largo plazo para el mercado de los teléfonos multifunción no es bueno. Los esfuerzos de campo medio, como KaiOS, continuarán socavando su ya menguante participación de mercado.

Luego hay otros factores, como Android Go, los esfuerzos de Google para llevar Android a dispositivos más baratos y de menor rendimiento.

Sin embargo, hasta entonces, los fabricantes de teléfonos seguirán manteniendo encendida la luz funcional del teléfono. ¡Déjalo brillar durante mucho tiempo!

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