¿Por qué Internet de fibra óptica es más rápido que el cobre?

Desde su introducción, Internet por fibra óptica ha sido alabado como una innovación que impulsaría significativamente las velocidades de banda ancha. Años más tarde, encontramos esta profecía cumplida, con conexiones a Internet que equivalen a 100 Mbps en velocidades de descarga, muchas de ellas alcanzando velocidades mucho más altas que eso (es decir, 1-10 Gbps). Sin embargo, lo que la mayoría de la gente no entiende es por qué estas velocidades son alcanzables en fibra pero no necesariamente prácticas en las viejas infraestructuras de cobre en las que confiamos durante décadas. Quizás esto es algo que debemos discutir para comprender completamente por qué Internet de fibra óptica es tan beneficioso para los consumidores y las empresas.

Cómo trabajan ellos

No puedo simplemente salir y decirles por qué las conexiones de fibra óptica son más rápidas que cualquier cosa que pueda proporcionar el cobre sin darles los detalles de cómo funciona cada una. Ambos tienen una cosa importante en común: envían señales a través de una distancia particular. Sin embargo, la forma en que envían esta señal es diferente.

Fibra óptica

¿Alguna vez has visto esas lámparas que se usan en las fiestas que tienen mechones de «pelo» brillante? Cuando enciendes la lámpara, los extremos de cada hebra se iluminan, pero todo lo que no es el final permanece apagado.

lámpara de fiesta de fibra de cobre

Esa es principalmente la razón por la cual la fibra óptica se usa en las comunicaciones. Conserva los datos que se envían al no permitir que la luz se detenga en el medio, lo que puede ser muy beneficioso cuando intenta transferir datos a largas distancias. Si te conectas a Internet a través de un cable de fibra óptica, hay un pequeño espectáculo de luces allí. Así es como se ve un cable de fibra óptica:

cable de fibra de fibra de cobre

Cobre

La comunicación de cobre funciona mediante el envío de pulsos eléctricos a través de un cable de cobre. Es así de simple. La potencia de la señal dicta cuánto de ella se retendrá cuando llegue a su destino. En el destino (por ejemplo, el enrutador), el campo electromagnético del cable se controla constantemente para detectar cambios. A medida que el campo se fortalece, el destino registra un «1». Si cae por debajo de cierta medida, se registra un «0».

Los cables de cobre deben tener varios cables incorporados para adaptarse a los mecanismos que permiten que los enrutadores Ethernet procesen las señales correctamente.

fibra-cobre-ethernet

Por qué la fibra es más rápida

El cobre sufre un problema significativo de pérdida de señal. Para leer con precisión una señal, debe saber el momento exacto en que la señal se detuvo y el momento exacto en que comenzó. A medida que una señal se ve obligada a viajar más lejos, la diferencia entre un inicio y una parada (cero y uno) se vuelve muy borrosa. El cobre se usa mejor para mantener una corriente eléctrica continua, ya que es un gran conductor. Sin embargo, para la señalización sigue siendo un material muy pobre. Sigue siendo excelente para las redes locales, pero no es necesariamente algo que debamos usar para la infraestructura de comunicación global, considerando que los cables de cobre Cat6a pueden perder el 94 por ciento de su señal a una distancia de 100 metros (este es el máximo industrial de pérdida de señal a través del cobre).

Recientemente, los investigadores han podido enviar datos a 10 Gbps a través de cobrepero a distancias no mayores de 30 metros.

La fibra, por otro lado, teóricamente puede enviar terabytes por segundo de datos sin una pérdida de datos del 3 por ciento en 100 metros. Dos cosas están en juego aquí: la retención de la señal y la claridad de la señal. No solo sabe absolutamente cuándo comenzó y terminó la señal, sino que recibe una señal muy fuerte a través del cable. Esto permite la comunicación a velocidades vertiginosas tan rápidas que la mayoría de las tecnologías de enrutamiento aún no pueden procesarlas lo suficientemente rápido.

instalación de fibra de cobre

Durante el ciclo de vida de la señal, la fibra hace otra cosa muy importante: protege la señal de cualquier interferencia electromagnética. Los campos EM pueden influir en la forma en que el cobre transfiere los datos, pero dado que la fibra óptica está hecha de sílice extruido, es magnéticamente neutra. Si tuviera un cable perfecto (aún no existe tal cosa), teóricamente podría enviar una señal a través de los Estados Unidos sin hacer paradas en el camino.

Conclusión

La fibra es barata, abundante, fácil de actualizar y muy confiable. Realmente no hay mucho que decir en contra. El cobre ya no representa una inversión que valga la pena y debe retirarse. Si aún tiene preguntas sobre la fibra frente al cobre, ¡deje un comentario a continuación!

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