Por qué Free Cable OTA TV es mejor que la calidad de imagen

Piernas de dos atletas jugando al fútbol en un estadio.Sometimos a uno de estos atletas a una fuerte compresión para mostrar la diferencia entre OTA y la calidad del cable. Krivosheev Vitaly / Shutterstock

Suena ridículo, pero la televisión gratuita ofrece una calidad visual significativamente mejor que el costoso cable. Pero ambos funcionan con una resolución de 1080p, así que, ¿qué pasa? ¿Por qué una simple antena le brinda una mejor imagen que la costosa televisión por cable?

La televisión gratuita no es solo Barrio Sésamo

Antes de que entendamos por qué OTA TV es mejor que el cable, debemos entender que OTA TV no es tan inútil como a la gente le gusta imaginar. De hecho, existe la posibilidad de que OTA TV pueda reemplazar cómodamente su suscripción de cable.

Free TV no es solo PBS y noticias locales. La mayoría de los principales canales de televisión (especialmente los canales deportivos) emiten simultáneamente por OTA y televisión por cable. Entonces, si solo usa el cable para ver redes como ABC, FOX, CBS y NBC, está desperdiciando alrededor de $ 1,000 por año en el contenido, puede obtener la mejor calidad con una antena digital por $ 15. Y en la mayoría de los casos un servicio de transmisión barato puede complementar cualquier canal que pueda perder al dejar caer el cable.

Ahora que hemos purgado el aire, pongámonos manos a la obra. ¿Por qué el cable es peor que la televisión gratuita?

La compresión mata la calidad del cable

La diferencia obvia entre televisión por cable y OTA es la densidad de canales. La televisión por cable tiene unos pocos miles de canales, mientras que la televisión OTA solo emite (máximo) 69 canales para cada ubicación. Esta diferencia en la densidad de canales es la razón principal por la que el cable no se ve tan bien como la televisión OTA.

La mayoría de los canales OTA (55 de 69) están cómodamente instalados en el espectro UHF de 470 a 806 MHz. Este espectro se divide para cada canal, por lo que cada uno tiene su propia banda de 6 MHz. Pero 6 MHz no es suficiente ancho de banda para transmisiones de TV HD. Por lo tanto, las emisoras comprimen su video (reducen el tamaño del archivo) usando el códec MPEG-2 liviano, lo que resulta en una pequeña pérdida de calidad visual.

Dos imágenes idénticas de una mujer con gafas de sol y un sombrero para el sol con loción;  la imagen de la derecha está borrosa y pixelada.La imagen de la derecha es un ejemplo de cómo una compresión intensa da como resultado una pérdida de calidad. Dean Drobot / Shutterstock

La televisión por cable ocupa el rango de frecuencia de 54 a 1000 MHz, con énfasis en la Bandas de 750 MHz y 860 MHz. Este rango de frecuencia gigante (con énfasis en las bandas altas) se traduce en una gran cantidad de ancho de banda, lo que significa que la televisión por cable debería ser mejor que la televisión OTA, ¿verdad?

El problema es que el ancho de banda adicional solo se usa para alojar más canales. Mientras que OTA TV coloca un solo canal en cada banda de 6 MHz, las compañías de cable utilizan algoritmos de compresión agresivos (como MPEG-4) para retroceder unos veinte canales en cada banda de 6 MHz. Como era de esperar, esta agresiva compresión da como resultado una dramática pérdida de calidad. Es un poco como poner 20 películas en un solo DVD.

Si tiene problemas para comprender toda esta jerga tecnológica (no está solo), piense en la frecuencia de radio (expresada aquí en MHz) en términos de velocidad de Internet (MBps). Por lo general, 1 MHz equivale a 1 Mbps. Necesitaríamos saber qué esquemas de codificación utilizan las emisoras para hacer una traducción precisa, pero esta simple comparación puede hacer que las cosas sean más fáciles de digerir.

La transmisión mata la calidad del cable

Probablemente ya sepa esto, pero OTA TV es solo una transmisión de radio local que recibe con un receptor. Y aunque las señales de radio técnicamente pueden viajar indefinidamente, su fuerza se degrada con el tiempo. Esta degradación puede provocar una pérdida de calidad, pero si tiene una antena configurada correctamente (y tal vez una amplificador de señal para empezar), la pérdida de calidad será apenas perceptible.

La televisión por cable, sin embargo, no es exactamente una operación local. Comienza con las redes de televisión, que transmiten sus programas a los operadores de cable locales vía satélite. (Si ve muchas antenas parabólicas, probablemente sea operada por su compañía de cable local).

Luego, las compañías de cable comprimen estas señales de video y las envían a través de la ciudad a través de una red de cables coaxiales. Estas señales de video se degradan a medida que pasan por la ciudad, por lo que son amplificadas por amplificadores en el camino. Luego, cuando la señal finalmente llegue a su hogar, su televisor debe decodificarla. Como puede imaginar, cada paso de este complicado proceso resulta en una pérdida de calidad. Cuando se combina con la compresión agresiva que utilizan las empresas de cable, es un milagro que la televisión por cable se vea bien.

OTA TV tendrá 4K antes que cable

OTA TV ya se ve mejor que el cable. Pero es posible que la diferencia no cambie las reglas del juego para usted, al menos no todavía.

En este momento, la FCC está en proceso de actualizar OTA TV de ATSC 1.0 a ATSC 3.0 (nos estamos saltando el número 2). Con ese cambio vienen un montón de actualizaciones, incluida la capacidad de ver televisión en su teléfono celular para la búsqueda automática de canales. Pero podría decirse que el mayor cambio es que ATSC 3.0 admitirá TV 4K. En caso de que lo haya olvidado, la televisión por cable todavía está atascada en 1080p.

El logotipo de ATSC superpuesto a una torre de transmisión.Soy viernes / Shutterstock

¿Por qué la televisión por cable todavía no es compatible con 4K? Bueno, porque las compañías de cable se metieron en problemas al ofrecer demasiados canales. Simplemente no hay suficiente ancho de banda en el espectro del cable para ofrecer TV 4K. Las empresas de cable ya están comprimiendo su contenido de 1080p y 4K ofrece aproximadamente cuatro veces el número de píxeles en 1080p y duplica la resolución.

Si las compañías de cable decidieran colocar 20 canales 4K diferentes en una sola banda de 6 MHz, tendrían que duplicar la compresión y la calidad parecería una basura absoluta.

Por lo tanto, si las empresas de cable quieren ofrecer 4K, tendrán que reducir su biblioteca de canales o comprar bandas de frecuencia adicionales. Actualmente, la FCC está otorgando licencias de sus bandas de frecuencia disponibles a los operadores móviles en previsión de 5G. El futuro no parece demasiado brillante para el cable.

Aprovecha al máximo la TV OTA

Hay inconvenientes obvios en la TV OTA. La mayoría de estos problemas se resolverán después de la transición completa a ATSC 3.0. Hasta entonces, solo tendrás que trabajar con lo que tienes. Aquí hay algunos consejos para aprovechar al máximo OTA TV hasta que se lance ATSC 3.0:

  • Utilice una caja OTA: Como el Perno de TiVo, estos agregan guías de cuadrícula, funciones de DVR y aplicaciones inteligentes a su antena de TV. Esencialmente, hacen que la televisión gratuita se parezca más al cable.
  • Compra una buena antena: Las antenas de TV económicas o integradas funcionan bien, pero no tienen mucho alcance. Le sugerimos que compre un antena digital de gama alta está listo para ATSC 3.0. De esta manera, obtiene muchos canales y no necesitará una nueva antena cuando se implemente ATSC 3.0.
  • Compruebe lo que está disponible en su área: Utilizar una Localizador de señal de TV para comprobar qué canales OTA están disponibles en su área. De esta forma puede sintonizar su antena hasta que reciba los canales que desee.
  • Prueba un amplificador de señal: Si no está satisfecho con la selección de su canal (o si los canales que recibe parecen una mierda), intente un amplificador de señal. Estos, en esencia, amplifican las señales que recibe. Solo tenga cuidado, ya que los amplificadores de señal pueden sobreamplificar (y distorsionar) las buenas señales.
  • Vuelva a escanear con frecuencia: A medida que pasamos a ATSC 3.0, cada canal cambiará a una nueva frecuencia. Si no vuelve a escanear su televisor una vez al mes, perderá canales.

Por supuesto, siempre puede complementar su TV OTA con algunos servicios de transmisión. Netflix y Hulu son geniales, pero también puede suscribirse a servicios de transmisión de TV como Hulu Live y YouTube TV si desea una experiencia más parecida a la del cable.

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