¿Por qué explotan los teléfonos? (Y como prevenirlo)

Mujer jadeando mientras su teléfono se incendiaInicioArte / Shutterstock

Cada pocos años, los teléfonos que explotan encuentran una manera de dominar el ciclo de noticias. Y aunque estos accidentes son increíblemente raros, son un poco difíciles de entender. ¿Por qué explotan los teléfonos? ¿Y cómo sé que mi teléfono no explotará?

La fuga térmica provoca explosiones telefónicas

Siempre que una batería de iones de litio explota o se incendia, se somete a un proceso llamado fuga térmica. Este proceso puede ser un poco complicado de entender, por lo que lo haremos breve, sencillo y libre de jerga científica pesada.

Las baterías de iones de litio contienen una tonelada de celdas de iones de litio. Cada una de estas celdas tiene una temperatura crítica. Piense en ello como un punto de ebullición. Cuando se alcanza la temperatura crítica de una celda (debido a calor externo, sobrecarga, daño o mala fabricación), entra en falla exotérmica. Básicamente, la propia célula comienza a liberar una tonelada de calor.

Un diagrama que explica la fuga térmicaWikipedia

Esto desencadena el proceso de fuga térmica, que es esencialmente un bucle de retroalimentación positiva (como cuando coloca un micrófono al lado de un altavoz). Una vez que una celda entra en una falla exotérmica y libera calor, las celdas vecinas están destinadas a alcanzar sus propias temperaturas críticas. Dependiendo de la velocidad de este proceso, una batería podría chisporrotear, incendiarse o crear una explosión menor.

Ahora que entendemos el proceso de fuga térmica, es mucho más fácil determinar cómo, cuándo y por qué explotan los teléfonos (entre otros dispositivos de iones de litio).

Sin embargo, si su teléfono u otro dispositivo tiene la batería hinchada, querrá hacer algo al respecto ahora.

No dejes tu teléfono en el auto

Si vive en un área nevada, probablemente sepa que las baterías de los automóviles funcionan mejor cuando están un poco calientes, digamos 80 grados Fahrenheit. Probablemente también sepa que demasiado calor puede dañar una batería, así como otros componentes de un automóvil. Bueno, lo mismo ocurre con las baterías de los teléfonos.

Cuando una batería de iones de litio se descarga a altas temperaturas (al aire libre o en un automóvil), sus celdas pueden volverse un poco inestables. Es posible que no entren en descomposición exotérmica, pero pueden provocar un cortocircuito permanente, deteriorarse o (curiosamente) producir gases como oxígeno y dióxido de carbono. Estos gases pueden hacer que la batería se infle como un globo, creando presión (energía que puede provocar una explosión) o comprometiendo la estructura de la batería.

Naturalmente, este proceso puede acelerarse si un ion de litio se carga mientras está a una temperatura externa alta. Esta es la razón por la que la mayoría de los teléfonos detienen el proceso de carga o se apagan si se calientan demasiado.

Dicho esto, es probable que su teléfono no explote después de haberlo dejado en un automóvil caliente durante un día. Y si bien los cortocircuitos permanentes y la acumulación de presión pueden provocar una fuga térmica, estas formas lentas de deterioro mecánico generalmente hacen que una batería se rompa antes de que tenga la posibilidad de explotar. Además, los teléfonos y las baterías de iones de litio tienen funciones de seguridad integradas que evitan que los problemas mecánicos de formación lenta se salgan de control. Solo tenga en cuenta que estas funciones de seguridad generalmente matan su teléfono.

Utilice dispositivos de carga fiables o certificados

En términos generales, cualquier cargador funcionará con cualquier dispositivo. Un cable micro-USB antiguo o barato funcionará con teléfonos más nuevos, y un cargador súper rápido nuevo funcionará con dispositivos más antiguos. Pero probablemente deberías quedarte con cargadores confiables de buenas compañías o cargadores certificados por el fabricante de tu teléfono.

Los cargadores baratos o no certificados (especialmente los cargadores inalámbricos de mala calidad) pueden generar un exceso de calor y dañar la batería de un teléfono. Por lo general, este daño ocurre durante un largo período de tiempo y da como resultado «burbujas» o cortocircuitos en la batería de su teléfono. Nuevamente, este tipo de daño mecánico de formación lenta casi siempre destrozará su teléfono antes de que se incendie.

Carga de un iPhone en un cocheIdea Casezy / Shutterstock

Pero no se preocupe, un cargador barato no ‘sobrecargará’ su teléfono (aunque definitivamente causaría una explosión). Los teléfonos tienen limitadores de voltaje incorporados que evitan la sobrecarga o la carga «demasiado rápido» para que la batería los maneje.

Encontrar el cargador adecuado para su teléfono es sorprendentemente fácil. Puede comprar un cargador directamente del fabricante de su teléfono, consultar las reseñas de Amazon para saber si hay un cargador antes de comprarlo o hacer una búsqueda en Google del nombre de su teléfono con las palabras «mejores cargadores». Si tiene un dispositivo Apple, también debe buscar cargadores certificados por MFi, y si compra un cargador inalámbrico, busque un Certificado Qi dispositivo.

No doble ni apuñale su teléfono

Cuando una batería de iones de litio se daña físicamente, puede provocar un cortocircuito, acumular gases o encenderse en el acto. A menos que desmonte su teléfono o lo rompa por diversión, este no es un problema del que deba preocuparse. Cuando un teléfono se cae, los componentes importantes como la pantalla generalmente se rompen antes de que se dañe la batería.

¿Por qué está pasando esto? Bueno, las baterías de iones de litio contienen una fina lámina de litio y una fina lámina de oxígeno. Una solución de electrolito separa estas láminas. Cuando esta solución se rompe o perfora, las capas de litio y oxígeno reaccionan, iniciando una ruptura exotérmica y un desbordamiento térmico.

En algunos casos, esto puede suceder al reemplazar la batería de un teléfono. Golpear o doblar un Li-ion puede crear fallas mecánicas, y si una batería no se maneja adecuadamente durante la instalación, puede incendiarse (inmediatamente o con el tiempo). Recientemente, el iPhone de una mujer se incendió después de reemplazar la batería en un taller de reparación no oficial, y algunas tiendas Apple tienen lidiar con los incendios al reemplazar las baterías del iPhone 6.

Además, solo como nota al margen, no apuñale las baterías por diversión. Es posible que pueda evitar un incendio o una explosión menor, pero no podrá evitar el gas venenoso liberado por una batería de iones de litio en llamas.

La mayoría de las explosiones de teléfonos se deben a una mala fabricación.

Aunque la sobrecarga y el sobrecalentamiento suenan como pesadillas peligrosas y se agota la batería, rara vez provocan incendios o explosiones. Las fallas mecánicas de formación lenta tienden a romper una batería antes de que tenga la oportunidad de correr térmicamente, y las características de seguridad incorporadas evitan que estas fallas se salgan de control.

En cambio, el destino de un teléfono generalmente se determina durante el proceso de fabricación. Si un teléfono va a explotar, no hay mucho que pueda hacer al respecto.

Una máquina que ensambla un teléfono inteligenteasharkyu / Shutterstock

Las baterías de iones de litio contienen litio, un metal increíblemente inestable. Esta inestabilidad es excelente para retener y transferir electricidad, pero puede ser desastrosa cuando se mezcla mal con otros metales. Desafortunadamente, las baterías de iones de litio también deben contener níquel, cobalto y grafito. Durante el proceso de fabricación, estos metales pueden formar depósitos en los equipos de fabricación, que luego pueden contaminar las entrañas de una batería de iones de litio y provocar inestabilidad química, cortocircuitos y explosiones.

Un mal montaje también puede ser un problema. Al igual que un rascacielos o un automóvil, las baterías de iones de litio se sueldan entre sí a partir de una variedad de piezas y partes, y una soldadura deficiente puede crear mucha resistencia eléctrica. Esta resistencia (fricción) genera calor, que puede provocar cortocircuitos y problemas mecánicos en muy poco tiempo.

Relájate, tu teléfono probablemente no explotará

A lo largo de la controversia del Galaxy Note 7, entre 90 y 100 Las notas 7 han explotado, se han incendiado o se han sobrecalentado. Eso es menos del 1% de los 2,5 millones de Note 7 que Samsung envió a las tiendas. Por supuesto, el retiro global de Samsung probablemente evitó que esos números aumentaran, pero está claro que las explosiones telefónicas son extremadamente raras.

Dicho esto, aún debe tener cuidado con los teléfonos que explotan. Evite comprar teléfonos nuevos y haga una búsqueda rápida en Google antes de comprar un teléfono nuevo. Y aunque los problemas mecánicos de formación lenta rara vez provocan explosiones en el teléfono, no es un riesgo que valga la pena correr. No deje su teléfono en el auto caliente, intente usar dispositivos de carga confiables o certificados, y no apuñale ni doble su teléfono.

Fuentes: Comunicaciones naturales / PMC, Universidad de la batería, Bateria cargada, Ingeniería de Michigan

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