¿Por qué existe la tecla de bloqueo de mayúsculas?

Benj Edwards

Bloqueo de mayúsculas: la tecla que ACCIDENTALMENTE TE HACE TORNILLO cuando se presiona. ¿Realmente lo necesitamos en estos días? ¿Por qué está ahí, de todos modos? Vamos a averiguar.

Todo empezó en la era de la máquina de escribir.

En el pasado, la mayoría de las máquinas de escribir solo produce mayúsculas. En la década de 1870, el fabricante de máquinas de escribir Remington encontré una manera económica para ingresar letras mayúsculas y minúsculas. Para hacer esto, colocó dos símbolos o letras (como mayúsculas y minúsculas) en cada barra de caracteres, la pieza de metal que golpeó las letras en el papel.

Para cambiar entre los dos símbolos, usó una tecla Shift, que movió físicamente todo el dispositivo fuera de la barra de caracteres. Esto permitió que una parte diferente de la barra de impacto golpeara la cinta y produjera una letra diferente.

Dado que el uso de la tecla Mayús requiere una fuerza mecánica relativamente grande, podría resultar agotador mantenerla presionada continuamente para escribir todo en mayúsculas. Para resolver este problema, se inventó Shift Lock. Básicamente era una llave de bloqueo que mantenía el mecanismo de cambio de velocidades en su lugar. A menudo se etiquetaba simplemente como «Bloqueo».

Shift Lock se convierte en Caps Lock

En las máquinas de escribir, Shift Lock cambió la función de cada tecla, incluidas las letras (de minúsculas a mayúsculas) y otros caracteres (como números a símbolos).

Sin embargo, en la era de las computadoras, los teclados ya no movían físicamente las barras de texto, por lo que los bloqueos del teclado podían diversificarse libremente. Algunos teclados de terminales y computadoras retuvieron la tecla de bloqueo de mayúsculas, mientras que otros incluyeron una nueva tecla llamada «Bloqueo de mayúsculas». Esta clave solo cambió las letras minúsculas a mayúsculas y no afectó a ninguna otra clave.

La tecla Bloq Mayús en un teclado A DEC LA36 DECWriter II.El teclado LA36 DECWriter II. DIC

De acuerdo a este artículo anti-bloqueo de mayúsculas por Daniel Colin James, la invención original de Caps Lock parece estar relacionada con esta patente de 1968, que se aplica a un teclado de terminal electrónico inventado por Douglas A. Kerr de Bell Labs.

James entrevistó a Kerr, quien dijo que inventó la tecla «Shift» porque la secretaria de su jefe estaba frustrada al escribir cadenas como «@ # $%» en lugar de números cuando Shift Lock estaba activado.

Pero las patentes no siempre se traducen en productos reales. El primer registro que pudimos encontrar de una tecla de bloqueo de mayúsculas en un producto comercial fue el teclado integrado en el terminal / teletipo LA36 DECwriter II. Anunciado en 1974, era un teletipo y una impresora de computadora al mismo tiempo.

El LA36 DECwriter II servicio manual describe el Bloqueo de mayúsculas (en la página 1-1) como una forma de reducir el conjunto de 96 caracteres en mayúsculas y minúsculas a un conjunto de 64 caracteres en mayúsculas. Originalmente, solo podía ajustar esto internamente a través de un interruptor en una placa de circuito impreso. Esto sugiere que la producción permanente de letras mayúsculas era una característica deseable en ese momento. Esto podría deberse a que la gente estaba acostumbrada al estilo en mayúsculas de muchos teletipos anteriores.

Sin embargo, puede haber un ejemplo anterior de bloqueo de mayúsculas que valga la pena redescubrir. No se sabe hasta qué punto DEC fue influenciado por la patente de Kerr (si este fuera el caso). Es posible que el bloqueo de mayúsculas de DEC fuera originalmente una función de compatibilidad para imitar el comportamiento de las mayúsculas de los teletipos más antiguos.

Bloqueo de mayúsculas en la era de la PC

Varias computadoras personales de principios de la década de 1970, como Apple II y TRS-80 Model 1, no admitían letras minúsculas, por lo que no era necesario el bloqueo de mayúsculas. Sin embargo, los terminales de IBM, que se han prestado mucho de la Máquina de escribir IBM Selectric diseño, a menudo incluía un bloqueo de mayúsculas y, más tarde, una tecla de bloqueo de mayúsculas.

Cuando IBM creó su Computadora personal en 1981 incluía una tecla de bloqueo de mayúsculas, pero IBM la colocó justo a la derecha de la barra espaciadora, relativamente fuera del camino. A la izquierda de la tecla A, encontrará la tecla Control en su lugar. Esta ubicación era común en terminales de mayúsculas y teclados TTY.

El modelo de teclado IBM M.Benj Edwards

En 1984, lorsqu’IBM a converti la disposition de son clavier en clavier étendu à 101 touches (alias le modèle M), il a placé la touche de verrouillage des majuscules à gauche de A, et certaines personnes s’en plaignent encore avec colère en ese día.

Ahora que conocemos la patente de Kerr y el DECWriter II, podemos ver que IBM acaba de restaurar el bloqueo de mayúsculas a su posición original. Desafortunadamente, esta posición es predominante, por lo que las personas a menudo presionan el Bloq Mayús y escriben PALABRAS GRITOS por accidente. También interrumpe la entrada de contraseñas que distinguen entre mayúsculas y minúsculas.

Sin embargo, como veremos, existen buenas razones por las que la tecla Bloq Mayús sigue ahí.

La gente todavía usa el bloqueo de mayúsculas

Si bien muchas personas se quejan del bloqueo de mayúsculas, otras aún lo usan en los negocios para ahorrar tiempo y esfuerzo. Algunos de los usos más comunes incluyen:

  • Encabezados de informes: Este es un retroceso a la era de la máquina de escribir cuando no había diferentes fuentes disponibles.
  • Números de serie o VIN: Muchos de ellos solo contienen letras mayúsculas.
  • Acuerdos legales: Los abogados han utilizado letras mayúsculas en documentos legales desde la era de la máquina de escribir para hacer más visibles los términos importantes.
  • Para etiquetar elementos en planos arquitectónicos: Los arquitectos han estado haciendo esto desde los días de las cartas escritas a mano. Hoy en día, todavía utilizan fuentes arquitectónicas de escritura a mano en los programas CAD.

Más allá de estos usos de perfil más alto, también existe el problema de la compatibilidad con versiones anteriores. Por ejemplo, una función que estaba presente en IBM PC 5150 1981 probablemente todavía esté allí en caso de que una aplicación heredada todavía lo esté usando.

Cómo escribir todo en mayúsculas sin usar el bloqueo de mayúsculas

Si escribe con frecuencia todo en mayúsculas, pero no le gusta usar el bloqueo de mayúsculas (o falta la clave), está de suerte. La mayoría de los programas de procesamiento de texto le permiten escribir texto normalmente, seleccionarlo y luego aplicar un estilo en mayúsculas. A continuación, le indicamos cómo hacerlo en algunas aplicaciones comunes:

  • Microsoft Word: Seleccione el texto que desee en mayúsculas, luego presione Ctrl + Shift + A en Windows o Comando + Shift + A en Mac.
  • Documentos de Google: Resalte el texto que desea editar, luego seleccione Formato> Texto> Mayúsculas> MAYÚSCULAS en la barra de menú.
  • Paginas: Resalte el texto que desea cambiar, luego seleccione Formato> Fuente> Mayúsculas> Todo en mayúsculas en la barra de menú.

También puede reasignar la tecla Bloq Mayús para realizar otra función (como Control), usarla como tecla modificadora en Windows 10 o deshabilitarla por completo.

Si bien muchas personas nunca lo necesitan, el bloqueo de mayúsculas no es un desperdicio. Como mencionamos anteriormente, muchas personas todavía lo usan en el trabajo, por lo que probablemente estará con nosotros en las próximas décadas.

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